FIBA Asia Champions Cup 2017 Preview: Mono Vampires

With less than a day left before the tipoff of the FIBA Asia Champions Cup 2017, here’s a preview of the Mono Vampires from Thailand!

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

To get up to speed, make sure to read our first three introductory writeups on the FIBA Asia Champions Cup first: here, here and here.

/waits hopelessly for readers to actually go read the articles

…oh hey! You’re back! I hope you got to know a lot more about the FIBA Asia Champions Cup 2017 from those articles. In the case that you were too lazy to go through all of that… I’ll run down a brief introduction.

The FIBA Asia Champions Cup 2017 is a club tournament organised by FIBA for the Asia region pitting some of the top clubs in Asia against each other. Teams qualify via a sub-regional club tournament, unless the other teams in the sub-region care not to attend (Mono Vampires) or another team withdraws and FIBA give you a wildcard (Chooks-To-Go Pilipinas). The 10 clubs will be playing against each other in a 9 day tournament hosted in Guangzhou, China.

(seriously though, just read here, here and here for more details)

The team of interest in this article is none other than the team from Thailand, the Mono Vampires!

FIBA Asia Champions Cup 2017: Mono Vampires

Mono Vampires: How They Got Here
Photo Credit: Mono Vampire Basketball Club

I’m just putting this here for anyone who hasn’t cared to read this other writeup where I already explained clearly about the process of qualification for the Mono Vampires.

Long story short, FIBA Asia required SEABA to host a SEABA Club Championship. Thailand offered to be host. No other country participated, so SEABA just gave out the slot to Thailand who in turn handed it to the Mono Vampires.

“We are excited to get the opportunity to play some of the top clubs in Asia,” Star point guard Jason Brickman says. “We know it is going to be a challenging week but we are looking forward to competing against some really good talent.”

Mono Vampires: Who They Are

The Mono Vampires are a basketball club established in 2014, owned by Mr. Pete Bhodaramik of the Mono Group. They leapfrogged the steps of basketball hierarchy in Thailand by gathering top-level talent from different clubs in a short span of time. The team won 3rd place in their inaugural TBL season and finally claimed the TBL title in only their second year of existence. Their next venture was in the ASEAN Basketball League, but came out at 5th place.

The Thailand basketball powerhouse repeated their TBL title the following season and the season after to complete the three-peat. In between the second and third TBL titles, the Vampires also managed to win the Thailand Basketball Super League as well.

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm
Mono Vampires: Who They Have

Here’s the official roster and projected depth chart for the Mono Vampires in the FIBA Asia Champions Cup 2017:

PG Jason Brickman (*) Sorot Sunthornsiri
SG Kannut Samerjai Ratdech Kruatiwa Sirapong Boonyai
SF Darongphan Apiromwilaichai Pairach Sekteera Narathip Boonserm
PF Michael Singletary (*) Chanachon Klahan Arnat Phuangla
C Teerawat Chantachon

Take note that Singletary is not yet listed in the official roster on the FIBA website. However, the Mono Vampires team manager, Apichok Saekow, and Jason Brickman have both mentioned him as the team’s second Import in this tournament.

And he’s travelling with the team, too.

The roster is loaded with Thailand’s top star and multiple National Team players.

Samerjai, Apiromwilaichai, and Chantachon are arguably the best players in their position in the country and they are flanked by two reliable veterans, Klahan and Kruatiwa. These five along with Brickman and Singlestary should be the main rotation for Head Coach Douglas Marty.

Sunthornsiri, Sekteera, and Boonserm all have at least one national team cap on their resume, but they might find it hard to break in to the rotation with the level of competition the Vampires will be going up against.

That leaves a heavy burden for the two imports, Jason Brickman and Michael Singletary, to shoulder. The two have starred for the Mono Vampires for a while so familiarity won’t be an issue. Brickman is going to be one of the best point guards in the entire tournament, which is quite a mouthful to say considering the level of guard play in the FIBA Asia Champions Cup. He’s been with the team for three straight competitions (TBL 2016, TBSL 2017, TBL 2017) and has won nearly every single award imaginable whether it is individual or team accolades.

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

Singletary has played for the Vampires in two straight championship winning competitions (TBSL 2017, TBL 2017) and was named MVP of TBL 2017. Singletary is not flashy and he will not draw oohs and ahhs from the crowd, but he does everything at a very high level.

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

“He has played great for us all year.” Brickman says of Singletary while mentioning his teammates. “[Kruatiwa] is probably the best shooter in Thailand. And [Apiromwilaichai] is one of my favorite players to play with, he gives us energy and great defense.”

“It will be a great opportunity for the club to play in this tournament and learn and grow as a team.”

Mono Vampires: Who They Don’t Have

As much as I would like to make a literal list of all the basketball players in the world that are not with the Mono Vampires, we all know that’s impossible.

This section is just to point out the players that the Vampires are used to having, but won’t be fielding in this particular tournament.

Chitchai Ananti

Ananti is the biggest omission from the FIBA Asia Champions Cup roster and the confusion/frustration surrounding his absence is understandable. Ever since he joined the team, Ananti has been their best local scorer and further more the best local scorer in Thailand. He’s been struggling with more attention put on him in the National Team scene, but still a threat nonetheless.

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

It’s unfortunate that we won’t be getting to see Ananti play against Asian level competition again. He was also left of the National Team roster when Thailand played in the FIBA Asia Challenge 2016. Sources say that Ananti is not on this roster to nurse some knee injuries that he has picked up during his SEA Games and SEABA duties.

Reggie Johnson

Another big absence (literally) is Reggie Johnson, who has been paired up with Brickman since their Championship winning days in the ABL with the Westports Malaysia Dragons. However, since the FIBA Asia Champions Cup allows only two foreign imports per team, the Mono Vampires could not take the entire trio of Singletary/Brickman/Johnson who had won both TBL/TBSL championships together.

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

Without Johnson, the main problem for the Mono Vampires will now be their size – or lack thereof. Singletary barely counts as a big man, and the local big men they have (Teerawat Chantachon) are going to be giving up quite some size to the opposition.

“Once I found out that we woudn’t be having a big man import, I knew that I’d have a lot of added responsibility,” Chantachon says. “I was very positive when I heard that as it was going to be a good experience for me to go up against players who are both bigger and more skilled.”

“That’s why I’ve been really staying in shape recently and I hope to get a lot of experience in this tournament.”

Mono Vampires: How They’ll Play

Vampires Head Coach Douglas Marty has always played an offense focused on diving cuts into the paint off-the-ball and I think the same should be expected here even without Reggie Johnson. But the difference is that they can’t be looking forward to slow the game down and wait for their star center to get going anymore.

“We will definitely be one of the smallest teams in the tournament,” Brickman says “So we will have to play fast and play smart basketball.”

With their size disadvantage, the Vampires are going have to move quick on offense into open spaces to get their shots. The might not be much of a problem as they have one of the best passers in both the guard (Brickman) and forward (Singletary) positions. The Vampires will run into some walls trying to score against bigger teams, but I don’t feel like that will be too difficult a task for them to overcome.

What the Vampires should be concerned about is how they are going to contain other teams on defense.

It’s already going to be a nightmare to contain the towering centers of the other teams, but it’ll be ever more difficult playing against taller wings that can see over the defense. The Vampires are going to have to press hard and early to keep the ball away from the basket.

Mono Vampires: Who They’ll Play

The Mono Vampires are placed in Group A along with Petrochimi (Iran), BC Astana (Kazakstan), Chooks-To-Go (Philippines), Sarreyet Ramallah (Palestine). They will be playing according to this schedule:

22 September – 4.45 PM : Mono Vampires ️ VS Sarreyet Ramallah 
24 September – 2.30 PM : Mono Vampires  VS Chooks-To-Go 
25 September – 7.30 PM : Mono Vampires  VS Petrochimi ️
26 September – 4.45 PM : Mono Vampires  VS BC Astana 

The most interesting match up will be against Chooks-To-Go from the Philippines. While not exactly the Philippines National Team, Chooks-To-Go has some similarities.

Photo Credit: SBP

The team will be headed by National Team Head Coach Chot Reyes. They will have SEA Games 2017 National Team players Kiefer Ravena, Raymar Jose, Carl Bryan Cruz, and Almond Vosotros. With the Mono Vampires being headed by the National Team Assistant Coach and 5 SEA Games 2017 National Team players, this matchup does sort of give off a “Thailand vs Philippines” rematch vibe (even with the presence of the imports).

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

Chooks-To-Go will also be featuring former NBA Draft prospect Isaiah Austin who the Philippines National Team are eyeing to naturalize.

“I think it’s a mix of good luck in bad fortune,” Samerjai says of the upcoming matchup against Chooks-To-Go. “We have to admit that we’re still a full-step behind the Philippines but because we have been able to play against them more often, we get less intimidated every time we matchup.”

“In the past, we’ve been expecting to get blowout by the hundreds when we play. Now we feel more relaxed and even if we lose, we make sure to at least give the fans a good game.”

“I always wanted to be in the same group with the Philippines team,” Chantachon says. “Because Thai basketball fans are now always going to tune in to watch the Thailand vs. Philippines basketball games and I want them to see how far we’ve improved.”

“For me,” Samerjai says. “I want them to be as annoyed by us as possible.”

Mono Vampires: What to Expect

“My personal target is to just do my best,” Ratdech Kruatiwa says of his expectations. “Since I’ve started playing basketball, I’ve always enjoyed the opportunity to play against better players.”

“From a team perspective, I feel like it’s a good opportunity to play in a major event like this. This is the first time that our club has played in an Asian Club Championship level competition. I’d like to see us win a game. But to look at the bigger picture I want Thailand – both National Team and Club Teams – to keep on participating in these major events because it’s the best for of experience we can get.”

That Thailand is participating in this event is already a victory in itself. These players will be going up against some world class level talent and there can only be things to gained from that exposure. It should be considered a huge success, if they can pull off a victory along the way.

What do you think?
How far can the Mono Vampires go in the FIBA Asia Champions Cup?
What do you think of the matchup between the Mono Vampires and Chooks-To-Go?


ด้วยเวลาที่เหลืออีกไม่ถึงหนึ่งวันก็จะเริ่มต้นการแข่งขัน FIBA Asia Championship แล้วนั้น… เรามาเจาะลึกทีมตัวแทนจากประเทศไทยในรายการนี้ดีกว่า คือ ทีม โมโน แวมไพร์ นั่นเอง!

[For English, read here]

ถ้าหากว่ายังตามไม่ทันว่า นี่คือ รายการอะไร มีที่มาที่ไปอย่าง และ ทำไมต้องสนใจ กรุณาสละเวลาอันล้ำค่าของท่านในการอ่านบทความเริ่ม อันนี้, อันนี้ แบะ อันนี้ ด้วยครับ

/รออย่างมีความหวังว่าทกุท่านที่ยังไม่ได้อ่าน จะไปตามอ่านจริงๆ

เอาล่ะ ในเมื่อทุกคนเข้าใจตรงกันหมดแล้ว หลังจากที่ได้อ่านบทความที่สรุปมาให้อย่างละเอี… เออ ถ้าใครที่ขี้เกียจไปอ่าน เดี๋ยวสรุปให้คร่าวๆ หน้านี้ก็ได้ ไม่ต้องเปลืองค่าเน็ต

รายการ FIBA Asia Champions Cup 2017 เป็นรายการแข่งขันระหว่างสโมสร ซึ่งจัดขึ้นโดย สมาคมบาสเกตบอลเอเชีย หรือ FIBA Asia นั่นเอง ซึ่งจับเอาทีมสโมสรชั้นนำในเอเชียมาฟัดกัน แต่ละทีมจะมีโอกาสในการเข้ารายการนี้ โดยผ่านระบบคัดเลือก ซึ่งอาจจะมาจากการแข่งขันในภูมิภาคย่อย (ซึ่งประเทศไทย ก็ได้สิทธินี้มา โดยอาศัยเป็นคนฝ่ายจัดการแข่งขันชิงแชมป์สโมสรประจำภูมิภาค SEABA หากแต่ว่า ไม่มีทีมไหนเข้าร่วมแข่งด้วย ทีมจากประเทศไทยจึงได้สิทธิไป) นอกจากนี้ ยังอาจจะมีการได้โอกาสในการเข้าร่วมแข่ง จากเหตุการณ์ที่ FIBA ยกตำแหน่งเข้าแข่งขันแบบสุ่ม หลังจากที่มีทีมอื่นๆ ถอนตัวไป (ซึ่งตัวอย่างก็คือ ทีม Chooks-To-Go Pilipinas) ทั้ 10 จะทำการแข่งขันสลับไปสลับมาเป็นช่วงระยะเวลา 9 วัน ที่เมืองเฉินโจว ประเทศจีน

(พูดจริงๆ นะ ใครอยากได้ข้อมูลเพิ่มเติม ได้ไปอ่านได้ที่ อันนี้, อันนี้ แบะ อันนี้ 

ทีมที่จะมาเจาะลึก และ วิเคราะห์ ในบทความนี้ ก็คือ โมโน แวมไพร์ นั่นเอง!

FIBA Asia Champions Cup 2017: Mono Vampires

Mono Vampires: มาได้ยังไง
Photo Credit: Mono Vampire Basketball Club

…เอาจริงๆ ถ้าใครยังสงสัยข้อนี้อยู่ ขอไล่ให้ไปอ่าน บทความอันนี้ ซึ่งได้อธิบายไว้ค่อนข้างละเอียดเกี่ยวกับขั้นตอนการคัดเลือกเข้าการแข่งขันของทีมนี้

แต่สรุปให้อีกรอบก็ได้ว่า FIBA Asia ต้องการให้มีการแข่งขันชิงแชมป์สโมสรประจำแต่ละภูมิภาค ประเทศไทยก็ฝ่ายเสนอตนเป็นเจ้าภาพ แต่พอไม่มีประเทศไหนสนใจจะร่วมแข่ง ก็ทำให้ ไทยได้เก้าอี้ในการเข้าร่วมแข่งขัน FIBA Asia Championship ซึ่งต่อมา สมาคมบาสเกตบอลแห่งประเทศไทยก็ได้มีการแต่งตั้งให้ทีมโมโน แวมไพร์ เป็นตัวแทนไปแข่งในตำแหน่งเก้าอี้ประจำภูมิภาคเอเชีย

“พวกเราตื่นเต้นที่จะได้แข่งขันกับทีมสโมสรอันดับต้นๆ ในเอเชียทีมอื่นๆ” การ์ดจ่ายดาวเด่นของทีม เจสัน บริกแมนกล่าว “พวกเรารู้ว่า มันจะเป็นช่วงสัปดาห์ที่ท้าท้ายมาก แต่ก็พร้อมที่จะเจอกับทีมทที่มีความสามารถระดับสูง”

Mono Vampires: เขาเป็นใคร

ทีม Mono Vampires ตั้งขึ้นมาในปี 2014 โดยมีคุณพิชญ์ โพธารามิก (โมโน กรุ๊ป) เป็นเจ้าของ พวกเขาก้าวขึ้นสู่จุดสูงสุดของวงการบาสไทยอย่างรวดเร็ว โดยการกวาดต้อนผู้เล่นระดับสูงจากหลายๆ ทีมมารวมกันในช่วงระยะเวลาสั้นๆ ในปีแรกที่เข้าร่วมแข่งขัน TBL นั้นก็สามารถคว้าตำแหน่งอันดับ 3 ไว้ได้ ก่อนที่จะคว้าแชมป์ได้สำเร็จในปีต่อมา ถัดมา พวกเขาก็ได้ไปเข้าร่วม ASEAN Basketball League ซึ่งจบซีซั่นเป็นอันดับที่ 5

ในปีต่อๆ มา ก็ยังคงความสุดยอดไว้ได้ โดยการคว้าแชมป์สมัยที่ 2 และ สมัยที่ 3 ติดต่อ กัน

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm
Mono Vampires: พวกเขามีใครบ้าง

นี่คือ รายชื่อผู้เล่นของทีม โมโน แวมไพร์ ซึ่งจัดไว้ในรูปแบบของการคาดการณ์การวนตัวผู้เล่นตามตำแหน่ง สำหรับรายการ FIBA Asia Champions Cup 2016:

PG เจสัน บริกแมน (*) โสฬส สุนทรศิริ
SG กานต์ณัฐ เสมอใจ รัชเดช เครือทิวา ศิระพงษ์ บุญใหญ่
SF ดรงค์พันธ์ อภิรมวิไลชัย ไพรัช เสกธีระ นราธิป บุญเสริม
PF ไมเคิล ซิงเกิลแทรรี่ (*) ชนะชนม์ กล้าหาญ อาณัฐ พ่วงลา
C ธีรวัฒน์ จันทะจร


เป็นรายชื่อที่เต็มไปด้วยผู้เล่นระดับต้นๆ ของประเทศ และมีผู้เล่นทีมชาติหลายคนเลยทีเดียว

“บาส” กานต์ณัฐ, “ปาล์ม” ดรงค์พันธ์, “บิ๊ก” ธีรวัฒน์ สามคนนี้ ถือได้ว่าเป็นที่สุดในแต่ละตำแหน่งในประเทศไทยก็ว่าได้ และ แถมด้วยสองผู้เล่นเก๋าเกม “สิงห์” ชนะชนม์ กับ “เติ้ล” รัชเดช ซึ่ง 5 คนนี้ รวมกับสองผู้เล่นต่างชาติ บริกแมน กับ ซิงเกิลแทรี่ น่าจะเป็นผู้เล่นตัวหลักของโค้ชดั๊กกลัส มาร์ตี้

สำหรับ “โส” โสฬส, “แวน” ไพรัช, และ “ต้น” นราธิป ต่างเคยมีประสบการณ์ในการเล่นทีมชาติมาแล้ว แต่ในรายการนี้ อาจจะมีโอกาสที่จะได้วนเข้าไปใน Rotation ยากหน่อย ด้วยระดับของผู้เล่นในการแข่งขันครั้งนี้

ภาระที่หนักอึ้งก็จะมาตกที่ผู้เล่นต่างชาติสองคนซะมาก ทั้ง เจสัน บริกแมน และ ไมเคิล ซิงเกิลแทรี่ เรื่องความคุ้นเคย ไม่มีปัญหาแน่นอน เพราะเล่นกับทีมโมโน แวมไพร์ มาได้ระยะหนึ่งแล้ว สำหรับบริกแมน น่าจะเป็นการ์ดจ่ายที่ดีที่สุดในรายการนี้ก็ว่าได้ แม้ว่าระดับของผู้เล่นคนอื่นๆ ในทีมอื่นๆ ก็สูงไม่ใช่น้อย เขาเล่นให้กับ โมโน แวมไพร์มา 3 รายการแล้ว (TBL 2016, TBSL 2017, TBL 2017) แล้วก็กวาดรางวัลทั้งส่วนตัว และ ส่วนทีม มาเกือบทั้งหมดเท่าที่ทำได้

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

ส่วนซิงเกิลแทรี่นั้น เล่นมาติดต่อกันสองรายการ (TBSL 2017, TBL 2017) อีกทั้งยังได้เป็นผู้เล่นระดับ MVP ใน TBL 2017 ซะด้วย เขาอาจจะไม่ได้เล่นหวือหวา และ ฉาบฉวย แต่ เขาสามารถทำได้ทุกอย่างได้อย่างมีประสิทธิภาพสูง

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

“เขาเป็นผู้เล่นที่ดีสำหรับเรามาตลอดทั้งปีแล้ว” บริกแมนกล่าวเกี่ยวกับซิงเกิลแทรี่ ในขณะที่พูดเรื่องเพื่อนร่วมทีมทุกคน “[รัชเดช] ก็น่าจะเป็นตัวยิงที่ดีที่สุดในประเทศไทย ส่วน [ดรงค์พันธ์] เป็นผู้เล่นที่ผมชอบเล่นด้วยมากที่สุด เพราะ เขาเป็นคนที่กระตุ้นทุกคนได้ดี แถมเล่นเกมป้องกันได้ยอดเยี่ยม”

“มันเป็นโอกาสที่ดีที่สโมสรของเราจะได้เล่นในรายการนี้ และ ได้เรียนรู้ ที่จะเติบโตไปด้วยกัน”

Mono Vampires: พวกเขาไม่มีใครบ้าง

แน่นอนแหละ ว่าถ้าให้นั่งนับรายชื่อนักบาสทั่วโลกที่ โมโน แวมไพร์ ไม่มีก็คงไร้สาระเกินไปหน่อย เพราะฉะนั้น ในส่วนนี้ จะขอจิ้มแค่ผู้เล่นหลักๆ ที่เคยคุ้นหน้าคุ้นตากัน แต่จะไม่ได้เห็นครั้งนี้

“เป้” ชิดชัย อนันติ

ถือว่าเป็นสิ่งที่ฮือฮาไม่ใช่น้อย ที่รายชื่อทีมของโมโน แวมไพร์ ครั้งนี้ ไม่มีชื่อของ “เป้” ชิดชัย อนันติ
ตอนนี้ ชิดชัย ถือว่าก้าวขึ้นมาเป็นผู้เล่นชาวไทยที่เป็นตัวทำคะแนนที่ดีที่สุดทั้งในทีมโมโน แวมไพร์ และ ในประเทศไทยด้วยซ้ำ ฟอร์มในระดับทีมชาติอาจจะดูเหมือนตกลงมาบ้าง แต่ก็อย่าลืมว่า ทีมฝ่ายตรงข้ามเริ่มเพิ่มความสนใจในการหยุดชิดชัยมากขึ้นเรื่อยๆ

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

ก็เป็นเรื่องที่น่าเสียดาย ที่คราวนี้ เราก็จะไม่ได้เห็นชิดชัยได้เล่นในการแข่งขันระดับเอเชียอีกครั้ง หลังจากที่เขาพลาดในการเล่นทีมชาติไทยในชุด FIBA Asia Challenge 2016 จากการรายงานนั้น ชิดชัย ไม่ได้ลงเล่นใน FIBA Asia Champions Cup ครั้งนี้ เผื่อดูแลรักษาอาการบาดเจ็บที่เข่า ที่ใช้งานอย่างหนักมาในการแข่ง SEABA Championship และ SEA Games ที่ผ่านมา

เรจจี้ จอห์นสัน

อีกหนึ่งรายชื่อที่ผู้คนสงสัย คือ ผู้เล่นวงในร่างยักษ์ เรจจี้ จอห์นสัน ซึ่งเป็นคู่หูคู่ฮา กับ บริกแมน มาตั้งแต่สมัยที่คว้าแชมป์ ABL มาด้วยกันกับทีม มาเลเซีย ดรากอนส์ อย่างไรก็ตาม ในรายการ FIBA Asia Champions Cup นี้ มีกำหนดให้แต่ละทีมใช้ผู้เล่นต่างชาติได้แค่ 2 คนเท่านั้น เพราะฉะนั้น ทีมโมโน แวมไพร์ จึงถูกบังคับ ให้ต้องแตกสลาย สามหนุ่มสามมุม ซิงเกิลแทรี่/บริกแมน/จอห์นสัน ออก ซึ่งสามคนนี้ ก็เป็นแกนหลักที่ทำให้คว้าแชมป์ TBL/TBSL มาด้วยกัน

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

การที่ไม่มีจอห์นสันนั้น ปัญหาสำหรับโมโน จึงเป็น เรื่อง ขนาดร่างกายของทีม ซิงเกิลแทรี่ เองก็ไม่ใช่ผู้เล่นที่เรียกว่ บิ๊กแมน ในขณะที่ผู้เล่นวงในชาวไทยตัวหลักอย่าง “บิ๊ก” ธีรวัฒน์ ก็น่าจะเล็กกว่าวงในทีมอื่นๆ พอสมควร

“พอรู้ว่าไม่มีตัว Import ตัวใหญ่ไป ก็รู้เลยว่าเราต้องรับภาระหนักเเน่” ธีรวัฒน์บอก “ความรู้สึกคือ ดีมากๆ เพราะเหมือนเป็นการเปิดประสบการณ์ที่ต้องได้ไปเล่นกับตัวผู้เล่นที่ทั้งตัวใหญ่เเละเก่ง”

“ช่วงนี้เลยต้องฟิตให้มากขึ้นหน่อยครับ เเละคาดหวังว่าจะได้รับประสบการณ์ มากๆ ในรายการนี้”

Mono Vampires: พวกเขาจะเล่นอย่างไร

ที่ผ่านมานั้น หัวหน้าโค้ช ดั๊กกลัส มาร์ตี้ เน้นการบุกที่มีตัวคอยตัดเข้าหาห่วงบ่อยๆ ซึ่งดูไปแล้ว ก็ไม่น่าจะต้องเปลี่ยนอะไรมากถึงแม้ว่าจะไม่มีจอห์นสันก็ตาม แต่สิ่งที่แตกต่างออกไปคือ ตอนนี้ ทีมแวมไพร์ จะมีโอกาสในการดึงเกมให้ช้าเพื่อให้เซนเตอร์อย่างจอห์นสันสร้างสรรค์เกมรุกน้อยลง

“แน่นอนว่าเราจะเป็นทีมที่ตัวเล็กที่สุดในรายการนี้ ทีมหนึ่ง” บริกแมนกล่าว “เพราะฉะนั้น เราต้องเล่นบาสให้ไว และ ต้องเล่นให้ฉลาด”

ด้วยความที่เสียเปรียบด้านความสูง ทีมแวมไพร์จะต้องเคลื่อนไหวให้เร็วในเกมบุกในการเคลื่อนที่หาตำแหน่งที่ทำแต้มได้ การที่มีผู้เล่นที่จ่ายบอลได้ดี ทั้งบริกแมน และ ซิงเกิลแทรี่ ก็คงทำให้ตรงนี้ไม่เป็นภาระหนักมาก การทำแต้มเวลาเจอกับทีมตัวสูงๆ ก็คงเป็นอุปสรรค์บ้าง แต่ก็ไม่น่าจะเหนือบ่ากว่าแรงเท่าไหร่

สิ่งที่น่าเป็นห่วงมากกว่า ณ ขณะนี้ คือเกมรับมากกว่า

แค่การที่จะต้องเจอเซนเตอร์ร่างยักษ์ ก็คงมีความลำบากในการป้องกันอยู่แล้ว แต่มันจะลำบากขึ้นไปอีกเวลาเจอปีกตัวสูงๆ ที่สามารถจ่ายบอลเหนือแนวป้องกันได้ ในส่วนตรงนี้ คาดว่า เกมรับของโมโน แวมไพร์ ต้องเสริมด้วยการกดดันคนถือบอลอย่างรวดเร็ว เพื่อเร่งให้เกมบุกของทีมตรงข้ามอยู่ห่างไกลห่วงให้มากที่สุด

Mono Vampires: พวกเขาจะเจอใครบ้าง

โมโน แวมไพร์ นั้น ถูกจัดอยู่ในกรุ๊ป A กับทีม เปโตรชิมิ (อิหร่าน), บีซี อาสตานา (คาซักสถาน), ชูกส์-ทู-โก (ฟิลิปปินส์), และ ซาร์เรเยด รามาลาห์ (ปาเลสไตน์) และจะเล่นตามตารางการแข่งขันดังต่อไปนี้

22 กันยายน – 15.45 น. : โมโน แวมไพร์ ️ VS ซาร์เรเยด รามาลาห์h 
24 กันยายน – 13.30 น. : โมโน แวมไพร์  VS ชูกส์-ทู-โก
25 กันยายน – 18.30 น. : โมโน แวมไพร์  VS เปโตรชิมิ ️
26 กันยายน – 15.45 น. : โมโน แวมไพร์  VS บีซี อาสตานา

และคู่ที่น่าสนใจที่สุด น่าจะเป็น คู่ที่จะเจอกับทีม ชูกส์-ทู-โก จากฟิลิปปินส์ แม้ว่าจะไม่ใช่ทีมชาติฟิลิปปินส์ก็ตามที แต่ก็มีส่วนที่คล้ายคลึงหลายอย่าง ที่ทำให้กลายเป็นทีมที่น่าสนใจ

สำหรับทาง ชูกส์-ทู-โก นั้น มีผู้เล่นต่างชาติที่น่าจะเป็นปัญหาคือ ไอเซอา ออสติน ที่เคยถือว่าเป็นผู้เล่นที่น่าจะได้เล่น NBA ก่อนที่จะตรวจพบว่าเป็นโรคหัวใจโต จึงต้องหยุดพักไปก่อน ตอนนี้ ทางแพทย์ ได้วินิจฉัยว่ากลับมาเล่นบาสเป็นอาชีพได้แล้ว และทางทีมชาติฟิลิปปินส์ก็กำลังพิจารณาเอามาเป็นผู้เล่นโอนสัญชาติ ด้วยการเอามาทดลองงานในรายการนี้

Photo Credit: SBP

นอกจากนี้แล้วทีมนี้ มีหัวหน้าโค้ช เป็นคนเดียวกันกับหัวหน้าโค้ชทีมชาติ ซึ่งก็คือ ชอต เรเยส นอกจากนี้แล้วยังมีผู้เล่นทีมชาติชุดซีเกมส์อย่าง คีฟเฟอร์ ราเวน่า, เรย์มาร์ โฆเซ่, คาร์ล ไบรอัน ครูซ, และ อัลมอนด์ โวโซโทรส อีกด้วย
ทางฝั่งโมโน ด้วยการที่มีผู้ช่วยโค้ชทีมชาติ ดั๊ก มาร์ตี้ เป็นหัวหน้าโค้ชของทีม อีกทั้ง ผู้เล่นทีมชาติชุดซีเกมส์ ถึง 5 คน จึงทำให้บรรยากาศของการที่ทั้งสองทีมนี้ จะได้เจอกันอีกนั้น มีกลิ่นอาย คล้ายๆ กับการเจอกันระหว่าง “ทีมชาติไทย vs. ทีมชาติฟิลิปปินส์” หน่อยๆ แม้ว่าจะมีผู้เล่นต่างชาติมาแจมด้วย

Photo Credit: Onvisa Thewphaingarm

“จริงๆ ส่วนตัวผมมองว่า มันเป็นความโชคร้ายในความโชคดีนะครับ” กานต์ณัฐ กล่าวเกี่ยวกับ โอกาสที่จะได้เจอกับทีมจากฟิลิปปินส์ครั้งนี้ “ต้องยอมรับจริงๆ ว่าเรายังห่างกับฟิลิปปินส์อยู่ในระดับนึง แต่มันก็เป็นข้อดีที่ว่า พอเราได้แข่งกับเขาบ่อยๆ เราก็จะเริ่มลดความกลัวความตื่นเต้นลง”

“จากความรู้สึกเมื่อก่อนคือเจอฟิลิปินโดนเป็นร้อยแน่ แต่เดี๋ยวนี้ เราเล่นกันแบบผ่อนคลายมากขึ้นครับ จะแพ้ก็ขอให้ทำมันออกมาให้สนุกให้คนดูประทับใจครับ”

“สำหรับการเล่นกับฟิลิปปินส์ จริงๆ เเล้วความคิดผม ผมอยากอยู่สายเดียวกับฟิลิปปินส์” ธีรวัฒน์กล่าว “เพราะว่าคนไทยจะจับตาดูเวลาชาติไทยเจอกับฟิลิปปินส์ตลอด ตอนแข่งกับฟิลิปปินส์จะได้รู้ว่าตัวเองพัฒนาขึ้นแค่ไหนเพราะว่าเป้าหมายลึกๆ เเล้วก็อยากจะชนะฟิลิปปินส์ให้ได้ครับ”

“สำหรับผม” กานต์ณัฐเสริมต่อ “ผมอยากให้เขาเริ่มรู้สึกรำคาญทีมไทยให้มากขึ้นครับ”

Mono Vampires: สิ่งที่คาดหวัง

“เป้าหมายสำหรับตัวเอง คงจะทำหน้าที่ให้ดีที่สุด” รัชเดชกล่าวเกือบกับความคาดหวังในรายการนี้ “ตั้งแต่เล่นบาสมาตั้งแต่เด็กจนโตรู้สึกดี และรู้สึกสนุกทุกครั้งที่ได้เล่นกับผู้เล่นที่เก่งกว่า”

“ในมุมมองของทีม ก็เป็นโอกาสที่ดี ที่ได้ไปเล่นรายการใหญ่ๆแบบนี้” รัชเดชเสริมต่อ “เพราะนี่เป็นครั้งแรกของสโมสรที่ได้เล่นในระดับสโมสรอาชีพชิงแชมป์เอเชีย เป้าหมายคงอยากชนะสักเกมส์”

“แต่ยังไงก็แล้วแต่สิ่งที่อยากให้เกิดมากที่สุดคือ ไม่ว่าจะทีมชาติ หรือสโมสร อยากให้มีโอกาสไปเล่นในระดับชิงแชมป์เอเชียเรื่อยๆ เพราะนั่นจะเป็นประสบการณ์ชั้นเยี่ยมในการพัฒนาบาสเกตบอลบ้านเรา”

แค่การที่ทีมจากไทยได้มีโอกาสในการมาเข้าร่วมการแข่งขันรายการนี้ ก็ถือว่าเป็นชัยชนะระดับนึงแล้ว ผู้เล่นแต่ละคนในทีมจะได้เจอกับผู้เล่นระดับโลกทั้งนั้น ซึ่งก็มีแต่จะได้ ในการสร้างเสริมประสบการณ์ ถ้าหากว่านอกจากนี้แล้วยังสามารถเก็บชัยชนะได้ ก็จะถือว่าเป็นกำไร

คิดว่าโมโน แวมไพร์ จะไปได้ไกลแค่ไหนในรายการนี้?


One thought on “FIBA Asia Champions Cup 2017 Preview: Mono Vampires

  1. Sir, your articles really blew my mind off. It’s my pleasure to read your works, and truly, it is very informative and well pleasing to read. I am Filipino living in Thailand, and thus I really appreciate the growth of basketball in this football dominated nation. Whenever there are regional basketball tournaments, I immediately visit your site in order to take a glimpse of the upcoming detonation of basketball frenzy and excitement. Keep up the great. Your articles really gives a smile to a die-hard PBA fan like me. Cheers!!!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.