Jeff Wu joins Formosa Dreamers to strengthen squad for playoff run

The Formosa Dreamers officially announce the signing of 22-year-old Jeff Wu for the remainder of the ASEAN Basketball League (ABL) season.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

With 9 games left, the Formosa Dreamers have an 11-6 record and are sitting at 2nd place in the ABL standings. They are currently only 3 more wins away from securing a playoff berth and have decided to add another important piece to strengthen the squad for a deep playoff run.

Jeff Wu made rounds in the rumor mill after attending his first ABL game to watch the Formosa Dreamers play against the Saigon Heat on February 16th, speculating that the 1.88M (6’2″) swingman could be joining the team before the ABL player registration deadline.

(Photo/Wu Zhengying)

“The intensity of the game is very high. Many people are very good physically, especially with physical contact. The way the ball is handled on the court is quite similar to that of in the United States,” Wu mentioned of his impressions from his first ABL game viewing in the Dreamer’s press release, as roughly translated. After having practiced with the team for a week and getting a feel of the ABL competition, Wu has decided to join the Dreamers.

As a 15-year-old, Wu was starring as one of the top youth players in Chinese-Taipei at Jinhua Middle School before making a tough decision. As a teenager with limited English skills, he went on a year long exchange program at Union High School in Washington, USA. Wu later transferred to Modesto Christian High and shined with 10.4 points, 2.1 rebounds, and 2.1 assists to get recruited by NCAA D1 schools, Sacramento State and Eastern Washington.

Wu eventually accepted his scholarship offer from Sacramento State, becoming the first ever player from Chinese-Taipei to receive a scholarship to play NCAA Division 1 basketball.

“I said, ‘Holy moly, this kid can play,’ Sacramento State Head Coach Brian Katz mentioned about Wu’s recruitment process. “I’m like, ‘Are you kidding me?’ We went at him hard his junior year, and we got lucky. He signed with us early.”

“Jeff is very dynamic. When we heard about him, we had this image of him being just a shooter. But he’s got some real pop. He’s far from being a one-dimensional player and he’s quicker than you think,” added Katz.

In 69 games over 3 years with the Sacramento State Hornets, Wu averaged 5.3 points, 1.4 rebounds, and 1.2 assists in 18.6 minutes per game. Wu was hampered by ankle injuries in the later stages of his recent season with the Hornets and after an early graduation, decided to return to Taiwan to rehab and look for professional opportunities in Asia.

Over the summer of 2018, Wu made his debut for the Chinese-Taipei national team at the 40th William Jones Cup with Chinese-Taipei White team. Wu averaged 7.7 points, 2.4 rebounds, and 2.0 assists while shooting an impressive 38.9% from downtown. It was the second time for Wu playing at the Williams Jones Cup since 2 years ago at the 38th addition of the tournament with the Sacramento State Hornets.

Wu is now close to making his professional basketball debut for his homeland with the Formosa Dreamers in the ASEAN Basketball League (ABL) when they take on the Hong Eastern Basketball Team and Wolf Warriors on February 23rd and 24th, respectively. Blackie Chen, a member of the Formosa Dreamers management, is glad to give this opportunity to Wu as both are alumni of Jinhua Middle School.

“Whether it is now or in the future to be able to take care of my former schoolmates has always been my goal,” Chen says in the Dreamer’s release of Wu’s signing, as roughly translated. “Being able to work on the same team is another dream come true!”

The addition of Jeff Wu, or Wu Yong Cheng, gives the Dreamers an additional and much needed presence on both sides of the floor at the wing position. The team is loaded in the backcourt with solid production from guards like Lee Hsueh Lin, Chen Shih Nien, and Wu Sung Wei but needs another warm body to split minutes with Kenny Chien and Malcolm Miller.

Chien is having a breakout season with 8.8 points, 3.2 rebounds, and 2.2 assists per game while Miller leads the team in scoring (20.7 points) with a ridiculous three-point shooting touch of 43%. To have a guy like Wu step up and give these guys a breather would mean a lot for a Dreamers who are aiming for a deep playoff run.

“We are very happy to have Jeff join the team,” Dreamer’s Head coach Dean Murray says (again roughly translated from the team’s press release). “He has the experience playing at the NCAA level in the United States and can defend the opponent’s local and import guards on the defensive end. He has a good understanding of the game and can also handle the ball, making us more threatening on offense.”

Wu will join Macau Black Bear and Filipino-American Mikh McKinney as the second Sacramento State Hornet alum in the ABL, though the two were one year apart from being teammates in college. However, Wu was did get to play with Filipino-American Trevis Jackson who is currently playing in the Philippines Basketball Association (PBA) as a rookie for the Meralco Bolts.


ทีม Formosa Dreamers ได้มีการแถลงอย่างเป็นทางการ ว่าด้วยการเซ็น Jeff Wu หรือ Wu Yong Cheng ปีกวัย 22 ปีเขาทีมสำหรับฤดูกาล ASEAN Basketball League (ABL) ที่เหลืออยู่อีก 2-3 เดือนที่จะถึงนี้

[For English, read here]

สำหรับ Dreamers ตอนนี้เหลืออีก 9 เกมในฤดูกาลปกติ โดยทีมมีสถิติชนะ 11 เกม แพ้ 6 เกม เป้นอันดับที่ 2 ในตารางของลีก หากว่าชนะได้อีก 3 เกมก็จะสามารถคว้าที่นั่งในรอบเพลย์ออฟได้อย่างเป็นทางการ เป็นการพลิกบทจากทีมสุดบู่เมื่อฤดูกาลที่ผ่านมาได้อย่างสมบูรณ์แบบ ซึ่งการเสริมทีมในครั้งนี้ คาดการณ์ว่าเพื่อที่จะช่วงเสริมความแกร่งสำหรับลุยยาวๆ ในรอบการแข่งขันเพลย์ออฟ

เมื่อวันเสาร์ที่ 16 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมา Jeff Wu ได้ไปดูการแข่งขันของ Formosa Dreamers เป็นครั้งแรกในเกมที่เจอกับ Saigon Heat ทำให้เกิด กระแสข่าว ว่าเขาจะเข้ามาร่วมทีมก่อนที่จะหมดเขตการเพิ่มรายชื่อผู้เล่นสำหรับ ABL เร็วๆ นี้

(Photo/Wu Zhengying)

“ความดุเดือดของการแข่งขันในแต่ละเกมสูงมากเลยนะ ผู้เล่นหลายๆ คนมีร่างกายที่ดี โดยเฉพาะเวลาที่ปะทะกัน การครองบอลของผู้เล่นหลายๆ คนก็ถือว่าไม่ต่างกับที่อเมริกาเลยทีเดียว” Wu ได้กล่าวถึงความประทับใจของเขาจากการดูเกมของ Dreamers ในประกาศแถลงข่าวของทีม (ซึ่งมีการแปลคร่าวๆ จากภาษาจีน) ช่วงเวลาหนึ่งอาทิตย์ที่ผ่านมานี้ Wu ก็ได้เริ่มมีการฝึกซ้อมกับ Dreamers มาแล้วระยะหนึ่ง แล้วหลังจากที่ได้ดูการแข่งขันด้วยตัวเองแล้ว จึงตัดสินใจที่จะตกลงร่วมทีมสำหรับช่วงโค้งสุดท้ายของซีซั่น

Wu ถือว่าเป็นผู้เล่นระดับท็อปของประเทศไต้หวัน เมื่อยังอายุเพียง 15 ปีก่อนที่จะตัดสินใจย้ายไปเป็นนักเรียนแลกเปลี่ยนที่ประเทศสหรัฐอเมริกาที่ Union High School ในรัฐ Washington ภายหลังต่อมา เขาได้ย้ายไปเรียนที่ Modesto Christian High ซึ่งเขาก็ทำผลงานเฉลี่ยไปได้ 10.4 แต้ม 2.1 รีบาวด์และ 2.1 แอสสิสต์ ทำให้ได้รับการทาบทามจากมหาวิทยาลัยระดับ NCAA Division 1 ทั้ง Sacramento State และ Eastern Washington

ท้ายที่สุดแล้ว Wu ก็รับทุนนักกีฬาจาก Sacramento State University ทำให้เขากลายเป็นผู้เล่นคนแรกในประวัติศาสตร์ของประเทศไต้หวันที่ได้รับทุนนักกีฬาจากมหาวิทยาลัยระดับ NCAA Division 1

“ตอนนั้นผมคิดว่า ‘เฮ้ย ไอ้เด็กนี่มันได้ว่ะ’ ผมแทบจะไม่เชื่อเลยจริงๆ พวกเราก็เลยตามทาบทามเขาหนักมากตอนเขาอยู่ ม. 5 แล้วเราก็โชคดีที่เขาตกลงรับทุนกับเราแต่เนิ่นๆ Brian Katz โค้ชของทีม Sacramento State กล่าวตอนที่ดูตัว Wu เพื่อทาบทามมาเล่นครั้งแรก

“Jeff เป็นผู้เล่นที่หลากหลายดี ตอนที่เราได้ชื่อชื่อเขาครั้งแรก เรานึกภาพว่าเขาคงเป็นแค่มือปืนคนหนึ่ง แต่พอได้ดูจริงๆ เขากลับมามีอะไรมากกว่านั้นมาก เขาไม่ใช่ผู้เล่นที่มีเพียงมิติเดียว และ มีความไวมากกว่าที่คิด”

จากการลงเล่นทั้งหมด 69  เกมตลอด 3 ปีที่เล่นกับทีม Sacramento State Hornets เขาทำเฉลี่ย 5.3 แต้ม 1.4 รีบาวด์และ 1.2 แอสสิสต์จากการลงเล่น 18.6 นาทีต่อเกม ในปีล่าสุดที่ผ่านมา Wu มีปัญหาอาการบาดเจ็บที่ข้อเท้า และ หลังจากที่เขาสามารถสำเร็จการศึกษาได้ก่อนกำหนด Wu ก็ตัดสินใจกลับมาที่ประเทศไต้หวันอีกครั้ง เพื่อรักษาอาการบาดเจ็บให้หายขาด อีกทั้งยังหาโอกาสในการเล่นระดับอาชีพในเอเชียต่อไป

ช่วงหน้าร้อนปี 2018 ที่ผ่านมานี้ Wu ได้โอกาสในการลงเล่นในนามทีมชาติไต้หวันเป็นครั้งแรกในรายการ William Jones Cup ครั้งที่ 40 กับทีม Chinese-Taipei White ซึ่งเป็นทีมชาติชุดสอง ในการลงแข่งครั้งนั้น Wu ทำเฉลี่ย 7.7 แต้ม 2.4 รีบาวด์และ 2.0 แอสสิสต์อีกทั้งยังยิงสามแต้มลงด้วยอัตรา 38.9% ครั้งนั้นเป็นครั้งที่สองที่ Wu ลงเล่นในรายการ Williams Jones Cup โดยเขาลงเล่นในรายการนี้เมื่อสองปีที่ผ่านมากับตอนที่ Sacramento State Hornets ได้รับเชิญมาแข่งนั่นเอง

ตอนนี้ Wu ก็ได้เข้าใกล้ความจริงกับการลงเล่นในระดับอาชีพกับทีมประจำประเทศบ้านเกิด Formosa Dreamers ใน ABL โดยมีโอกาสจะได้ลงแข่งครั้งแรกในเกมที่เจอกับ Hong Eastern Basketball Team และ Wolf Warriors ในวันที่ 23 และ 24 กุมภาพันธ์ ตามลำดับ โดย Blackie Chen หนึ่งในชุดผู้บริหารของทีม Dreamers มีความดีใจที่ได้ให้โอกาสการต่อยอดความฝันให้กับรุ่นน้องโรงเรียน Jinhua High School คนนี้

“ผมคิดว่าตลอดว่า อยากจะเป็นคนหนึ่งที่สามารถให้โอกาสกับรุ่นน้อน หรือแม้แต่เพื่อนๆ ร่วมโรงเรียน เป็นหนึ่งในเป้าหมายชีวิตของผมเลยแหละ การที่ได้มาร่วมงานกันในทีมเดียวกันนี่เป็นความฝันของผมอย่างนึงด้วยเช่นเดียวกัน!” Blackie กล่าวไว้ในการแถลงข่าวเปิดตัว Jeff Wu (แปลจากภาษาจีนคร่าวๆ)

การที่เสริม Jeff Wu เข้ามาในทีมนี้ เป็นการเสริมในตำแหน่งปีก ซึ่งน่าจะช่วยทีม Formosa Dreamers ได้มาก ทั้งในเกมรุก และ เกมรับ ตอนนี้ถือว่าทีมมีผู้เล่นที่ดีในตำแหน่งการ์ดแล้ว ทั้งอดีตทีมชาติอย่าง Hsueh Lin และ Chen Shih Nien รวมถึงดาวรุ่งอย่าง Wu Sung Wei แต่ก็ยังต้องการผุ้เล่นอีกซักคนในตำแหน่งปีกมาแบ่งเบาภาระของ Kenny Chien และ Malcolm Miller ด้วย

ปีนี้ถือว่า Chien มีผลงานที่โดดเด่นจากปีก่อน โดยทำเฉลี่ย 8.8 แต้ม 3.2 รีบาวด์และ 2.2 แอสสิสต์ต่อเกม ในขณะที่ Miller เป็นผู้เล่นที่ทำแต้มมากที่สุดในทีม (20.7 แต้มต่อเกม) อีกทั้งยังยิงสามแต้มด้วยอัตราการยิงที่ 43% แต่ถ้าหากว่าสามารถเสริมผู้เล่นอย่าง Wu เข้ามาทำให้สองคนนี้ได้พักบ้าง ก็น่าจะช่วยทีมได้มากกับการลุยเพลย์ออฟยาวๆ

“เราดีใจมากที่ได้ผู้เล่นอย่าง Jeff มาร่วมทีม เขามีประสบการณ์ในระดับ NCAA ที่อเมริกามาแล้ว อีกทั้งยังสามารถป้องกันทั้งผู้เล่น local และ import ของฝ่ายตรงข้ามได้ เขามีความเข้าใจในเกมดี และ สามารถถือบอลเองได้ ทำให้ทีมเราน่ากลัวขึ้นเยอะมากในด้านเกมบุกแน่นอน” Dean Murray โค้ชของทีม Dreamers กล่าว (แปลหยาบๆ จากภาษาจีนในแถลงการณ์ของทีมอีกครั้ง)

นอกจากนี้แล้ว Wu จะเป็นผู้เล่นคนที่สองที่จบมาจาก Sacramento State ใน ABL ตามรอยรุ่นพี่อย่าง Mikh McKinney ลูกครึ่งฟิลิปปินส์-อเมริกัน ของ Macau Black Bears ที่คลาดจากการเล่นในระดับมหาวิทยาลัยไปเพียง 1 ปี นอกจากนี้แล้ว Wu ยังเป็นเพื่อนร่วมทีมมหาวิทยาลัยกับ Trevis Jackson ลูกครึ่งชาวฟิลิปปินส์-อเมริกันอีกคนที่ตอนนี้เล่นปีแรกให้กับทีม Meralco Bolts ใน PBA


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.