Let’s Talk About – Coach Andrej Urlep of the Mono Vampire

eLet’s talk about Andrej Urlep, Mono Vampire Basketball Club’s new head coach for the upcoming ASEAN Basketball League season.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

The team sneakily announced the signing of the head coach right in the middle of TPBL playoff contention, even though Urlep will only be watching on and preparing for the ABL season. It was also announced in the caption of the video post that Urlep will be making his coaching debut at the SAT-Srisaket World Basketball Invitation.

This is also a reminder that the current coach of the Mono Warriors squad playing in the TPBL is Coach Tongkiate Singhasenee who took over the coaching position during the ABL Playoffs following the parting between the team and ex-head coach Douglas Marty.


Yes, I am calling him Coach Drej because it’s pronounced as An-DRAY and Coach Drej is way cooler than Coach Andrej. This is an undeniable fact. This is an obvious set up for his eventual first win with the club which will be headlined as “Beat by Drej”.

The Slovenian head coach will bring a vast amount of experience to the Thai club with having coached at a high level for more than 20 years. He coached the Slovenian national team at Eurobasket 1997, barking at guys like Spurs favorite Rasho Nesterovic and current Slovenian NT head coach Radovan Trifunovic.

10 years later, Coach Drej would coach at Eurobasket once again in 2007. However, this time he would be coaching the Polish national team and would even go up against Slovenia in the first round.

Though Urlep went 0-6 in both competitions, being named the head coach of two national teams at a major event like Eurobasket should speak for itself on how respect he is in those basketball circles.


Well, Coach Drej didn’t just get plucked out of thin air to coach the Polish national team. After his stint as Slovenia’s head coach, Urlep embarked on a legendary journey with Śląsk Wrocław (10 TK points for whoever can teach me how to pronounce that because I’m too lazy to Google it).

The Polish club marks the time under Urlep’s reign as the “Great Śląsk Era” in which they won 5 straight titles from 1998-2002, with only the 1999-2000 season without their legendary coach. Coach Drej didn’t stop there, going on to win another title with KK Włocławek in the 2002-2003 season.

So it’s pretty easy to see why the Polish national federation eventually reached out and got Coach Drej to lead their national team in 2007.


After jumping around in the Polish PLK, Urlep finally left for the Lithuanian LKL in 2014. He made his return to Poland in the middle of the 2017-2018 season, to coach Stelmet Enea BC Zielona Góra who were coming off 3 straight PLK titles.

Despite Stelmet’s success in the local league, they were struggling in the Basketball Champions League (BCL) before Urlep arrived. The Polish champions were sitting at the bottom of their group with a 2-7 record and heading into the Christmas break on a 5-game losing streak.

Coach Drej became their Santa Claus.

(Andrej Urlep, BCL 2017-2018)

The club signed Urlep on December 22, 2017 and from there on Stelmet blasted off to a 4-game winning streak. It started with a win over the group’s top team, Besiktas Sompo Japan, and landed them the last qualifying spot to the Round of 16 which they had missed out on the prior season.

Pundits lauded on how he had turned the team around, crediting his coaching style that upgraded the defense and put the offense in motion. Many pointed out his unpopular yet smart move to make an offensive star like Thomas Kelati come off the bench instead of starting games.


The magic didn’t last.

(Andrej Urlep, BCL 2017-2018)

Dropping out of the Round of 16 against a strong AS Monaco team wasn’t the end of the world and neither was losing in the PLK Semi-finals to KK Włocławek in 5 games. The last straw was a 117-95 lost in the battle for 3rd place, Stelmet’s largest home loss ever. Coach Drej was visibly angry at the post-game press conference said that their 4th quarter breakdown was something that wouldn’t even happen with elementary school kids (rough google translation).

The day after the game, Coach Drej informed the team that he would quit before the second game of the series.

While some in Stelmet looked at Urlep’s move as escaping from a sinking ship, club President Janusz Jasinski said that it was an honorable act for the coach to take the blame all upon himself.



The coaching situation for the ABL team was in limbo ever since the swift transition during the middle of the Playoffs last year. While it was rumored that team management were on the hunt for a foreign coach, the season inched closer and closer without a hint even after locking up their three import players for the season.
Now there is a face to put on to that leadership position.

Coach Drej obviously brings a lot of success and experience and the fans in the European basketball circles have mentioned how well he does even with low budget teams.

Now with a team that has one of the higher budgets in the region, it’ll be interesting to see how things work out.

Coach Drej also has a reputation of being “a strict and demanding” leader, which should work well in getting most out of the local Thai players. The question is how demanding and strict will he be? How will it be accepted by the players on the team? It was rumored that there was quite some tension between the players and Coach Drej at Stelmet towards the end, but what were the reasons behind that fallout?

Whatever the case, Mono finally gets their head coach and a really good one, too. And if at any time you can get a head coach who was on the winning end of a historic shot like this one from back in the 1998-1999 PLK season… it can’t turn out to be that bad of an idea.



[For English, read here]

ว่าแล้วก็อยากคุยเรื่อง อันเดร เออร์แล็ป โค้ชใหม่ของทีม Mono Vampire Basketball club ที่ใช้ใน ABL ซีซั่นที่จะถึงนี้หน่อย

ทางสโมสรได้มีการประกาศอย่างค่อนข้างกระทันหัน ท่ามกลางการลุยศึกรอบเพลย์ออฟใน TPBL ถึงแม้ว่าโค้ชเออร์แล็ป นั้นจะยังเข้ามาทำบทบาทเพียงแค่การศึกษาตัวผู้เล่นในสังกัดไปก่อนเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับ ABL นอกจากนี้แล้วยังมีบอกในประกาศอีกด้วยว่า เกมเปิดตัวการคุมทัพของโค้ชเออแล็ป จะเป็นการเล่นในศึก SAT-Srisaket World Basketball Invitation.

ก็ถือว่าเป็นการเตือนความทรงจำกันเล็กๆ น้อยๆ ว่า โค้ชหลักของทีมตอนนี้เป็นโค้ช “ต้อง” ต้องเกียรติ สิงหเสนี ที่ทำหน้าที่นี้มาตั้งแต่ที่เข้าแทนตำแหน่งของโค้ช “ดั๊ก” ดั๊กกลัส มาร์ตี้ ที่ได้มีการยกเลิกสัญญากันอย่างกระทันหันในรอบเพลย์ออฟ ABL ฤดูกาลที่ผ่านมา

โค้ชเดร มันเป็นใคร?!

ใช่ ตอนนี้เราถือวิสาสะในการตั้งชื่อเล่นให้โค้ชอันเดร เออร์แล็ป ไปเลยว่า โค้ช “เดร” เพราะมันเท่ดี แค่นั้น จบนะ

ผู้ฝึกสอนชาวสโลเวเนีย คนนี้ มีประสบการณ์การเป็นโค้ชมามากกว่า 20 ปี และ เป็นถึงระดับโค้ชทีมชาติมาแล้ว!!! เน้นๆ ก็เป็นโค้ชทีมชาติสโลเวเนียนี่แหละ ในรายการแข่งขัน Eurobasket 1997 ซึ่งก็ได้เป็นโค้ชของผู้เล่นอย่าง ราโช เนสเตโรวิช ผู้เล่นขวัญใจชาวซาน อันโตนีโอ สเปอร์ส สมัยนั้น และ ราโดวาน ทริฟูดนวิช โค้ชทีมชาติสดลเวเนีย คนปัจจุบัน

… แสดงให้เห็นเลยว่า โค้ชปู่เดรย์ ผ่านมาเยอะจริงๆ

อีกสิบปีต่อมา โค้ชเดร ก็ได้มีโอกาสคุมทีมชาติอีกครั้ง ในงาน Eurobasket อีกนี่แหละ แต่คราวนี้ในปี 2007 กลายเป็นการคุมทีมชาติโปแลนด์แทนวะงั้น โดยได้เจอกับทีมชาติสโลเวเนียอีกด้วย!


โอเคล่ะ แม้ว่าในสองรายการนี้ โค้ชเดร จะไม่สามารถคว้าชัยชนะมาได้เลยแม้แต่เกมเดียว แต่การสั่งสมบารมีจนได้คุมทีมชาติถึงสองทีม มันก็แสดงให้เห็นแหละ ว่า โค้ชเดร ก็มีของไม่ใช่เล่น

แต่มันมีมากกว่านั้นใช่ไหมละ ความเทพของโค้ชเดร เนี่ย?

ก็แหงล่ะ ใช่ว่าสมาคมบาสฯ โปแลนด์ จะไปคว้าตัวเองโค้ชเดร มาจากที่ไหนก็ไม่รู้เอามาคุมทีมชาติชุดใหญ่อย่างทันทีทันใด

หลังจากที่เขาคุมทีมชาติสโลเวเนียชุดใหญ่เสร็จไปได้ไม่นาน เออร์แล็ป ได้ไปเป็นโค้ชทีม Śląsk Wrocław ในลีกโปแลนด์ (ใครอ่านชื่อทีมออกได้ มาบอกผมที) ซึ่งทีม Śląsk Wrocław ภายใต้โค้ชเดร ก็สามารถคว้าแชมป์ไปได้ 5 ปีติดต่อกันตั้งแต่ปี 1998-2002 (ซึ่งมีเพียงปี 1990-2000 ที่โค้ชเดรไม่ได้คุม) และช่วงเวลาอันรุ่งโรจน์ช่วงนี้ ได้ถูกขนานนามไว้ว่าเป็น “Great Śląsk Era”

แค่นั้นยังไม่พอ! หลังจากที่โค้ชเดร ย้ายทีมไปในปี 2002-2003 เขาก็สามารถคว้าแชมป์ต่อได้ทันทีกับทีม KK Włocławek เป็นการคว้าแชมป์ลีกโปแลนด์สมัยที่ 5 ของตัวเอง

ด้วยประวัติขนาดนี้ ก็ไม่แปลกใจแหละ ว่าทำไมสมาคมบาสฯ โปแลนด์ถึงมาดึงตัวไป แถมยังนั่งสงสัยต่อว่า ไปลังเลอะไรนักหนา กว่าจะไปดึงตัวมาได้ทีก็ปี 2007 เข้าไปแล้วเนี่ย!?

แต่นั่นมันก็นานมาแล้วนะ มีอะไรที่มันแบบล่าสุดกว่านี้ไหม?

หลังจากการคว้าแชมป์ครั้งสุดท้ายของเขา โค้ชเดร ก็ย้ายไปย้ายมาระหว่างทีมในลีกโปแลนด์ ก่อนที่จะไปคุมทีมในลีกลิธัวเนีย ในปี 2014

แต่ท้ายสุดก็ทิ้งกันไปได้ไม่นาน โค้ชเดร ก็กลับมาตายรังอีกครั้ง โดยกลับมาคุมทีมฟอร์มฮอตประจำลีกโปแลนด์กลางฤดูกาลที่ 2017-2018 กับทีม Stelmet Enea BC Zielona Góra ที่เพิ่งคว้าแชมป์ลีกมาได้ 3 สมัยติดๆ กัน

แม้ว่าจะยังครองความเป็น “จ้าว” ในลีกภายในประเทศ แต่พวกเขากลับมีผลงานที่ไม่ค่อยดีนักในลีกนานาชาติ Basketball Champions League หรือ BCL ก่อนที่โค้ชเดร จะมาร่วมทีม เริ่มต้นซีซั่นออกมาได้ 9 เกมแล้ว แต่ทีม Stelmet ยังมีสถิติจมอยู่ท้ายตาราง ชนะ 2 แพ้ 7 โดยก่อนที่จะเข้าสู่ช่วงหยุดคริสมาสต์/ปีใหม่ ก็แพ้มาแล้ว 5 เกมติดๆ กัน

แต่แล้ว ซานตา คลอส ก้เอา โค้ชเดร มาให้เป็นของขวัญข้ามปี

(Andrej Urlep, BCL 2017-2018)

Stelmet ได้ตกลงเอา โค้ชเดร มาคุมทีมในวันที่ 22 ธันวาคมปี 2017 และทันทีต่อจากนั้น ทีม Stelmet ก็เอาชนะไป 4 เกมติดกัน เริ่มด้วยการคว่ำเอาชนะทีมหัวตารางอย่าง Besiktas Sompo Japan ซึ่งผลงานช่วงท้ายนี้ ทำให้พวกเขาสามารถทะลุเข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้ายไปได้ หลังจากที่พลาดมาในซีซั่นที่ผ่านมา

เหล่าปากกาเซียนก็ได้กล่าวสรรเสริญแนวทางการคุมทีมที่ทำให้เกมรับของทีมดีขึ้น อีกทั้งยังทำให้เกมบุกเข้าที่เข้าทางมากขึ้น นอกจากนี้ยังมีกระแสชื่ชมการปรับเอาสตาร์อย่าง Thomas Kelati มาเป็นผู้เล่นตัวสำรองแทนตำแหน่งตัวจริงที่ครองมานาน

ถ้ามันจะเจ๋งขนาดนี้ ทำไม โค้ชเดร ถึงมาอยู่กับ Mono Vampire ได้ละ!?


(Andrej Urlep, BCL 2017-2018)

การที่แพ้ให้กับทีม AS Monaco ในรอบ 16 ทีมสุดท้ายของ BCL ก็ไม่ใช่เรื่องที่แย่หรอก เช่นเดียวกันการผ่านไม่ถึงรอบชิงของลีกโปแลนด์ แพ้รอบสี่ทีมสุดท้ายให้กับ KK Włocławek หลังจากที่สู้กันไปถึง 5 เกมก็ไม่ใช่ผลงานที่ขี้เหร่นั่นแหละ

แต่การพ่ายแพ้คาบ้าน 117-95 ในการแข่งขันชิงอันดับที่สาม กลายเป็นฟางเส้นสุดท้ายของโค้ชเดร เป็นการแพ้คาบ้านที่มีแต้มห่างมากที่สุดในประวัติศาสตร์ของทีม

แฟนๆ เห็นความไม่พอใจอย่างยิ่งของ โค้ชเดร ได้ตั้งแต่การแถลงข่าวหลังเกม โดยเขาได้มีการบอกด้วยว่า การเล่นที่เละเทะอย่างในควอเตอร์ที่ 4 ของเกมนี้ แม้แต่เด็กระดับประถมยังไม่น่าจะสามารถทำได้เลยด้วยซ้ำ (แปลคร่าวๆ มาจากนี่นะ)

หลังจากการแข่งขันเกมนั้น เช้าวันต่อมา โค้ชเดร ได้ยื่นเรื่องไปกับทางประธานสโมสรเพื่อลาออกจากทีมก่อนที่จะแข่งขันกันต่อในเกมที่ 2 ของการชิงที่สามด้วยซ้ำ

แม้ว่าแฟนๆ หลายคนใน Stelmet จะมองว่า เออร์แล็ป “ทิ้งทีม” ไปอย่างหน้าตาเฉยๆ แต่ทางประธานสโมสร จานุส จาซินสกี้ ได้ออกมาแสดงความเข้าใจในตัวโค้ชเดร อีกทั้งยังบอกว่า เป็นการลาออกอย่างมีเกียรติโดยที่ไม่มีการโทษคนอื่นๆ และ รับความผิดคนเดียวด้วยการลาออก

แฟนๆ Mono Vampire ควรจะรู้สึกอย่างไรบ้างกับโค้ชเดร?


อย่างน้อยก็คือ ตอนนี้มีการตอบโจทย์เรื่องโค้ชของทีมได้อย่างเป็นทางการแล้ว หลังจากที่สถานการณ์ค่อนข้างไม่แน่ไม่นอนมาตั้งแต่ช่วงต้นปี มีข่าวลือมาตลอดว่าทางชุดผู้บริหารทีมจะมีการตามหาโค้ชชาวต่างชาติเข้ามาคุม แต่ยิ่งใกล้เริ่มต้นซีซั่นเข้ามาเรื่อยๆ จนเซ็นผู้เล่นต่างชาติมาเรียบร้อยแล้ว 3 คน ก็เพิ่งจะได้มาเปิดตัวฝึกสอนประจำทีมซักที

แน่นอนว่า โค้ชเดร เป็นโค้ชที่มากประสบการณ์และประสบความสำเร็จมามากมาย และแฟนๆ บาสชาวยุโรปก็เคยแสดงความเห็นว่าเขาเป็นโค้ชที่สร้างทีมด้วยงบที่ไม่สูงมากได้ดี

ทีนี้้ ถ้าได้มาคุมทีมที่มีงบค่อนข้างมาก (ถ้าเทียบกับทีมในระดับใกล้เคียงกัน) ก็คงเป็นเรื่องที่น่าสนใจว่าจะทำผลงานได้มากแค่ไหน

นอกจากนี้แล้ว โค้ชเดร ยังมีชื่อในด้านความเข้มงวด ซึ่งน่าจะได้ผลกับการเสริมสร้างผู้เล่นคนไทยไม่มากก็น้อย แต่ก็มีคำถามอีกเช่นเดียวกันว่า ไอ้ความเข้มงวดที่ขึ้นชื่อของโค้ชเนี่ย มันจะมีผลอย่างไรบ้าง? นักกีฬาจะตอบรับต่อความเปลี่ยนแปลงตรงนี้ได้มากน้อยแค่ไหนอย่างไร? นอกจากนี้แล้ว ก่อนที่จะลาออกจากทีม Stelmet ไป ก็มีข่าวว่า โค้ชเดร กับ ผู้เล่นในทีมเริ่มมีความเห็นไม่ตรงกันพอสมควร ตรงนี้มีความจริงมากน้อยเพียงไร และ อะไรเป็นสาเหตุที่ทำให้ความสัมพันธ์ไปถึงจุดตรงนั้นได้?

อย่างไรก็ตาม Mono Vampire ก็ได้โค้ชประจำทีมตามที่ต้องการไปแล้ว และก็ถือว่าเป็นโค้ชที่มีฝีมือไม่ใช่น้อยแน่ๆ

ผ่านมาแล้วเกือบจะ 20 ปีที่โค้ชเดร พาทีมคว้าชัยชนะได้อย่างมหัศจรรย์ในลีกโปแลนด์ เป็นการเริ่มต้นศักราชความยิ่งใหญ่ของทีม Śląsk Wrocław

แล้วเขาจะสามารถทำได้อีกครั้งรึเปล่า กับทีม Mono Vampire Basketball Club ในประเทศไทย?


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.