No ABL return for Justin Brownlee, signs with Al-Riyadi of Lebanon

After much anticipation and expectation that Justin Brownlee would be a late addition to the roster of San Miguel Alab Pilipinas, it was announced that he would instead be signing with Sporting Al-Riyadi in Lebanon.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

Several Lebanese outlets broke the news first of the signing, including an official announcement by the club themselves on Instagram. Al-Riyadi are among one of the best teams in Lebanon with multiple league championships as well as a FIBA Asia Champions Cup title in 2017. They are among the title contenders in the Alfa Lebanese Basketball League this season, currently sporting a 9-3 record and are suffering a two-game losing streak.

This was then followed by an announcement from Brownlee’s agent, Sheryl Reyes. The Filipino agent assured that though Brownlee will be joining Riyadi for the remainder of the LBL season, he will be returning for a 4th consecutive season with Branagay Ginebra San Miguel in the Philippines Basketball Association (PBA).

Brownlee has helped Ginebra win the Governer’s Cup conference twice (2016-2017) and another title in the Commissioner’s Cup (2018). In two conferences last season, Brownlee averaged 30.8 points, 12.3 rebounds, and 6.9 assists per game.

The 2.01 M (6’7″) swingman also played a huge role in the championship run by San Miguel Alab Pilipinas in the ASEAN Basketball League (ABL) in 2017-2018 with averages of 21.9 points, 10.3 rebounds, and 6.3 assists.

Most recently, Brownlee represented the Philippines again by playing for Mighty Sports Philippines in the 30th Dubai International Basketball Tournament in February 2019.

What does this Justin Brownlee signing mean?

Riyadi are still a pretty strong team, despite two straight defeats to league leaders, Champville, and 4th seed, Sporting Beirut. They have one of the best backcourts in the league with Wael Arakji, Jean Abdel Nour, Amir Saoud, and Mark Lyons but they still lacked muscle at the forward spot. In their two recent losses, they were overpowered by Fadi El Khatib (Champville) and Quincy Douby (Sporting Beirut).

Adding Brownlee is going to give Riyadi a good bulky all-around wing that can handle guys like El Khatib and Douby in the latter part of the seas-

Sorry, but I don’t really care much about that. What does this mean for Alab Pilipinas?


It was much speculated among Alab Pilipinas fans that the team would eventually return Justin Brownlee to the team, especially after the run to the title last year. Even after not being signed to start the season, there was still optimistic hope that Brownlee would eventually join for the eventual playoff run.

The major hit in returning Brownlee to Alab was supposedly the salary cap, which would not allow the team to make a reasonable addition on top of the previous signings of PJ Ramos and Renaldo Balkman.

Even then, the rumors did not die down as there were still speculations that Alab Pilipinas could make a move at the roster change deadline (February 24) by cutting either PJ Ramos or Renaldo Balkman. In Alab’s game right before the day of the deadline, there was a rumor that Ramos had already moved on to another team and would be already be playing his last game.

No such moves were made and as we know now, Brownlee has eliminated all possibility of joining Alab Pilipinas this season by signing with Al-Riyadi. This shouldn’t matter much to Alab Pilipinas who currently have a 17-4 record and are not far away from clinching a top 2 seed in the playoffs. Getting Brownlee would have made their case as the best team in the league much more stronger, they are already doing a convincing job nonetheless without him.

So while the possibility of an Alab Pilipinas team with Balkman, Ramos, and Brownlee running through the ABL playoffs would have been fun, it will only remain as a pipe dream at least until next season.


หลังจากที่มีการคาดการณ์และคาดหวังกันอย่างล้นหลามว่า Justin Brownlee จะกลับมาร่วมทัไ San Miguel Alab Pilipinas อีกครั้ง ตอนนี้ได้มีการประกาศอย่างเป็นทางการแล้วว่า เขาได้มีการไปเซ็นกับทีม Al-Riyadi จากประเทศเลบานอนไปเป็นที่เรียบร้อยแล้ว

[For English, read here]

ข่าวนี้ได้มีการประกาศกันอย่างแพร่หลายในคืนวันที่ 3 มีนาคม ก่อนที่ทางต้นสังกัดที่ Al-Riyadi จะมีการประกาศอย่างเป็นทางการเอง ทั้งทาง Facebook และ Instagram

Al-Riyadi นั้นถือว่าเป็นสโมสรที่ดีที่สุดในเลบานอนสโมสรหนึ่ง คว้าแชมป์ลีกในประเทศมาหลายสมัย อีกทั้งยังคว้าแชมป์รายการ FIBA Asia Champions Cup มาได้ในปี 2017 อีกด้วย ตอนนี้ Al-Riyadi ก็ถือว่าเป็นตัวเต็งประจำซีซั่นนี้ทีมหนึ่ง โดยมีสถิติชนะ 9 แพ้ 3 แม้ว่าจะเพิ่งแพ้มา 2 นัดล่าสุดติดต่อกัน

ไม่นานหลังจากนั้น ก็มีการประกาศจากตัว Agent ของ Brownlee เองซึ่งก็ได้มีการยืนยันว่า Brownlee ได้เซ็นกับทีม Al-Riyadi จริงๆ แต่ถึงอย่างไรก็ตาม เขายังขะกลับมาเล่นกับทีม Barangay Ginebra San Miguel ใน PBA ช่วงเดือน พฤษภาคมที่จะถึงนี้

ในช่วง 3 ปีที่ผ่านมา Brownlee ได้ช่วงพาทีม Ginebra คว้าแชมป์มาหลายรายการ ทั้ง Governor’s Cup ในปี 2016 และ 2017 อีกทั้งยังมี Commissioner’s Cup ในปี 2018 ปีที่ผ่านมา Brownlee ทำสถิติเฉลี่ย 30.8 แต้ม 12.3 รีบาวด์ และ 6.9 แอสสิสต์ต่อเกมให้กับ Ginebra ตลอดสองรายการแข่งขัน

นอกจากนี้แล้ว Brownlee ยังเล่นให้กับทีม San Miguel Alab Pilipinas และคว้าแชมป์ ASEAN Basketball League (ABL) มาได้ในฤดูกาลที่ 2017-2018 ด้วยสถิติเฉลี่ย 21.9 แต้ม 10.3 รีบาวด์และ 6.3 แอสสิสต์

ล่าสุดก่อนหน้านี้ Brownlee ก็ได้เป็นตัวแทนของประเทศฟิลิปปินส์อีกครั้งด้วยการลงเล่นกับทีม Mighty Sports Philippines ในรายการ Dubai International Basketball Tournament ครั้งที่ 30 เมื่อช่วงต้นเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมานี้

การเซ็น Justin Brownlee ครั้งนี้หมายความว่ายังไง?

Al-Riyadi เองตอนนี้ก็เป็นทีมที่แข็งแรงอยู่แล้ว แม้ว่าจะเพิ่งแพ้มาสองเกมติดก็ตาม เป็นทีมที่มีแผงวงนอกที่ดีที่สุดในลีกทีมหนึ่งมีทั้ง Wael Arakji, Jean Abdel Nour, Amir Saoud, และ Mark Lyons แต่ในตำแหน่งปีกนั้นอาจจะเบาบางไปนิด ซึ่งก็เป็นเหตุที่ทำให้แพ้ทั้ง Champville ที่มี Fadi El Khatib และ Sporting Beirut ที่มี Quincy Douby

การที่เสริมทัพ Brownlee ครั้งนี้ไป น่าจะเป็นตัวที่สามารถต่อกรกับปีกหนาๆ แข็งแรงๆ อย่าง El Khatib หรือ Douby ได้ดีในช่-

เออ โทษทีนะ ไม่ค่อยสนใจเรื่องลีกเลบานอนเท่าไหร่ แบบนี้หมายความว่ายังไงกับ Alab Pilipinas ละ?


มีการคาดหวังการมานานว่า Brownlee จะกลับมาอีกครั้ง ยิ่งหลังจากที่เคยคว้าแชมป์ด้วยกันมาแล้วด้วย แม้ว่าตอนต้นซีซั่นจะไม่ได้มีการเซ็นสัญญาไว้ด้วยกัน แต่แฟนๆ ก็มีความหวังมาตลอดว่า ไม่ช้าก็เร็ว Brownlee จะต้องมาแน่ๆ

สิ่งที่ทำให้การคว้า Brownlee มาร่วมทัพต้องติดชะงักก็คือ เรื่องของ Salary Cap หรือ เพดานเงินเดือน ซึ่ง การที่จะเซ็นทั้ง Brownlee, PJ Ramos และ Renaldo Balkman ให้ได้โดยค่าตัวไม่เกิดเพดานนั้น เป็นเรื่องแทบจะทำไม่ได้เลยสำหรับทีม Alab Pilipinas

แม้อย่างนั้นก็ตาม กระแสการเสริมทัพเอา Brownlee มาร่วมทีมก็ยังไม่วาย โดยมีข่าวลือว่า Alab Pilipinas ยังอาจจะมีการสับเปลี่ยนตัวผู้เล่น Import ในวันสิ้นสุดเขตการเปลี่ยนรายชื่อผู้เล่นใน ABL เมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมา โดยพิจารณาจะเปลี่ยนไม่ PJ Ramos ก็ Renaldo Balkman นั่นเอง! ยิ่งในเกมที่ Alab Pilipinas แข่งช่วงใกล้ๆ วันสิ้นสุดเขตที่ผ่านมานั้น ก็ยิ่งมีกระแสหนาหูขึ้นมาเรื่อยๆ อีกว่า Ramos นั่นได้มีการตกลงไปเล่นกับทีมอื่นในลีกรองของจีนอีกแล้วด้วย และ อาจจะมีการเปลี่ยนตัวกระทันหัน!!!

แต่ท้ายที่สุดแล้วก็อย่างที่เห็น Alab Pilipinas ไม่มีการเปลี่ยนตัวใดๆ ทั้งสิ้น อีกทั้ง Brownlee ก็ยังออกมาประกาศตัวชัดเจนเรียบร้อยแล้วว่า ตัวเองคงไม่มีโอกาสที่จะมาร่วมป้องกันแชมป์กับทีมได้แล้วในปีนี้ หลังจากที่เซ็นสัญญากับ Al-Riyadi ซึ่งก็ไม่ใช่ปัญหาอะไรเลย สำหรับทีม Alab Pilipinas ที่ตอนนี้เป็นทีมจ่าฝูงด้วยสถิติชนะ 17 แพ้ 4 และน่าจะรั้งตำแหน่งจ่าฝูงนี้ได้จนจบซีซั่นอีกด้วย การที่ได้ Brownlee มาก็ทำให้กลายเป็นทีมที่น่าเกรงขามมากขึ้นอีกหลายเท่า แต่แค่นี้ ทีมก็ค่อนข้างที่จะแข็งแกร่งมากพออยู่แล้วด้วยซ้ำ

ถ้าหากว่า Brownlee, Balkman, และ Ramos ได้มาเล่นทีมเดียวกันกับ Alab Pilipinas ก็คงสนุกดี เป็นที่แข็งแกร่ง หาช่องโหว่ได้ยาก… แต่ตอนนี้มันก็คงเป็นได้เพียงแค่ฝันของแฟนๆ Alab Pilipinas เท่านั้น อย่างน้อยๆ ก็จนกว่าจะถึงฤดูกาลหน้าอีกที


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.