Lighting Breakdown: Eric Ferguson Out, O’Darien Bassett In for Eastern

Hong Kong Eastern are among the teams to make an import replacement during the holiday break, switching from long-limbed Eric Ferguson to experienced guard O’Darien Bassett.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

But I thought Eric Ferguson was doing really well with Eastern!

Eric Ferguson was the first player of the week in this season and has continued to produce solid contributions.

Eric Ferguson (8 Games)
33.9 MPG, 23.2 PPG, 11.0 RPG, 2.7 APG, 1.5 SPG, 1.8 BPG, 53.2 FG%, 35.7 3P%

Eric Ferguson
Photo Credit: ASEAN Basketball League

That there is among one of the best stat lines in the entire ABL this season. As a matter of fact, only three players are averaging at least 20 points, 10 rebounds, 2 assists, 1 steal, and 1 block: Renaldo Balkman (San Miguel Alab Pilipinas), John Fields (Singapore Slingers), and Ferguson. Add in the fact that Ferguson is averaging the least amount of turnovers (2.0) among the trio and you would think Hong Kong Eastern has gone mad for getting rid of the lanky 29-year-old.

It’s just not that easy.

Ferguson has been spectacular as an individual and he has the evidence to back that up, but things just haven’t been clicking for Eastern. They are sporting a 4-4 record, which doesn’t seem all too bad but the level of expectation is high in Hong Kong. Over the past two seasons, Eastern has lost a total of 4 and 6 games in ’16-’17 and ’17-’18, respectively. With 18 games left in the season, it’s likely that Eastern will surpass their total of most losses in a season especially with 4 games left against the undefeated defending champions.

Something just had to change. Unfortunately, the change was Ferguson.

But why is Eric Ferguson the scapegoat?

This is generally used as a quote about heartbroken romances but could very well apply here:

When it’s not a perfect fit, no matter what you do and how well you do it… it’s still not a perfect fit.

Ferguson did what he does. He scores, he rebounds, he plays solid defense, he prances up and down the floor like an antelope. A number of other teams in the league might even benefit from signing Ferguson. But it just wasn’t as good of a fit as could be with Eastern.

For the past two seasons, Eastern featured two attacking guard who could both handle the ball, set up the offense, and score on their own in Marcus Elliott and Tyler Lamb. The offense could start from either player, which made it a lot harder for the defense to follow. This leads to better floor spacing, meaning more room for Eastern’s other shooter like Lee Ki, Chan Siu Wing, Steven Guinchard, Fong Shing Yee, Lau Tsz Lai, and so on. When the shooters are able to shoot confidently, it created more space in the paint for Josh Boone, Patrick Sullivan, and Christian Standhardinger. It was a good system.

Tyler Lamb: 3.9 APG (39 games)
Eric Ferguson: 2.7 APG (8 Games)

But once you plug in Ferguson, the initiation of Eastern’s offense goes solely to Elliott instead. Ferguson can score among the best of them with his long arms and quickness for his size, but he’s limited in creating for others. The shooters now get less shots which in turn makes it difficult to get the ball into the paint.

Lee Ki (2017-2018) – 11.0 PPG, 42.5 FG%, 40.4 3P%
Lee Ki (2018-2019 – 8.4 PPG, 37.3 FG%, 37.8 3P%

Samuel Deguara (2017-2018 with Mono Vampire) – 22.5 PPG, 14.6 FGA/G
Samuel Deguara (2018-2019 with Hong Kong Eastern) – 13.9 PPG, 9.3 FGA/G

It wouldn’t be fair to blame Ferguson entirely for these statistical differences, but it is worth considering and looking upon. The eye test suggest that there is at least some minor correlation between these two changes and the late addition of Ferguson to the team.

Whether or not letting Ferguson go is the right choice or not will be clearer in the upcoming games, but Eastern decided to push the panic button and this is the aftermath. Ferguson is out and in comes O’Darien Bassett.

Who is O’Darien Bassett…

… and why does his name sound like a medieval frenchman who plays in an orchestra?

O'Darien Bassett
Photo Credit: Hong Kong Eastern Basketball Team

Of course, Bassett is not a medieval frenchman who plays in an orchestra. However, he does have plenty of experience playing in France (LNB Pro B, France’s second division) from 2010 to 2015 for 4 separate teams. He was highly productive during his years in France especially with SPO Rouen Basket when he was among the league’s top players. In that season, the 6’3″ guard put up 15.4 points, 4.5 rebounds, and 4.6 assists. He posted a ridiculous 30.3% assist rate (5th best) and 22.1 PER (9th best).

O'Darien Bassett
O’Darien Bassett

Bassett has also played in Venezuela, the Dominican Republic, Romania, Germany, before finally making his way to Asia in 2016 with the Goyang Orions in the Korean Basketball League (KBL). He helped the Orions finish in 3rd place that season, putting up a nice balance of scoring and playmaking.

O'Darien Bassett
Photo Credit: Korea JoongAng Daily

Most recently, Bassett returned to the KBL this season as a member of defending champions Seoul SK Knights. He was replaced on November 25th after the team suffered a five-game losing streak before finally ending up with Hong Kong Eastern in the ABL.

What more should I know about O’Darien Bassett?

Since replacing Bassett, the SK Knight have gone 1-10 so you should at least know that it wasn’t his fault that the KBL defending champions are currently one of the worst teams in the league.

You should also know that Bassett is a tremendous athlete who had success in track & field even while he was playing basketball in college at Troy University. That athleticism is well displayed in his highlights in his quickness and speed while moving the ball up the court.

Why O’Darien Basset though?

Other than the fact that dude is a proven player in France and Korea…

The 32-year-old also provide somewhat of a similar skill set as Tyler Lamb did for Eastern in the past two seasons in particular Long range-shooting and ball-handling. More importantly, Bassett is a great facilitator who should really unleash the potential of Eastern’s offense. Coach Edu Torres will now be able to go back to have two big sized point guards that he can use, instead of having to rely on Chan Siu Wing to bring up the ball at times.

This move could also make it more comfortable to shift Marcus Elliott to the shooting guard and even small forward slot, a position he should be more comfortable in. Elliott has always been capable of leading the offense, especially with how much experience he has had, but his forte has been his ability to score. Now with Bassett coming in, Elliott won’t have to always shoulder the responsibility of bringing the ball up the court by himself any longer. It has been even more tiring this season in particular, leading him to force even more shots that usual and a drop in efficiency.

Marcus Elliott (16-17) – 24.9 PPG, 17.8 FGA/G, 6.5 3PA/G, 7.1 FTA/G
Marcus Elliott (17-18) – 22.1 PPG, 17.5 FGA/G, 6.3 3PA/G, 6.6 FTA/G
Marcus Elliott (18-19) – 22.8 PPG, 19.3 FGA/G, 7.1 3PA/G, 5.9 FTA/G

Eastern and Elliott started the trend of bringing in high-level combo guards to dominate the ABL 2 seasons ago and they might be onto something again with the Bassett/Elliott duo.

Quick reactions?

There’s plenty of potential in the Bassett and Elliott backcourt, as mentioned in detail above.

However, this forces Coach Torres to creative with his rotation once again. Both Bassett and Elliott are listed at 6’3″, which means that they will give up some size to opposing import players and could cause some problem on defense. Has Jon Siu (6.9 PPG, 4.0 RPG, 40.0 3P%) stepped up enough to command more minutes in the forward slot to give them more size? Or will Coach Torres go with a super small line up that puts Siu Wing and Lee Ki together on the court as well? Maybe this could also mean that Coach Torres is ready to give more minutes to Adam Xu (8.9 MPG) who has been slacking in production.

The switch might open up the game on offense for Eastern, but the void left on defense by Ferguson will need a lot of effort to cover. They will be tested right away against the Mono Vampire who have two solid 6’6″ scorers in Michael Singletary and Moses Morgan and they could be a decent sample of how good they can (or cannot) be.

Eric Ferguson
Photo Credit: ASEAN Basketball League

อ่านภาษาไทยต่อจากนี้เลยครับ


Hong Kong Eastern เป็นอีกทีมที่มีการเปลี่ยนตัวผู้เล่นในช่วงพักแข่งขันข้ามปี โดยเปลี่ยนไอ้ก้านยาว Eric Ferguson ออกแล้วเสริมการ์ดจ่ายสุดเก๋า O’Darien Bassett เข้ามาแทน

[For English, read here]

บ้าจริงๆ Ferguson มันตัวเทพสุดของ Eastern แล้วไม่ใช่เรอะ!

ก็ใช่นะ… Eric Ferguson คว้ารางวัลผู้เล่นยอดเยี่ยมประจำสัปดาห์คนแรกของลีกได้ในซีซั่นนี้ แถมก็มีผลงานที่ถือว่าคงที่มาเรื่อยๆ ตลอด

สถิติ Eric Ferguson (8 เกม)
33.9 MPG, 23.2 PPG, 11.0 RPG, 2.7 APG, 1.5 SPG, 1.8 BPG, 53.2 FG%, 35.7 3P%

Eric Ferguson
Photo Credit: ASEAN Basketball League

ถือว่าเป็นสถิติที่ดูดีที่สุดใน ABL คนนึงเลยนะ เอาจริงๆ จากผู้เล่นในลีกทั้งหมด มีเพียงสามคนเท่านั้น ที่ทำได้อย่างน้อย 20 แต้ม 10 รีบาวด์ 2 แอสสิสต์ 1 สตีล และ 1 บล็อค ต่อเกม ซึ่งก็คือ Renaldo Balkman (San Miguel Alab Pilipinas), John Fields (Singapore Slingers), และตัว Ferguson เอง นอกจากนั้นแล้ว Ferguson ยังสีสถิติการทำเทิร์นโอเวอร์น้อยที่สุดในบรรดาสามคนนี้อีกด้วย

ทำให้ต้องสงสัย หรือ Eastern มันเพี้ยนไปแล้ววะ ที่ปล่อยตานี่ออกไป

…แต่มันก็ไม่ได้วัดกันง่ายๆ แบบนั้นหรอก

Ferguson เล่นได้ดีก็จริง และ แถมสถิติยังรองรับผลงานได้ด้วย แต่ผลงานของทีมโดยรวมกลับไม่ค่อยเป็นใจเท่าไหร่นัก ตอนนี้สถิติแพ้ชนะของทีมอยู่ที่ 4-4 ซึ่งอาจจะดูไม่แย่เท่าไหร่นัก แต่ก็ต้องไม่ลืมว่านี่คือทีมระดับ Hong Kong Eastern ที่จบอันดับ 1 หรือ 2 มาตลอด ในสองฤดูกาลที่ผ่านมานั้น Eastern แพ้ไปเพียง 4 และ 6 เกม เท่านั้น

ในฤดูกาลนี้ Eastern เหลือเกมการแข่งขันอีก 18 เกม ซึ่งดูแล้วจำนวนเกมที่แพ้ และอัตราการชนะในปีนี้ ถ้าไปในทิศทางเดิม คงถือว่า ตกลงมาอย่างแน่นอน

สถานการณ์บังคับให้เกิดการเปลี่ยนแปลงขึ้นมา และ ผลก็คือการที่ต้องโบกมือบลา Ferguson ไป

เหมือนว่า Eric Ferguson จะเป็นแพะรับบาปยังไงก็ไม่รู้นะ?

ถ้ามันไม่ใช่ ต้องให้ทำอะไรดีแค่ไหน มันก็ไม่ใช่อยู่ดี

อาจจะเป็นคำคมที่มักใช้กับความรัก… แต่ก็ประยุกต์มาใช้ได้กับบาสเกตบอลเหมือนกัน

แปดเกมที่ผ่านมา Ferguson ก็ทำในสิ่งที่เขามทำมาตลอด และ เขาทำคะแนน เขารีบาวด์ เล่นเกมป้องกันดีๆ และเชื่อได้เลยว่า หลายทีมเองก็หมายตา Ferguson ไว้บ้าง… เพียงแต่ Eastern ไม่ใช่หนึ่งในทีมเหล่านั้นที่ต้องการเขาในตอนนี้

รูปแบบเกมบุกของ Eastern ในาสองฤดูกาลที่ผ่านมาคือ การที่มีการ์ดสองคนที่ถือบอลขึ้นมาได้ เซ็ทเกมบุกเองได้ แถมยังทำแต้มเองก็ได้ ซึ่งก็มี Marcus Elliott กับ Tyler Lamb เป็นสองแกนนำนั้น การที่สามารถกระจายจุดเริ่มต้นของเกมบุกออกไปได้ ทำให้ตัวยิงของทีมทั้ง Lee Ki, Chan Siu Wing, Steven Guinchard, Fong Shing Yee, Lau Tsz Lai, ฯลฯ มีพื้นที่ว่างในการยิงสามแต้มมากขึ้น พอตัวยิงมีความมั่นใจในการยิง ก็จะเปิดพื้นที่ใต้แป้นให้กับทั้ง Josh Boone, Patrick Sullivan, และ Christian Standhardinger เป็นระบบที่เข้าใจง่าย และ ได้ผลดี

Tyler Lamb: 3.9 APG (39 games)
Eric Ferguson: 2.7 APG (8 Games)

แต่พอกลายมาเป็น Ferguson กลายเป็นว่า เกมบุกทั้งหมด จะต้องไปเริ่มต้นที่ Elliott แทนแทยจะทุกครั้ง แม้ว่า Ferguson จะทำได้ดีในการสร้างจังหวะทำคะแนนของตัวเองด้วยช่วงแขนที่ยาว และ ความไว แต่เขากลับทำจังหวะให้คนอื่นได้ไม่ดีเท่าไหร่นัก หรือ อย่างน้อยก็คือ ไม่ดีเท่ากับ Lamb ในปีที่ผ่านๆ มา

ผลก็คือ ตัวยิงสามแต้มมีพื้นที่ว่างน้อยลง และ ตัวผู้เล่นใต้แป้นได้บอลยากมากขึ้น

Lee Ki (2017-2018) – 11.0 PPG, 42.5 FG%, 40.4 3P%
Lee Ki (2018-2019 – 8.4 PPG, 37.3 FG%, 37.8 3P%

Samuel Deguara (2017-2018 กับทีม Mono Vampire) – 22.5 PPG, 14.6 FGA/G
Samuel Deguara (2018-2019 กับทีม Hong Kong Eastern) – 13.9 PPG, 9.3 FGA/G

จะโทษ Ferguson สำหรับสถิติที่ตกลงมาของสองคนที่กล่าวข้างต้นนี้ทั้งหมดก็ไม่ได้ แต่อย่างน้อยมันก็เป็นประเด็นที่น่าสนใจในการพิจารณา ยิ่งเมื่อได้ดูเกม พิจารณาเกมแล้ว ก็เห็นความแตกต่างในความลื่นไหลของเกมที่ค่อนข้างชัดเจน

การตัดสินใจปล่อย Ferguson ออกไป จะเป็นการตัดสินใจที่ดีหรือไม่ คงได้เห็นกันในช่วงเกมแรกๆ นี้ แต่ไม่ว่าจะอย่างไร Eastern ก็ได้ทำการตัดสินใจไปแล้วว่า ผลงานของทีมตอนนี้อยู่ในสถานการณ์ที่รับไม่ได้ จึงต้องมีการเปลี่ยนแปลง ทำให้ Eric Ferguson ต้องออกไป และมี O’Darien Bassett เข้ามาแทน

ใครวะ O’Darien Bassett…

… แล้วทำไมชื่อมันดูโบราณๆ เหมือนนักดนตรีชาวฝรั่งเศส จังฟะ?

O'Darien Bassett
Photo Credit: Hong Kong Eastern Basketball Team

Bassett ไม่ใช่คนฝรั่งเศส แต่เขามีประสบการณ์ในการเล่นลีกระดับสองที่ฝรั่งเศส (LNB Pro B) ตั้งแต่ปี 2010 จนถึงปี 2015 กับทีมทั้งหมด 4 ทีม ตลอดเวลาที่เขาเล่นที่นั่น เขาก็ทำผลงานได้อย่างดีมีประสิทธิภาพเสมอ โดยเฉพาะปีที่เล่นให้กับ SPO Rouen Basket ที่ฉายฟอร์มเป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดคนหนึ่งในลีกเลยด้วยซ้ำ กับสถิติ 15.4 แต้ม 4.5 รีบาวด์ และ 4.6 แอสสิสต์ต่อเกม ยิ่งกว่านั้น เขามีอัตราการทำแอสสิสต์อยู่ที่ 30.3% (อันดับที่ 5 ในลีก) อีกด้วย

O'Darien Bassett
O’Darien Bassett

นอกจากนี้ Bassett ยังมีประสบการณ์กับการเล่นที่ เวเนซูเอล่า, สหรัฐโดมินิกัน, โรมาเนีย, และ เยอรมัน ก่อนที่จะข้ามมาทางเอเชียในปี 2016 กับทีม Goyang Orions ใน Korea Basketball League (KBL) ปีแรกที่เขาเล่น ส่วนผสมที่ลงตัวของการทำแต้มกับการจ่ายบอล ช่วยให้ Orions มีสถิติที่ดีที่สุดเป็นอันดับที่ 3 ในลีก

O'Darien Bassett
Photo Credit: Korea JoongAng Daily

เมื่อเร็วๆ นี้ เขาก็กลับมาเล่นใน KBL อีกครั้ง เป็นผู้เล่นของแชมป์เก่า Seoul SK Knights แต่ก็โดนเปลี่ยนตัวออกไปเมื่อวันที่ 25 พฤศจิกายน หลังจากที่ทีมแพ้ 5 เกมติดต่อกัน

และตอนนี้ก็มาเป็นสมาชิกทีม Hong Kong Eastern ใน ABL

ควรรู้อะไรเกี่ยวกับ O’Darien Bassett อีกปะ?

ตั้งแต่เปลี่ยน Bassett ออกไป SK Knight กลับมาผลงานที่แย่ลงไปอีก โดยชนะมาเพียง 1 ครั้งมน 11 เกมที่ผ่านมา อีกทั้งยังแพ้มาแล้ว 9 เกมรวดอีกดด้วย… เพราะฉะนั้น มันไม่ใช่ความผิดของ Bassett ที่ตอนนี้ทีมระดับแชมป์เก่าลีกเกาหลี ต้องมาจมอยู่ท้ายตาราง

อีกอย่างที่ควรรู้คือ Bassett เป็นคนที่มีทักษะทางกีฬาที่สูง (ก็ไม่น่าต้องบอกอะแหละนะ) โดยเขาเคยเป็นนักกีฬากรีฑาของมหาวิทยาลัย แม้แต่ในช่วงที่เขาเป็นนักกีฬาบาสเกตบอลของทีมในช่วงเดียวกัน ทักษะทางกีฬาพวกนี้ เห็นได้ชัดในไฮไลต์ของเขากับความเร็วในการเปลี่ยนทิศทาง และ สปีดในการพาบอลเข้าหาห่วง

แล้วทำไมต้องเป็นบัก O’Darien Bassett นี่วะ?

ดีกรีระดับที่ฉายฟอร์มมาที่ลีกฝรั่งเศส กับ ลีกเกาหลี มาได้นี่ก็ถือว่า เล่นในระดับสูงอยู่แล้ว

แต่ยิ่งกว่านั้นคือ เขาสามารถสร้างสรรค์เกมในรุปแบบที่คล้ายคลึงกับ Tyler Lamb โดยเฉพาะในด้านการยิงไกลและการครองบอล จุดเด่นในการจ่ายบอลของ Bassett น่าจะเป็นสิ่งที่จุดประกายให้กับเกมบุกของ Eastern อีกครั้ง เพราะมันจะทำให้โค้ช Edu Torres มีการ์ดร่ายใหญ่ที่พึ่งพาได้สองคนในการพาบอลขึ้นมสบุกอีกครั้ง ทำให้ไม่ต้องไปพึ่ง Chan Siu Wing ที่เหมาะกับการยิงมากกว่า

การที่เอา Bassett มายังอาจจะทำให้สามารถปรับ Elliott ไปเล่นในตำแหน่งปีกได้ ซึ่งอาจจะเล่นได้อย่างเป็นธรรมชาติมากกว่า ที่ผ่านมา Elliott ทำได้ดีเยี่ยมในการกำกับเกมบุกก็จริง แต่ทักษะที่โดดเด่นที่สุดของเขาแต่ไหนแต่ไรก็คือการทำคะแนนมาตลอด พอมีการ์ดเก๋าๆ ที่จ่ายบอลดีๆ เข้า ทำให้ Elliott ไม่จำเป็นต้องไปลงแรงกับการพาบอล ปั้นเกมบุกมากเท่าที่ผ่านมา ซึ่งผลที่เห็นในปีนี้คือ เขามีหลายครั้งที่ฝืนเล่นในจังหวะที่ไม่ควรเล่น ยิงลูกยากๆ และทำให้ประสิทธิภาพในเกมบุกตกลง

Marcus Elliott (16-17) – 24.9 PPG, 17.8 FGA/G, 6.5 3PA/G, 7.1 FTA/G
Marcus Elliott (17-18) – 22.1 PPG, 17.5 FGA/G, 6.3 3PA/G, 6.6 FTA/G
Marcus Elliott (18-19) – 22.8 PPG, 19.3 FGA/G, 7.1 3PA/G, 5.9 FTA/G

Eastern เป็นทีมที่เริ่มเทรนด์ใน ABL กับการเซ็นผู้เล่นในตำแหน่งการ์ดทำแต้มมาใช้งานเมื่อ 2 ฤดูกาลที่ผ่านมา และ ในปีนี้ พวกเขาอาจจะเริ่มกระแสใหม่อีกครั้ง กับ การจับคู่ การ์ดในรูปแบบสองคนนี้

วิเคราะห์ด่วนๆ สรุปมันเป็นยังไง?

อย่างที่กล่าวข้างต้น มันเป็นการจับคู่ที่น่าสนใจ และ มีศักยภาพที่จะไปได้ไกล

แต่ในทางเดียวกัน มันแปลว่าระบบการวนตัวผู้เล่นต้องมีการปรับกันขนานใหญ่เหมือนกัน ทั้ง Bassett กับ Elliott สูง 6’3″ แปลว่าเมื่อเจอกับทีมที่มีตัว Import ที่สูงในตำแหน่งปีก พวกเขาอาจจะต้องเสียเปรียบในเกมรับ ตรงนี้อาจจะให้ Jon Siu ที่ทำผลงานได้น่าประทับใจในช่วงแรกนี้ (6.9 PPG, 4.0 RPG, 40.0 3P%) ลงเล่นมากขึ้นในฐานะปีกตัวใหญ่? หรือบางทีโค้ช Torres อาจจะกัดฟันเล่นชุดเล็กไปเลย โดยมีมือปิน Lee Ki กับ Siu Wing ขนาบข้างสองการ์ดหลัก และก็ไม่แน่อีกว่า เขาอาจจะเริ่มเปิดโอกาสให้ปีกใหญ่อีกคน Adam Xu (8.9 MPG) ได้ลงเล่นมากขึ้น

การเปลี่ยนตัวผู้เล่นครั้งนี้ อาจจะเปิดเกมบุกให้กับ Eastern ก็จริง แต่รูโหว่ในเกมรับที่ต้องอุดก็มีไม่ใช่น้อยเหมือนกัน และก็จะได้วัดกันในเกมแรกไปเลย กับ การปะทะ Mono Vampire ที่มีทั้ง Moses Morgan และ Michael Singletary ปีกตัวทำแต้มที่มีรูปร่างที่สูงหนาสองคน เชื่อได้ว่าเกมนี้ น่าจะเผยให้เห็นศักยภาพที่แท้จริงของทีมอย่างแน่นอน

Eric Ferguson
Photo Credit: ASEAN Basketball League

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.