From Los Angeles to Guangdong: The Coincidence of a Contender

It should be widely known for Basketball fans that the Los Angeles Lakers have missed out on the NBA Playoffs, even after adding LeBron James to their team during the offseason. The once-proud franchise and owner of 16 NBA champions seem to be going through a dry spell and it seems like they aren’t quite sure yet what they need to do to get back to contention in the NBA once again.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

But here, we’ll instead be talking about three former players of the Purple & Gold in the NBA that have joined forces in Guangdong in a quest to end a 5-year title draught for the famed club: Michael Beasley, Marshon Brooks, and Yi Jianlian.

The Guangdong Dongguan Southern Tigers are arguably the most successful franchise in CBA history. They are almost a lock to finish within Top 4 of the standings year in and year out and always a threat to go all the way. In fact, they are tied for the most CBA titles with the Bayi Rockets. The Southern Tigers’ most dominant run was a decade-span from 2003 to 2013, which saw them win 8 titles from 10 finals appearances. Despite still being among the top teams in the league, Guangdong has yet to have won a title since and have made the finals only once.

There’s a slight resemblance between the Lakers and Guangdong, as teams who were at the top of the world in their leagues for a long stretch and are currently going through a rough patch.

Of the three players, Michael Beasley is the one with the most recent stint with the Lakers.
After bouncing around the league in the past few years, Beasley was picked up by the Lakers in the offseason shortly after the team signed LeBron James. His role was to provide a scoring punch off the bench and it didn’t quite work out after Beasley put up 7.0 points in 10.7 minutes per game with terrible efficiency. The Lakers shipped him off in a trade to the Clippers where he was nearly released immediately to become a free agent.
Because of his previous success in the CBA with one MVP award in two playing seasons for the Shanghai Sharks and the Shandong Golden Stars, Beasley was quickly sought after and signed to play for the Guangdong Southern Tigers shortly after for their playoff push.

And he wasn’t the only one. Around the same time, Guangdong came to an agreement with Marshon Brooks, another player with multiple seasons of NBA experience. In one of his years playing in the NBA back in 2013-2014, Brooks was traded from the Golden State Warriors to the Lakers. He had a brief 18 game stint with the Purple & Gold with 6.4 points in 12.7 minutes per contest.
This is Brooks’ second round playing in the CBA and Guangdong are banking on his scoring ability to help them get the title whatever it takes.

… 😝 okay, so Yi never actually played “in the NBA” with the Lakers, having only suited up for the Bucks (who drafted him with the 6th pick in the 2007 draft), the Nets, the Wizards, and the Mavs. However, he did have a recent run in the 2016 NBA Pre-season playing 6 games for the Lakers averaging 3.0 points and 2.5 boards.
Yi has always been a member of Guangdong since 2002, way before he made the jump to the NBA in 2007. When he was only 19 years old, Yi was named the Finals MVP as he helped Guangdong claim a third straight title after a season of averaging 20.5 points and 9.7 rebounds per game.
He made the decision to return to the CBA in 2013 with his original club and unleashed his wrath on the league. Yi went on to win 4 straight regular season MVP awards as well as another CBA title and Finals MVP trophy in 2013. Despite the individual accolades, that 2013 CBA title would be the last for Yi and for Guangdong up to today.

After 5 years without a title and only one finals appearance, the team is firing all cylinders this season in hopes of snapping the streak.

Guangdong have been their regular dominate selves in the regular season, absorbing only 4 losses (out of 46 games) to easily clinch the first seed in the standings. Without much surprise, the Southern Tigers are also first in the league in points (119.7), field goal shooting (52.8 percent), and three-point shooting (39.7 percent). Aside from Yi, they have players who can be considered among the top at their positions in the entire nation in wing Zhou Peng, guard Zhao Rui, and power forward Ren Junfei. Even through that immense success in the regular season, the team still pulled the trigger to replace good imports like Malcolm Delaney and Sonny Weems with Michael Beasley and Marshon Brooks heading into the playoffs.

Beasley has played in 5 games for the Southern Tigers and has put up a mild line of 22.4 points, 9.8 rebounds, and 4.4 assists per game. He is currently replaced temporarily once again by Sonny Weems while Coach Du Feng is trying to figure out the best combination.
Brooks has also played in 5 games with an even more absurd average line of 25.2 points, 8.0 rebounds, and 8.8 assists per competition.
Yi was a candidate for the MVP award once again with 21.1 points and 9.3 boards throughout the season and though he eventually missed out, he was named the league’s Defensive Player of the Year instead.
In the first two games of the playoffs, Guangdong have dominated their opponents 137-108 and 141-99 as expected.

This is a case of fun coincidence as we usually see in the basketball world. These three players were shortly a part of a franchise (Lakers) who were clawing their way to get back to glory and now find themselves together fighting for a team (Guangdong Southern Tigers) who will do everything it takes to get a hold of that championship once again.

Actually, this has just been a long rant just to rub it in all of the Los Angeles Lakers fans faces that their team is missing the playoffs again 😝
So what do you think of forming these kinds of super teams right before the playoffs?
Do you think Guangdong will eventually win the CBA title this year? Leave a comment to share your thoughts.


「รวมพลศิษย์เก่า Lakers หวังคว้าแชมป์จีน!」

[For English, read here]

แฟนๆ บาส NBA คงรู้กันดี (บ้างเสียใจ บ้างสะใจ) กับการที่ ทีมอดีตแชมป์ 16 สมัย พลาดท่าอดเข้ารอบเพลย์ออฟอีกครั้งในปีนี้ แม้ว่าจะมีการเสริมทัพเอา เลอบรอน เจมส์ มาเข้าทีมเมื่อช่วงก่อนเริ่มซีซั่นที่ผ่านมา

ในครั้งนี้ เราจะมาพูดถึง 3 นักบาสที่น่าสนใจในลีกจีน ที่เคยเป็นส่วนหนึ่งของมหาอำนาจ ม่วง-ทอง ใน NBA และตอนนี้ก็มาเป็นกองกำลังหลักของโคตรทีม “เสือใต้” Guangdong Southern Tigers ในลีกจีนแทน: Michael Beasley, Marshon Brooks, และ Yi Jianlian

ก่อนอื่นก็ต้องพูดถึงตัวทีมก่อน โดยทีมเสือใต้กวางตุ้ง มีฐานอยู่ในเมืองตงกวาน จังหวัดกวางตุ้ง และถือว่าเป็นทีมที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในลีก CBA ทีมหนึ่ง ไม่ว่าจะปีไหนๆ ก็จะเกาะอยู่แถวๆ หัวตารางมาตลอดทุกซีซั่น และแน่นอน ก็เป็นหนึ่งในสองทีมที่มีจำนวนแชมป์ลีกมากที่สุด อยู่ที่ 8 แชมป์ด้วยกัน โดยเป็นการครองอำนาจอย่างยาวนาน การคว้าแชมป์ทั้ง 8 ครั้งอยู่ในช่วงเวลาเพียง 10 ปีตั้งแต่ 2003-2013 ซะด้วย เหมือนจะไม่ปล่อยให้คนอื่นมันเล่นเลย
แม้ว่าฟอร์มความแข็งแกร่งโดยรวมของทีมจะไม่ตกลงไปเท่าไหร่นัก แต่ทีมเสือใต้ก็ถือว่าห่างเหินจากความสำเร็จขั้นสูงสุดมาพอสมควร ไม่ได้คว้าแชมป์มาแล้ว 5 ปี อีกทั้งในรอบ 5 ปีนั้นยังเข้าชิงแค่เพียง 1 ครั้งด้วย

ถือว่ามีความละม้ายคล้ายคลึงในเชิง story อยู่นิดหน่อย สำหรับ Guangdong กับ Lakers ในฐานะทีมที่เคยเป็นมหาอำนาจมาก่อน แต่ช่วงนี้ก็ห่างเหินจากความสำเร็จอันหวยหอมในอดีตพอสมควร

ผู้เล่นคนแรกที่จะพูดถึงคือ คนที่เพิ่งย้ายมา Guangdong จาก Lakers หมาดๆ เหมือนโดนเขี่ยทิ้งมา ซึ่งก็คือ Michael Beasley จอมพเนจร
ได้ยินชื่อกันมาอย่างยาวนานจนหลายๆ คนอาจจะนึกว่าแก่คร่ำครึแล้ว แต่จริงๆ Beasley ยังอายุเพียง 30 ปีเท่านั้นเอง
เขาได้ตกลงร่วมไปเล่นกับทีม Lakers ในช่วงก่อนเริ่มฤดูกาลปีนี้ โดยเป็นเพียงสัญญาระยะสั้น คงคาดหวังว่าจะเป็นผู้เล่นที่ช่วยทำแต้มจากม้านั่งสำรองได้เป็นระยะๆ แต่แล้วก็ไม่เวิร์กเท่าไหร่ Beasley ลงเล่นไปแค่ 10.7 นาทีต่อเกม และทำไปได้ 7.0 แต้มต่อเกม แต่ก็ถือว่ายิงเรี่ยราดพอสมควร กลายเป็นส่วนเกินของทีมที่โดนเทรดไปให้กับ LA Clippers แล้วแทบจะทันที ก็โดนปล่อยตัวออกมาเป็นอิสระ
ด้วยความที่ Beasley เองก็มีประสบการณ์ในการเล่นที่ลีกจีนมาแล้ว กับทีม Shanghai Sharks กับ Shandong Golden Stars เป็น MVP ลีกในปี 2015-2016 อีกด้วย ทำให้เขาว่างงานได้ไม่นานนัก ก็ได้รับการทาบทามให้ไปเสริมโคตรทีม Guangdong ก่อนเข้ารอบ Playoff ได้ไม่นาน

ในช่วงเวลาที่ไล่เลี่ยกัน Guangdong ก็ได้ติดต่อผู้เล่นอีกคนมาเสริมทีม ซึ่งก็คือ Marshon Brooks โดย Brooks เองก็เป็นขาพเนจรใน NBA อีกคน และ ได้เล่นกับ Lakers เป็นระยะเวลาสั้นๆ ในปี 2013-2014 โดยถูกเทรดมาจาก Golden State Warriors ในช่วงระยะเวลาเพียงน้อยนิดในชุดม่วง-ทอง Brooks ทำไป 6.4 แต้มในการเล่น 12.7 นาทีต่อเกม
หลังจากที่ย่องไปทีมนู่นนั่นนี่ ตอนนี้เขาก็ได้มาเล่นใน CBA เป็นครั้งที่ 2 มาร่วมกับทีมอันดับหนึ่งของลีกก่อนช่วงลุย Playoff โดยแน่นอนว่าที่เอา Brooks มานี่ก็หวังแชมป์แน่ๆ

และแน่นอนก็ต้องพูดถึงยอดตำนานของ Lakers อีกคนที่อยู่ Guangdong ตอนนี้!!!!

Yi Jianlian (อี้ เจี้ยนเหลียน) นั่นเอง!!!!

…อ่ะ โอเค Yi ไม่เคยเล่นกับ Lakers ในฤดูกาล NBA ก็จริง เล่นให้กับเพียงทีม Milwaukee Bucks ที่ Draft เขาเข้ามาเป็นอันดับที่ 6 แล้วก็ไปเล่นกับ New Jersey Nets, Washington Wizards, และ Dallas Mavericks ก่อนที่จะกลับมาเล่นใน CBA อีกครั้ง แต่!!! ล่าสุดเขาก็เคยมาเล่นกับ Lakers ในช่วง NBA Pre-Season ปี 2016 เล่นไปทั้งหมด 6 เกมแล้วก็ทำไป 3.0 แต้มกับ 2.5 รีบาวด์ต่อเกม ก่อนที่จะโดนปล่อยตัวออกจากสัญญาไม่นานหลังจากนั้น
ก่อนที่ Yi จะได้เข้าไปเล่นใน NBA ตอนปี 2007 เขาก็เป็นผู้เล่นที่โดนจับตามองอยู่กับ Guangdong ด้วยวัยเพียง 19 ปีเขาคว้าแชมป์ครั้งที่สามติดต่อกันกับ Guangdong และเป็น MVP รอบชิงชนะเลิศด้วยการทำสถิติ 20.5 แต้ม 9.7 รีบาวด์มาตลอดทั้งฤดูกาล
หลังจากที่ Yi ตัดสินใจกลับมาเล่นใน CBA เมื่อปี 2011 เขาก็เบ่งความบ้าพลังพร้อมประสบการณ์มากมาย กวาดรางวัล MVP ไปสี่สมัยรวดตั้งแต่ปี 2013 จนถึงปี 2016 พร้อมทั้งยังสามารถคว้าแชมป์ในปี 2013 และรางวัล MVP รอบชิงอีกสมัยมาได้ในปีเดียวกัน

แต่ครั้งนั้นก็กลับเป็นแชมป์ครั้งสุดท้ายของ Yi กับ Guangdong มาจนถึงปัจจุบัน แม้ว่าจะมีทีมที่แข็งแกร่งก็จริง แม้ว่า Yi จะกวางรางวัลผู้เล่น MVP มาได้รัวๆ… แต่มันก็เท่านั้น เพราะว่า มันก็ไม่ได้แชมป์อีกซักที
ปีนี้ก็เลยมีการจัดหนักจัดเต็ม กะเอาว่าแบบชนะถล่มทลายทุกคู่ให้ทิ้งฝุ่นจนไม่ต้องมาลุ้นแชมป์กันเลยทีเดียวนี่แหละ!!!

ปีนี้ ถือว่า Guangdong ก็ยังคงความโหดอีกเหมือนเดิมภายใต้การคุมทีมของ Du Feng และตลอดซีซั่นแพ้ไปเพียง 4 เกมเท่านั้น (จากทั้งหมด 46 เกม) ไม่น่าแปลกใจที่ทีม “เสือใต้” เป็นทีมที่ทำแต้มมากที่สุดใน CBA แบบขาดลอย 119.6 แต้ม โดยมีอัตราการยิงทั้ง Field Goal (52.8%) และ สามแต้ม (39.7%) ที่แม่นที่สุดในลีก
แต่สำหรับทีม Guangdong การถล่มช่วงฤดูกาลปกติมันก็แค่นั้นแหละเฟร้ย ช้ำมาหลายปีติดกันแล้ว กับการเป็นทีมเทพช่วง Regular Season แล้วไปตกรอบใน Playoffs เอา
แม้ว่าในทีมจะมีผู้เล่นระดับแนวหน้าในแต่ละตำแหน่ง ทั้ง Yi เอง ปีกอย่าง Zhou Peng (โจว เพ็ง) การ์ดอย่าง Zhao Rui (จ้าว รุย) หรือ ตัววงในอย่าง Ren Junfei (เร็น จุนเฟย) ทางทีมก็ยังไม่วายที่จะตัดสินใจเปลี่ยนตัวผู้เล่น Import ที่โชว์ฟอร์มได้ไม่เลว อย่าง Malcolm Delaney ออกไป และเสริมเอา Beasley กับ Brooks เข้ามา โดยวนใช้กับ Sonny Weems อีกคน

สำหรับ Beasley ลงเล่นไปแล้ว 5 เกมส์ และกดไปแล้ว 22.4 แต้ม 9.8 รีบาวด์ และ 4.4 แอสสิสต์ต่อเกม ก่อนที่ทีมจะตัดสินใจเปลี่ยนออกตัวกับ Weems ออกไปพักก่อนในช่วงต้น Playoffs นี้ (CBA จะจำกัดจำนวนครั้งในการเปลี่ยนตัวผู้เล่นต่างชาติ)
ส่วน Brooks เองก็ลงมาแล้ว 5 เกมเช่นกันและก็กดหนักกดเต็มพอกัน 25.2 แต้ม 8.0 รีบาวด์ กับ 8.8 แอสสิสต์
ส่วน Yi เป็นตัวเต็งรางวัล MVP อีกครั้งในปีนี้ด้วยสถิติ 21.1 แต้ม 9.3 รีบาวด์ แต่ก็ชวดไป… ได้แค่รางวัลผู้เล่นเกมป้องกันยอดเยี่ยมมาแทน
ในเกม Playoff สองเกมแรก Guangdong จัดการถล่มคู่แข่งไปแล้ว 137-108 และ 141-99 อย่างที่คาดการณ์กันไว้ และก็คงเป็นแบบนี้ต่อไปเรื่อยๆ น่าจะจนถึงรอบชิงชนะเลิศ

เป็นความบังเอิญเล็กๆ ตามประสาเรื่องราวในวงการบาสเกตบอลที่ผู้เล่นสามคนนี้ ที่เคยเป็นส่วนหนึ่งของทีม Los Angeles Lakers แม้ว่าจะไม่ตรงช่วงกันเลย แต่ตอนนี้ก็กลับมารวมพลกันเป็น Super Team ในลีกจีนเพื่อที่จะคว้าแชมป์ให้ได้ด้วยกันให้กับทีมที่โหยหาความสำเร็จขีดสุดอีกครั้ง

…จริงๆ ทั้งหมดที่เล่ามานี่ ก็ไม่ได้มีอะไรมากหรอก อ่านมายาวเหยียด อยากจะมาย้ำเฉยๆ ว่า Lakers ไม่เข้ารอบ Playoff นะโว้ย ว้ายๆๆๆๆ (ล้อเล่น รักนะ 💕)
เอาเรื่องราวในวงการบาสจีนมาเล่าสู่กันฟังอีกครั้งนะ คิดว่ายังไงกันบ้าง การรวมทีมแบบหฤโหดขนาดนี้ เป็นยังไงบ้าง ดีหรือไม่ดียังไง? คิดว่า Guangdong จะได้แชมป์ในปีนี้ไหม?


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.