ชายผู้ถูกโห่ ขับไล่ – KRISTAPS PORZINGIS

บทความนี้ถูกเขียนครั้งแรกเมื่อ 12/11/2015

Adam Silver กรรมาธิการของ NBA กำลังก้าวเข้าหาโพเดียม เพื่อประกาศชื่อผู้เล่นหน้าใหม่ที่กำลังจะได้เข้า NBA คนถัดมา

ในรอบก่อนหน้านี้ Philadelphia 76ers เพิ่งเลือก Jahlil Okafor ไปในอันดับที่สาม หลังจากที่ Karl Anthony Towns และ De’ANgelo Russell ถูกเลือกไปในอันดับที่ หนึ่ง และ สอง ตามลำดับ

เสียงแฟนๆ ที่เข้ามาในออกันใน Barclays Center เมือง Brooklyn เริ่มกระหึ่มขึ้นทีละนิด ทีละหน่อย แฟนทีมประจำเมืองอย่าง Brooklyn Nets อาจจะไม่ค่อยมีอะไรให้ลุ้นเท่าไหร่ เพราะ ได้สิทธิ Draft อันดับที่ 29 เลย เสียงฮือฮาภายในงานส่วนใหญ่จึงมาจากแฟนๆ ของทีมเมืองใกล้เคียง ทีม New York Knicks นั่นเอง

แฟนๆ ของ Knicks ก็คงผิดหวังไม่ใช่น้อย เพราะอยากได้ Towns หรือ Russell หรือ Okafor คนใดซักคนหนึ่ง แต่กรรมของทีม ที่ได้ Draft อันดับที่ 4 มาในปีนี้

หลายๆ คนก็เริ่มสนใจกับความเป็นไปได้ที่จะได้ตัว Emmanuel Mudiay ไปบ้างแล้ว
บาสเกตบอลสมัยใหม่ เกมการ์ดต้องแกร่งสิ!
นั่นคงเป็นสิ่งที่แฟนๆ Knicks บอกตัวเอง

แม้กระทั่งความเป็นได้ที่จะ Draft ปีกสุดถึก Stanley Johson จาก University of Arizona ก็ยังอาจจะดูน่าสนุก โดยมาเล่นคู่กับ Camerlo Anthony เป็นตัวป้องกัน

แต่แล้ว…

ทันทีที่ Adam Silver เอ่ยนามที่พูดตามด้วยอย่างยากลำบาก แฟนๆ Knicks ที่ยกขโยงกันมาอัดแน่นใน Barclays Center ก็เริ่มโห่ร้องแสดงความไม่พอใจ จนบางคนถึงขั้นร้องไห้กันเลยทีเดียว

ในมุมมองของแฟนๆ คงคิดอยู่ในใจว่า
“Kristaps Porzingis…ไอ้หมอนี่มันเป็นใคร”
ทีมก็ผลงานไม่ดีอยู่แล้ว ยังจะเอาตัวโนเนมที่ชื่อก็ออกเสียงยากอย่างนี้มาอีกทำไม
เอาไอ้เด็กจากยุโรปมาแบบนี้อีกแล้ว ยังไม่เข็ดกับ Andrea Bargnani อีกเรอะ?!

ซึ่งต่างก็เป็นคำถามที่สมเหตุสมผลอยู่
Knicks เพิ่งล้มเหลวกับโครงการ ปั้น อดีต Draft อันดับ 1 ชาวอิตาลี Andrea Bargnani ได้ไม่นาน ภาพเก่าๆ ที่บาดหัวใจ มันยังอาจจะฝังลึกอยู่ บวกกับความทรงจำในอดีตกับ “ว่าที่ดาวดังจากฝั่งยุโรป” อย่าง Darco Milicic หรือ Nikoloz Tskidizvilli การที่เลือกเอา หนุ่มชาวลัตเวีย ชื่อ Kristaps Porzingis มา ก็คงทำให้หวั่นใจกันบ้าง

ชื่อเสียงของ Kristaps ก็ไม่ได้ดังเปรี้ยงปร้างมาก่อนเท่าไหร่อีกด้วย ทีมชาติลัตเวียก็ไม่ได้โด่งดังเรื่องบาส นักบาสดังๆ จาก ลัตเวียก่อนหน้านี้ ก็มี Andreas Biedrins ที่เป็นดาวดับไปแล้ว มันจะไปดีกว่าเหล่าสตาร์บาสมหาวิทยาลัยในอเมริกาที่พิสูจน์ตัวเองมาแล้วได้อย่างไร?!

มันจึงวนกลับมาที่คำถามว่า “แล้วไอ้หมอนี่มันเป็นใคร

Porzingis พาร่างโย่งสูง 7’3″ ของตัวเองขึ้นเวที ไปจับมือ Adam Silver และ รับหมวกทีม New York Knicks มาสวมใส่ ก่อนที่จะถ่ายภาพที่ระลึกในคืนประวัติศาสตร์ของตัวเอง


ภายในไม่กี่วันต่อมา หมวกใบนั้น ก็ได้เดินทางมาที่เมือง ลีปาย่า (Liepaja) ประเทศ ลัตเวีย ในห้องเก็บถ้วยรางวัลของชายชราที่ชื่อว่า เอดวินส์ สปรูด (Edvins Sprude) ที่เป็นโค้ชคนแรก ของ พอร์ซิงกิซ

โค้ช Sprude ได้เล่าว่า Porzingis นั้นก็เริ่มต้นการเล่นบาสอย่างกล้าๆ กลัวๆ เหมือนกันกับทุกๆ คนแหละ แต่เขาเป็นคนที่มีกรรมพันธุ์ของนักบาส โดยพ่อเคยเล่นบาสกึ่งอาชีพ และ แม่ก็เคยเป็นถึงระดับเยาวชนทีมชาติ ลัตเวีย โค้ช Sprude บอกว่า ภายในเวลาไม่นาน Porzingis ก็แสดงออกมาให้เห็นว่า เขามีสัญชาตญาณในการยิง

ใครที่ได้เห็น Porzingis ในวัยเด็ก คงต้องคิดว่า ไอ้เด็กเปรตนี่มันอเมริกันจ๋าเชียว ไว้ผมทรง Cornrows ซะด้วย เจ้าตัวได้ให้เหตุผลที่ไว้ผมทรงนั้นว่า “ผมว่ามันดูเท่ดี…สาวชอบอะ” ไอ้ความทนงตน และ มั่นใจในตัวเองตรงนี้ ที่ทำให้เขาสามารถเอาชนะใจ แฟนๆ ที่โห่ร้องขับไล่ตั้งแต่วันแรกที่ได้ยินชื่อ


หลังจากที่ประกาศชื่อ จากการ Draft ไปได้ไม่นาน ทางสื่อต่างๆ ก็ได้มาเริ่มนั่งคุยกับ Porzingis โดยสิ่งแรกๆ ที่พอร์ซิงกิสได้กล่าวไว้คือ

ผมจะทำทุกวิถีทาง เพื่อให้เปลี่ยนเสียงโห่ร้องพวกนี้ ให้มาเป็น เสียงปรบสือดังสนั่น (Twitter)

ให้ตายเถอะ Porzingis นายหล่อมาก เท่านั้นยังไม่พอ เขายังเสริมต่อด้วยการเอาใจรุ่นพี่ใหญ่ในทีมต่อด้วยว่า

ไม่ว่าคาร์เมโล่จะให้ผมทำอะไร ผมก็จะทำ เพื่อพิสูจน์ให้เห็นว่า ผมมีค่าพอที่จะยืนอยู่ในสนามเดียวกันกับเขา (Twitter)

รังสีความหล่อของ Porzingis เพิ่มขึ้นอีกหลายเท่าทันที ยิ่งได้ นายใหญ่ของ Knicks อย่าง Phil Jackson ออกมาให้การสนับสนุนด้วยข้อความที่น่าชื่นใจ เช่น

รูปร่าง และ ทักษะของเขาตอนนี้ ทำให้ผมนึกถึง Pau Gasol ตอนหนุ่ม” (Twitter)
เขาน่าจะเข้ากันได้ดีกับระบบที่เราใช้อยู่” (Twitter)
เขารู้ว่าแฟนๆ จะต้องมีปฏิกิริยาในแนวลบ แต่เขามั่นใจว่าพอร์ซิงกิสจะแบกรับความกดดันนั้นได้ “ (Twitter)

ถ้า Phil Jackson มั่นใจขนาดนี้ แล้วใครจะไปกล้าขัดละ?


แล้วก็ใช้เวลาได้ไม่นานนักจริงๆ แฟนๆ ที่ต่างก็ร้องขานขับไล่อย่างประสานเสียง ก็เริ่มเทใจให้ Porzingis มากขึ้น หลังจากที่เขาสามารถ โชว์ฟอร์มที่ดีในการปะทะกับ เพื่อนร่วมรุ่น Draft ในอันดับใกล้เคียงกันอย่าง Okafor ในการแข่งขัน Summer League

และชื่อเสียงของ Porzingis ก็ออกมาในเชิงบวกมากขึ้นเรื่อยๆ โดยเขามีความเป็น “อเมริกันชน” อยู่ไม่ใช่น้อย ไม่ว่าจะเป็นความชื่นชอบในวัฒนธรรม ฮิปฮอป (จากการที่มีเพื่อนร่วมทีมเคยบอกว่า เขาเข้าเว็บ WorldStarHipHop ทุกวัน) อีกทั้งยังพูดภาษาอังกฤษคล่องปรื๋อเป็นทุนเดิมอยู่แล้ว ทำให้การปรับตัวเข้าหาคนอื่นๆ อาจจะลื่นไหลกว่าที่คาดการณ์กันไว้

มันทำให้เขากลายเป็นขวัญใจของแฟนๆ ได้ง่ายๆ ยิ่งถ้าได้มี MV เพลง แรป ประจำตัวจากลัตเวียมาเสริมความเท่เข้าไปอีก…

พอถึงเวลาที่จะเปิดตัวในเวทีใหญ่ เขาก็สามารถเอาชนะใจแฟนๆ New York Knicks ไปได้อย่างสมบูรณ์แบบ


Prozingis เข้ามาใน NBA ด้วยชื่อเสียงด้านความลื่นไหลในการยิงของเขา ที่หายากในคนที่รูปร่างสูงใหญ่ขนาดนี้
โดยในยูโรลีก และ ลีก ACB ที่สเปน เขายิงสามแต้มอยู่ที่ 35.5% และ ยิงลูกโทษที่ 72.4% ถือว่ายิงได้ดีมาก
จนถึงขั้นที่หลายๆ คนเอาไปเปรียบกับ Dirk Nowitzki ดาวยิงชาวเยอรมัน ตำนานของนักบาสยูโรปใน NBA

แต่ในอีกมุมหนึ่ง มันก็ทำให้ พอร์ซิงกิส ถูกประทับตรา ตั้งแต่แรกพบว่า “เหลาะแหละ” ซึ่งเป็นธรรมดาของ นักบาส NBA จากยูโรป ที่มีความสามารถเด่นๆ คือ “การยิง” แต่แล้ว พอฤดูกาล NBA เริ่มต้นขึ้นอย่างเป็นทางการ พอร์ซิงกิส ก็สลัดภาพเดิมๆ นั้นทิ้งไปอย่างหมดเปลือก

ในขณะที่เขายังยิงสามแต้มอยู่ที่ 21.7% เท่านั้น (ณ ขณะเวลาที่ทำบทความ) แต่เขายังกลับเล่นได้อย่างโดดเด่นในแทบทุกๆ เกมที่ลงแข่งขัน โดยสิ่งที่โดดเด่นออกมาเหนือสิ่งอื่นใดตอนนี้คือ ความดุดัน

ในเพียงเกมที่สองของการเล่น เขาก็วาดลวดลายความพริ้วใส่ทีม Atlanta Hawks ไป

อีกไม่กี่เกมถัดมา เขาก็เพิ่มดีกรีความรุนแรงเพิ่มขึ้นอีก ด้วยการจับรีบาวด์ยัดใส่หัวของ Lamarcus Aldrige ของ San Antonio Spurs

เก็บไป 1 ศพไม่พอใจ เกมต่อมา Porzingis ก็กระจายความรักไปให้กับหนุ่ม Kevin Love ด้วยการรีบาวด์ข้ามหัวยัดไปเช่นกัน

และเหมือนว่าทีมตรงข้ามจะยังไม่เข็ดกัน พอ Knicks มาเจอกับ Bucks ในเกมถัดมา Porzingis ก็เลยจัดให้ สองดอกเน้นๆ

ก่อนที่ล่าสุดนี้ ได้ไปล่าเหยื่อนอกประเทศที่ เมือง Toronto

มาจนถึงจุดนี้ Kristaps Porzingis กลายมาเป็นขวัญใจของแฟน New York Knicks ไปแล้ว ด้วยการทำแต้มเป็นอันดับที่ 3 ในทีม (11.8 แต้มต่อเกม) และ รีบาวด์มากที่สุดในทีม (8.3 รีบาวด์ต่อเกม)


เสียงโห่ร้องขับไล่ ความไม่พอใจของแฟนๆ มันเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นเสมอ กับทีม New York Knicks
มีกรณีคล้ายกับ Porzingis คือ Danilo Gallinari ที่ถูก Draft ในปี 2007 ด้วยอันดับที่สูงพอๆ กัน (อันดับที่ 6) ก็โดนโห่เช่นกันเพราะอยากได้ตัวยิง อย่าง Eric Gordon มากกว่า กลายเป็นว่ามองย้อนดูแล้ว Gallinari เป็นตัวเลือก Draft ที่อาจจะเรียกได้ว่า ดีที่สุดคนหนึ่ง ตั้งแต่ปี 2000 เป็นต้นมา

เพราะฉะนั้น การที่ถูกแฟนๆ Knicks โห่ขับไล่…อาจจะกลายเป็นเรื่องที่ดีสำหรับคนนั้นก็เป็นไปได้

และ Porzingis ก็ดูเหมือนจะเดินมาเส้นทางที่ถูกต้องแล้ว


มีสื่อได้ไปถาม Porzingis ว่าตกใจไหม กับฟอร์มของตัวเอง ณ ตอนนี้

Porzingis ก็ตอบ สั้นๆ ง่ายๆ เลย ว่า “ไม่” (Twitter)

“ผมไม่รู้แหละ ว่าตอนแรก ใครจะโห่ ใครจะไม่มั่นใจในตัวพอร์ซิงกิสกันอย่างไรบ้าง แต่ถ้าตอนนี้ คุณได้รู้จักเขามากขึ้น และ ได้เห็นเขาเล่นมากขึ้น…แล้วคุณยังจะไม่เชียร์เขาอีก”

Porzingis ก็คงไม่มีอะไรจะพูดกับคุณแล้วแหละ

Haters Gonna Hate.


อ้างอิง บทสัมภาษณ์ ของ โค้ช เอดวินส์ สปรูด (https://www.youtube.com/watch?v=TqPTxhQjFRU)

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.