SEA Games 2017 Power Rankings: Obviously

With less than a month to go before the tipoff of SEA Games 2017 Basketball (which will be held from August 20-26), I figured that I might have some fun with a majority of the roster from each nation slowly resolving themselves out.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

So for the next 20 days, I’ll try to churn out Power Rankings of all the participating nations based on what we know about each respective team so far.

We’re taking in consideration of the nine teams that will be participating in the 29th SEA Games Men’s basketball competition in Kuala Lumpur, Malaysia. Of the nine nations, eight participated in SEA Games 2015 in Singapore with Laos being the only nation in this year’s edition to have not participated last time. Teams are grouped in a serpentine format according to their performances in SEA Games 2015 so Philippines (1st) Is the first team in Group A, Indonesia (2nd) is the first team in Group B, Singapore (3rd) is the second team in Group B, Thailand (4th) is the second team in Group A, and so on. Since Laos didn’t not participate in SEA Games 2015, they were drawn and ended up in Group B.

Here’s what the Groups look like:

So let’s get started with our power rankings!

T&D’s SEA Games 2017 Power Rankings

  1. Laos (SEA Games 2015 Finish N/A)
Photo Credit: Syukry Mirza

Laos basketball has potential (there are a surprising number of players with Laos heritage playing in the States) and the national team management that I have crossed paths with certainly do seem to have the right mindset in building the sport… but it’s going to take time.

It’s hard to read at what Laos is currently working with since the last time we saw the Laos senior squad was at the SEABA Championship 2015 where they only managed a win over Brunei to avoid the bottom spot.

There’s no Brunei to look forward to face in this SEA Games and Myanmar is on the other side of the table in a different group, so expect this to be nothing more than an experience gaining journey for the Laos side.

  1. Myanmar (SEA Games 2015: 8th)
Photo Credit: Kuk Thew (Onvisa Thewphaingarm)

One thing that Myanmar has going for them is constant participation in the big stages. They haven’t been able to do much damage, but at least they have participated in the SEA Games 2015 and SEABA Championship 2017.

Again, I don’t really expect much out of Myanmar (especially being pitted against the Philippines, Thailand, and Malaysia) but it’s going to be interesting how much improvement they can show in this tournament.

Wana Aung was a semi-sensation during the SEABA Championship in a cute way with his athletic scoring prowess and zero interest in defense and that’s something to look forward to in SEA Games 2017, if he still makes the roster.

  1. Cambodia (SEA Games 2015: 6th)
Photo Credit: Raj Kiran Chobey

The buzz about Cambodia is that they are rolling out ten US-based national team players in their roster. While that does sound very intriguing, it’s not something new.

There are only a couple of new faces on this National Team squad (Daniel Meas and Tommy Chea) so unless they are extraordinary talents, I don’t see how the Cambodia National Team are that much improved from their last run in the SEA Games 2015.

Pek Mith is going to be their leader and he’s trying to help build up a good program but the team’s (and players’) overall lack of consistent competitive play and training will be the main factor that’ll hold them back.

  1. Vietnam (SEA Games 2015: 7th)
Photo Credit: VBA

My gut feeling thinks that Vietnam can do a lot better than 6th but there’s too much to question about how well-prepared they’ll be.

The reports are that Vietnam will be able to field Horace Nguyen and Stefan Nguyen (ABL standouts with Saigon Heat) along with Tam Dinh (VBA standout with Can Tho Catfish) which would form a solid core in their starting five. Getting Todd Purves to coach the team along with his well-coached Hanoi Buffaloes players is huge, too. The Vietnamese basketball scene as a whole has benefited much from have their own professional league as well as their consistent participation in the ABL which we should be able to see in display in this SEA Games.

BUT (you knew there was a but) it’s just not quite clear how well prepared they are going to be. While Horace, Stefan, and Dinh will most likely be able to hold their own against the competition, the rest of the squad will need more time to gel and get ready. For the meanwhile, it just seems like Vietnam is a little bit behind in terms of preparation.

  1. Singapore (SEA Games 2015: 3rd)
Photo Credit: Phenom Sports Center

I’m not really sure how to feel about the Singapore National Team. The players have done so well in the ASEAN Basketball League scene as locals that you would expect them to eventually breakout in National Team play.

After mixing up squads in other international competitions, Singapore was finally able to field an nearly full squad in the SEABA Championship… and they still weren’t able to display what fans expected.

Maybe it was the fatigue of another heartbreaking end to the ABL season. Maybe it was just not the same playing without a dominant bigman (Justin Howard) and a do-it-all guard (Xavier Alexander). Maybe it was just playing under a new coach in his first tournament. Whatever the case, I was less impressed with Singapore coming out of the SEABA Championship than going in and that’s where my expectations begin here in the SEA Games power rankings.

Singapore’s build up towards SEA Games with a training camp in Manila, a healthy Mitchell Folkoff, and a fit Russel Low might be able to change my mind later on.

  1. Thailand (SEA Games 2015: 4th)
Photo Credit: Chanachon Klahan’s Facebook

Thailand’s SEA Games preparation has been headlined by the inclusion of Freddie Goldstein and Tyler Lamb into their 16-man preliminary roster which should really boost their spot in the power rankings to higher than 4th… but there’s too much else going on that’s grounding them here for now.

Among the teams with contender status, Thailand started their training camp the latest. Their ex-Head Coach Tim Lewis was axed out of the blue with only a month to go before the competition, leaving big shoes to fill in. Douglas Marty and Piyapong Piroon should be able to fill in the void for now, but it’s not going to be an easy task.

Thailand will still be a pretty formidable team based on raw talent, especially with the addition of the two Thai-Americans and rising star center Chanthip Jakkrawan. My main concern is more about the aforementioned coaching and about the limited timeframe for preparation. While other contending teams will have at least one competitive training camp overseas, there seems to be no plan of anything similar to that for Thailand at this moment.

  1. Indonesia (SEA Games 2015: 2nd)
Photo Credit: Mainbasket

It’s going to be a pretty tight race at the 2nd,3rd, and 4th spot heading into the tournament. For now, Indonesia holds a slight edge over Thailand due to how far they’ve gone to prepare for the SEA Games and how long they’ve been practicing together.

This will be basically the same Indonesia team that got Silver in the SEABA Championship despite having very little practice going in. They were able to beat Thailand despite not having both Arki Wisnu and Jamarr Johnson, and that’s where their main edge over Thailand is.

They’ll be losing some size after replacing Jamarr Johnson, but with rumored chemistry issues, Indonesia might be better off replacing him with Biboy Enguiao who won Silver with Indonesia in 2015.

With one training camp in the United States of America already completed earlier last month and having just started another training camp in Lithuania, Indonesia is primed to be among the most prepared team in the SEA Games in addition to being one of the most talented.

  1. Malaysia (SEA Games 2015: 5th)
Photo Credit: Malaysia Basketball Association

To be blunt and very straightforward: Malaysia is not as talented as Thailand and Indonesia. While it’s not a steep drop, I think that it’s not too crazy of a statement to make.

What solidifies their runner-up spot in this edition of the power ranking, however, is their preparation and the fact that they are the hosts of the SEA Games.

Malaysia has already held an invitational tournament against decent competition at the SEA Games venue (MABA Stadium) earlier in June. Other than that, they are also wrapping up a training camp in New Zealand which climaxed with a final game against a Select New Zealand team featuring stars like the Webster brothers and Isaac Fotu. Those two productive runs should be able to give Coach Goh Cheng Huat most of what he needs to know about his team.

Another major factor why Malaysia should not be overlooked is that they are going to be the hosts of this tournament. They will be playing on the court that the players have basically lived at for the past months in front of a crowd that will always have their backs. And let’s face it, the refs will be wavered to give at least some home court favouritism in these sort of situations.

With that said, Malaysia being hosts doesn’t take anything away from the talent that these players have. This is a young special group of players who has had proper preparation to play in an environment that will only aid them in their quest to dethrone the reigning King.

Surprise potential addition Perry Lim might not be an instant superstar but if he makes the final 12 player cut, I feel like he could add a new dimension to Malaysia’s style of play.

  1. Philippines (SEA Games 2015: 1st)
Photo Credit: Jutt Sulit

Were you really expecting anyone else to top the power rankings?

Sure, the other nations have improved by leaps and bounds but even then, the Philippines still feels a bit out of range. It doesn’t really help that the Philippines has kicked it up slighty another notch after some scares in SEA Games 2015 that featured a line up made up of collegiate stars.

In this SEA Games, they will be fielding 11 professional players (7 PBA players) with the lone amateur being Kobe Paras. Kiefer Ravena, Troy Rosario, Kevin Ferrer, Baser Amer, and Almond Vosotros were all on the SEA Games 2015 Gold Medal squad and their performance will be a decent barometer to gauge how much other nations have improved since.

Most of the SEA Games squad have just completed their run in the William Jones Cup where they finished 4th.

SEA Games 2017 is the Philippines’ to lose and while the gap between the South East Asian Kings and others have inched in a bit closer, it seems like theirs no need to push the panic button… yet.

The rankings (or at least some of the spots in the rankings) are bound to shift and change spots as we get closer to the SEA Games 2017 and as the line ups are “officially” released, but this is how I view the teams are stacked up right now.


ด้วยเวลาที่เหลือไม่ถึงเดือน ก่อนเปิดศึกบาสเกตบอลใน SEA Games 2017 (ช่วงวันที่ 20-26 สิงหาคมนี้) ผมตัดสินใจว่า ไหนๆ ก็ไหนๆ แต่ละทีมเริ่มมีรูปมีร่างขึ้นมาบ้าง ก็เลยอยากจิ้มเอามาจัดอันดับเล่นๆ

[For English, read here]

เพราะฉะนั้น ตลอดช่วง 20 วันที่เหลือนี้ ผมจะคอยปั่น Power Rankings ออกมา เป็นการเทียบความเคลื่อนไหวของทีมชาติที่เข้าร่วมแข่งขันบาสเกตบอลชายในซีเกมส์มาให้เห็นอย่างต่อเนื่องว่า ใครเป็นอย่างไร

ณ ตอนนี้ ทีมที่เราจะนำมาพิจารณานั้น มีทั้งหมด 9 ทีมที่ทำการแข่งขันใน SEA Games ครั้งที่ 29 ครั้งนี้  ที่จะจัดขึ้นที่กรุงกัวลาลัมเปอร์ ประเทศมาเลเซีย ในบรรดาทั้ง 9 ทีมนั้น มี 8 ทีมที่ร่วมแข่งขันใน SEA Games ครั้งที่ผ่านมาในปี 2015 โดยมีทีมชาติลาว ที่เข้าร่วมแข่งขันครั้งนี้เพิ่มขึ้นมา
แต่ละทีมได้ถูกจัดกลุ่มตามผลงานใน SEA Games ครั้งที่ผ่านมา แล้วไล่แบบบันไดงู เพราะฉะนั้น ทีมชาติฟิลิปปินส์ (แชมป์เก่า) ก็เป็นทีมที่ 1 ในสาย A, ทีมชาติอินโดนีเซีย (เหรียญเงิน) เป็นทีมที่ 1 ในสาย B, ทีมชาติสิงคโปร์ (เหรียญทองแดง) เป็นทีมที่ 2 ในสาย B, ทีมชาติไทย (อันดับที่ 4) เป็นทีมที่ 2 ในสาย A แล้วก็ไล่แบบนี้ไปเรื่อยๆ
เนื่องจากทีมชาติลาว ไม่ได้เข้าร่วมใน SEA Games ครั้งที่ผ่านมา จึงได้ถูกจับฉลาก แล้วได้ไปอยู่สาย B

จากการแบ่งกลุ่ม ทำให้ได้ตารางการแบ่งสายดังนี้:

เอาละ ไปดูการจัดวางอันดับ Power Ranking ครั้งที่หนึ่งได้เลย

T&D’s SEA Games 2017 Power Rankings

  1. ทีมชาติลาว (ผลงานใน SEA Games 2015: ไม่มี)
Photo Credit: Syukry Mirza

จะว่าไป วงการบาสลาวก็ถือว่ายังมีศักยภาพอยู่พอสมควร​ (มีนักบาสเชื้อสายลาวเล่นอยู่ที่อเมริกาไม่น้อยเหมือนกัน) อีกทั้งทีมงานบริหารทีมชาติลาวเท่าที่เคยได้พูดคุยมา ก็ถือว่ามีทัศนคติในการพัฒนาที่เป็นไปในทางที่ดี แต่ถึงอย่างไรก็ตามนี้ ทั้งหมดนี้ มันต้องใช้เวลา

ถ้าจะให้อ่านว่า ตอนนี้ ทีมชาติลาว จะส่งทีมแบบไหนมาแข่ง SEA Games ก็อาจจะอ่านยากหน่อย เพราะครั้งสุดท้ายที่เราได้เห็นทีมชาติลาวชุดใหญ่ลงแข่งอย่างเป็นทางการก็จะเป็นรายการชิงแชมป์ SEABA เมื่อปี 2015 ซึ่งตอนนี้ ก็ทำได้เพียงเอาชนะทีมชาติบรูไน แล้วหนีตำแหน่งบ๊วยได้สำเร็จ

มาในครั้งนี้ ไม่มีทีมชาติบรูไนให้เจอแล้ว อีกทั้งทีมชาติพม่าที่อาจจะพอสูสียังอยู่อีกสาย ทำให้เชื่อได้ว่า ครั้งนี้ น่าจะเป็นทริปมาแข่งเก็บประสบการณ์อันล้ำค่าเพื่อไปพัฒนาในอนาคตซะมากกว่า

  1. ทีมชาติพม่า (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 8)
Photo Credit: Kuk Thew (Onvisa Thewphaingarm)

สิ่งหนึ่งที่เป็นใจให้กับทีมชาติพม่าตอนนี้ ก็คือการเข้าร่วมแข่งขันในรายการใหญ่ๆ มาอย่างต่อเนื่อง แม้ว่าอาจจะยังไม่ได้มีผลงานสวยหรูอะไรนัก แต่อย่างน้อยก็เข้าแข่งมาทั้งในรายการ SEA Games 2015 และ ชิงแชมป์ SEABA 2017 มาติดต่อกัน

แต่ถึงอย่างนั้นก็เถอะ การจะไปคาดหวังอะไรมากกับทีมชาติพม่า ก็คงหวังสูงเกินไปนิด (ยิ่งร่วมสายกับ ฟิลิปปินส์ ไทย และ มาเลเซีย) แต่การที่จะได้เห็นการพัฒนาอย่างต่อเนื่องของทีมชาติพม่า ก็เป็นสิ่งที่น่าติดตามน่าสนใจดี

วานา อาอูง เป็นผู้เล่นทีมชาติพม่าคนหนึ่งที่ถือว่าได้รับความสนใจเล็กน้อยจากรายการชิงแชมป์ SEABA ที่ผ่านมา ด้วยกายกรรมการทำคะแนน แถมด้วยความใส่ใจในเกมป้องกันเป็นศูนย์ ถ้าหากว่าเขายังติดทีมชาติในรายการ SEA Games 2017 ที่จะถึงนี้ ก็คงเป็นตัวที่น่าติดตามดูคนหนึ่ง

  1. ทีมชาติกัมพูชา (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 6)
Photo Credit: Raj Kiran Chobey

กระแสของทีมชาติกัมพูชาตอนนี้ คือ การที่มีรายชื่อผู้เล่นถึง 10 คน ที่เป็นผู้เล่นที่มีถิ่นฐานอยู่ที่อเมริกา แต่ถึงแม้ว่ามันจะฟังแล้วดูน่าตื่นเต้น… แต่มันก็ไม่ใช่อะไรใหม่ๆ เท่าไหร่นัก

ในรายชื่อทั้งหมดนั้น มีเพียงไม่กี่คนที่เป็น “หน้าใหม่” ในทีม คือ แดเนียล มีอาส กับ ทอมมี เชีย ซึ่งหากว่าสองคนนี้ ไม่ได้เป็นผู้เล่นระดับสูงจริงๆ ผมก็ยังมองไม่ออกว่า ทีมชาติกัมพูชา จะทำผลงานได้ดีกว่ารอบที่แล้วใน SEA Games 2015 ได้อย่างไร

ยังคงเป็นทาง เพ็ก มิธ ที่จะเป็นผู้นำของทีม เขาพยายามที่จะช่วยทีมชาติในการสร้างระบบที่ดีขึ้นมาให้ได้ แต่ก็ต้องยอมรับว่า การที่ทั้งตัวทีม และ ตัวผู้เล่น ไม่มีการลงแข่งขันอย่างจริงจังและต่อเนื่อง จะเป็นปัจจัยหลักที่จะทำให้พวกเขาไปต่อได้ยาก

  1. ทีมชาติเวียดนาม (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 7)
Photo Credit: VBA

ความรู้สึกเบื้องลึกของผมคือ ทีมชาติเวียดนามน่าจะทำได้ดีกว่า อันดับที่ 6 แต่มันมีความคาใจอะไรหลายๆ อย่างว่าด้วยการเตรียมทีมที่ยังทำให้ปักใจเชื่อเต็มที่ไม่ได้

จากการรายงานเบื้องต้นตอนนี้ ทีมชาติเวียดนาม จะมีการส่งทั้ง ฮอเรส เหงียน และ สเตฟาน เหงียน สองผู้เล่นเด่นจาก ไซ่ง่อน ฮีต ใน ABL อีกทั้งยังมี ตัม ดิ๋น สตาร์ดังในลีก VBA และ สามคนนี้ ก็จะรวมกันเป็นแกนหลักของชุดห้าตัวจริงได้อย่างดี เสริมด้วยการคว้ายอดโค้ชอย่าง ท็อดด์ เพิร์ฟ แถมพ่วงด้วยผู้เล่นที่ถูกฝึกมาอย่างดีกับทีม ฮานอย บัฟฟาโล่ส์ บางคนแล้ว ก็ถือว่าเป็นรวมทัพที่น่าจะเรียกได้ว่าดีที่สุดในประวัติศาสตร์ของทีมชาติเวียดนาม
ต้องยอมรับว่า วงการบาสเวียดนามเติบโตขึ้นอย่างรวดเร็ว จากการที่เข้าร่วมแข่งขันใน ABL อย่างต่อเนื่อง อีกทั้งยังมีลีกภายในประเทศที่มีรากฐานที่ดี ซึ่งเราก็น่าจะเห็นการเติบโตตรงนี้ได้อย่างชัดเจนในการแข่ง SEA Games ครั้งนี้

แต่!!! “ความพร้อม” สำหรับการแข่งขันครั้งนี้ ยังดูไม่ชัดเจนเท่าไหร่นัก แน่นอนว่า ทั้ง ฮอเรส สเตฟาน และ ดิ๋น ต่างก็สามารถเล่นในระดับสูงอยู่แล้ว ต่อกรกับฝ่ายตรงข้ามได้ไม่ยาก แต่ผู้เล่นคนอื่นๆ ยังต้องมีการเตรียมพร้อมอย่างเข้มข้นมากกว่านี้… และสัญญาณที่ออกมาเบื้องต้นนี้คือ การเตรียมพร้อมนั้น ยังดูล่าช้าเทียบกับประเทศอื่นๆ และอาจจะไม่ทันการ

  1. ทีมชาติสิงคโปร์ (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 3)
Photo Credit: Phenom Sports Center

ความรู้สึกของผมต่อทีมชาติสิงคโปร์ ก็ยังถือว่าครึ่งๆ กลางๆ อยู่ ผู้เล่นแต่ละคนก็ทำได้ดีในบทบาทตัวเองใน ABL ก็เลยมีคามคาดหวังว่า พอมาเล่นในระดับทีมชาติแล้ว คงสามารถปรับบทมาเป็นสตาร์ของทีมได้

หลังจากที่ผสมๆ ปนๆ ผู้เล่นมาหลายๆ ชุดในรายการแข่งขันนานาชาติต่างๆ นานา สิงคโปร์ก็สามารถรวมทัพที่เรียกได้ว่า​ “เกือบ” สมบูรณ์แบบที่สุดในรายการชิงแชมป์ SEABA ที่ผ่าน… แต่ถึงอย่างนั้นแล้ว ก็ยังมีผลงานที่ทำให้แฟนๆ ค้างคาใจ

บางทีแล้วอาจจะเป็นความล้าสะสมจากบทสรุปที่ต้องผิดหวังอีกครั้งใน ABL บางทีอาจจะเป็นความไม่ชินที่ต้องเล่นโดยไม่มีเซนเตอร์ยาวยักษ์​ (จัสติน ฮาเวิร์ด) หรือ คนที่ทำได้ทุกอย่าง (ซาเวียร์ อเล็กซานเดอร์) บางทีอาจจะเป็นเพียงความไม่ชินกับการเล่นภายใต้โค้ชคนใหม่ในรายการแข่งขันครั้งแรกของเขา
ทั้งนี้ ไม่ว่าจะด้วยเหตุผลอะไรก็ตาม ผมมีความประทับใจกับทีมชาติสิงคโปร์ตอนจบรายการชิงแชมป์ SEABA ไป น้อยกว่า ก่อนที่รายการชิงแชมป์ SEABA จะเริ่ม และทั้งหมดนี้ ก็เป็นผลที่ทำให้ทีมชาติสิงคโปร์หล่นมาอยู่อันดับนี้ใน Power Rankings ของ SEA Games 2017

อย่างไรก็ตาม การที่ทีมชาติสิงคโปร์ ได้ไปร่วมฝึกซ้อมและลงทีมในฟิลิปปินส์มา กับการกลับมาร่วมทีมของ มิทเชล โฟล์กออฟ กับ รัซเซล โล อาจจะทำให้อันดับตรงนี้เปลี่ยนแปลงไปได้อีกในครั้งต่อไป

  1. ทีมชาติไทย (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 4)
Photo Credit: Chanachon Klahan’s Facebook

พาดหัวข่าวใหญ่ของการเตรียมความพร้อมลุย SEA Games ของทีมชาติไทย คือ การที่มีทั้ง เฟรดดี้ โกล์ดสตีน และ ไทเลอร์ แลมป์ ในรายชื่อผู้เล่น 16 คนแรกก่อนตัดครั้งสุดท้าย ตรงนี้ จริงๆ แล้ว น่าจะดันให้ทีมชาติไทยอยู่ในอันดับที่สูงกว่านี้… แต่มันมีเรื่องราวอื่นๆ ที่ต้องพิจารณาที่ต้องทำให้ชะงักอยู่เพียงเท่านี้ก่อน

ในบรรดาทีมทั้งหมดที่ถือว่า มีฐานะเป็น “ผู้ท้าชิง” อย่างจริงๆ จังๆ ทีมชาติไทยมีการเริ่มต้นการเก็บตัวฝึกซ้อมช้าที่สุด นอกจากนี้แล้ว การแยกทางกับโค้ชทิม ลูอิส แบบสายฟ้าแลบ ก็ทำให้มีรูโหว่ขนาดใหญ่ที่ยังหาทางอุดอย่างเป็นทางการไม่ได้ ถึงแม้ว่า ดั๊กกลัส มาร์ตี้ กับ ปิยะพงษ์ พิรุณ คงช่วยเหลือกันพยุงในช่วงเบื้องต้นนี้ได้ แต่มันไม่ใช่งานง่ายๆ แน่นอน

ถ้าวัดกันด้วยความสามารถล้วนๆ ทีมชาติไทยถือว่าเป็นทีมที่แกร่งที่สุดในรายการนี้ทีมหนึ่ง ยิ่งมีเสริมลกครึ่งไทยสองคนที่กล่าวข้างต้น กับ ดาวรุ่งร่างใหญ่ “โอม” ชนาธิป จักรวาฬ ไปด้วย ก็ยิ่งชัดเจน แต่ความกังวลต่อทีมชาติไทยที่ผมมีก็คือ การแก้ปัญหาเรื่องโค้ช อีกทั้งยังเป็นเรื่องของช่วงเวลาที่จำกัดในการเตรียมทีม
ในขณะที่ทีมชาติอื่นๆ มีการออกไปเก็บตัวเตรียมความพร้อมที่ต่างประเทศกันมาแล้วอย่างน้อย 1 ครั้ง ดูแล้วทีมชาติไทยไม่น่าจะมีเวลาเหลือพอที่จะมีการเก็บตัวในลักษณะเดียวกัน ณ ตอนนี้

  1. ทีมชาติอินโดนีเซีย (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 2)
Photo Credit: Mainbasket

ถ้าพูดกันตามตรง อันดับที่ 2, 3 , และ 4 นี้ จะมีการสลับกันวุ่นแน่นอน ก่อนที่จะเริ่มการแช่ง ตอนนี้ ทีมชาติอินโดนีเซีย ยังถือว่าได้เปรียบเหนือทีมชาติไทย ในด้านความเข้มข้นของการเตรียมพร้อม และ ระยะเวลาในการเตรียมพร้อมอีกด้วย

ทีมชาติอินโดนีเซียที่จะส่งมาครั้งนี้ คาดว่าคงไม่ต่างจากทีมที่ได้เหรียญเงินในรายการชิงแชมป์ SEABA เท่าไหร่นัก แม้ว่าทีมชุดนั้น จะไม่ได้มีเวลาเตรียมตัวเท่าไหร่ด้วยซ้ำ ทีมชุดนั้น ยังสามารถที่จะเอาชนะทีมชาติไทยได้ โดยที่ไม่มีทั้ง อาร์กี้ วิษณุ กับ จามาร์ จอห์นสัน และ ข้อเท็จจริงตรงนี้ ทำยังทำให้มีแต้มต่อเหนือทีมชาติไทย

การที่เปลี่ยนเอา จามาร์ จอห์นสัน (ที่มีเข้าลือเรื่องการเข้ากันได้กับเพื่อนร่วมทีม) ออกจากรายชื่อ อาจจะทำให้ทีมดู “เล็ก” ลงก็จริง แต่ก็ไม่แน่ว่า การที่เรียก บิบอย เองเกียว กลับมานั้น อาจจะเป็นทางออกที่ดีกว่า ด้วยผลงานที่คว้าเหรียญเงินด้วยกันมาแล้วใน SEA Games 2015

หลังจากที่เก็บตัวกันที่อเมริกามาเรียบร้อยแล้วเมื่อเดือนที่ผ่านมา อีกทั้งยังมีการเก็บตัวที่ประเทศลิธัวเนียในเดือนนี้ ต้องยอมรับว่า ทีมชาติอินโดนีเซีย เป็นทีมที่มีความพร้อมมากที่สุดใน SEA Games ทีมหนึ่ง ซึ่งเสริมกับความที่เป็นทีมที่มีความทักษะความสามารถมากที่สุดทีมหนึ่งอยู่แล้วด้วย

  1. ทีมชาติมาเลเซีย (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 5)
Photo Credit: Malaysia Basketball Association

ว่ากันซื่อๆ ทื่อๆ: ทีมชาติมาเลเซีย ไม่ใช่ทีมที่มีความสามารถมากเท่ากับทีมชาติไทย หรือ อินโดนีเซีย แม้ว่าอาจจะไม่ได้ต่างกันรายฟ้ากับเหว แต่ก็ต้องยอมรับว่ามันมีความต่างที่เห็นได้อยู่ ไม่มากก็น้อย

แต่สิ่งที่ทำให้ทีมชาติมาเลเซียสามารถทะยานมาเป็นอันดับสองใน Power Ranking ครั้งนี้ได้คือ ในด้านของการเตรียมพร้อม และ แน่นอน การที่เป็นเจ้าภาพของรายการครั้งนี้

ก่อนหน้านี้ ทีมชาติมาเลเซียได้มีการจัดแข่งขันในสนาม MABA มาแล้ว และได้เจอกับทีมที่ต่อกรได้อย่างดี นอกจากนี้แล้ว ยังเพิ่งปิดทริปทัวร์แข่งที่นิวซีแลนด์มาอีกด้วย ซึ่งมีไฮไลต์กับการได้แข่งกับตัวทีมชาติชุดใหญ่ของนิวซีแลนด์ อย่างพี่น้อง เว็บสเตอร์ และ ไอแซค โฟตู
ความเตรียมพร้อมสองอย่างนี้ น่าจะสร้างความชัดเจนกับ โค้ช โก เชง ฮวด ได้ว่า เขามีอาวุธอะไรในมือบ้าง และ จะใช้อย่างไร

อีกหนึ่งปัจจัยที่ทำให้มาเลเซียเป็นทีมเต็ง ก็คือการที่เป็นเจ้าภาพ พวกเขาจะได้ลงแข่งในสนามที่ฝึกซ้อม และ แทบจะอยู่กิน มาเป็นเดือนๆ แถมยังได้เล่นต่อหน้ากองเชียร์จำนวนมากอีกด้วย และแน่นอน ด้วยความที่เป็นเจ้าบ้าน ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่า ต้องมีบางจังหวะ “ความเป็นเจ้าบ้าน” ในการตัดสินด้วย

แต่ทั้งนี้ทั้งนั้น ก็ไม่ใช่ว่า ทีมชาติมาเลเซียชุดนี้ จะพึ่งแต่ความเป็นเจ้าภาพ ต้องยอมรับว่า เป็นกลุ่มพลังหนึ่งที่มีความสามารถสูง ที่จะได้เล่นในสิ่งแวดล้อมที่คุ้นเคย

ดาวรุ่งปริศนา เพอร์รี่ ลิม อาจจะไม่ใช่สตาร์ดาวดังในทันที (ถ้าเขาติดรายชื่อ 12 ผู้เล่นสุดท้ายจริงๆ) แต่มองแล้ว เขาน่าจะเป็นผู้เล่นที่เปิดทางสร้างมิติใหม่ในรูปแบบการเล่นมาก

  1. ทีมชาติฟิลิปปินส์ (ผลงานใน SEA Games 2015: อันดับที่ 1)
Photo Credit: Jutt Sulit

แล้วมันจะเป็นใครได้อีกละ ฯ จุดๆ นี้?

แน่นอนว่า ทีมชาติอื่นๆ ก็มีการพัฒนากันมาอย่างก้าวกระโดดตั้งแต่ SEA Games ครั้งที่แล้ว… แต่ก็ต้องยอมรับเหมือนกันว่า ทีมชาติฟิลิปปินส์ ยังอยู่ในจุดที่เหนือกว่าอยู่ดี ยิ่งกว่านั้น แข่ง SEA Games คราวที่แล้วเหมือนไปจุดกระตุ้นทีมชาติฟิลิปปินส์ขึ้นมาอีกด้วย มาแข่งครั้งนี้ จึงไม่ใช่รายชื่อผู้เล่นสตาร์มหาวิทยาลัยเหมือนเดิม

ความเปลี่ยนแปลงคือ ครั้งนี้ ทีมชาติฟิลิปปินส์ จะมีการส่งรายชื่อผู้เล่นที่เล่นในระดับอาชีพถึง 11 คน (โดยมี 7 คนเล่นใน PBA) โดยคนเดียวที่ไม่ได้เล่นอาชีพ คือ โคบี้ ปาราส นอกจากนี้แล้ว ทั้ง คีฟเฟอร์ ราเวนา, ทรอย โรซาริโอ, เควิน เฟเรร์, บาเซร์ อาแมร์, และ อัลมอนด์ โวโซโทรส ต่างก็อยู่ในทีมชุดแชมป์ SEA games 2015 มาแล้ว เพราะฉะนั้นการเล่นของพวกเขาจะเป็นมาตรวัดที่ดีในการเทียบความพัฒนาของทีมชาติฟิลิปปินส์ กับ ทีมชาติอื่นๆ

ผู้เล่นเกือบทั้งหมดที่จะลงชุด SEA Games นี้ มีการเตรียมกันมาอย่างเข้มข้นด้วยการลุยในรายการ William Jones Cup มาแล้ว ซึ่งจบด้วยผลงานอันดับที่ 4

SEA Games 2017 ครั้งนี้ ทีมชาติฟิลิปปินส์ เป็นตัวเต็งอย่างลอยลำมาแล้วตอนนี้ แม้ว่าทีมชาติอื่นๆ จะเร่งเครื่องตามขึ้นมาใกล้ๆ ได้แล้ว แต่ก็ยังตามหลังอยู่ ตอนนี้ ยังอยู่ในโหมดที่ไม่ต้องตระหนกเท่าไหร่นัก… แต่จะเป็นแบบนี้อีกนานรึเปล่า ก็ไม่รู้

แน่นอนว่าอันดับทั้งหมดนี้ มีความเปลี่ยนแปลงอย่างแน่นอน ในช่วงที่มีการยืนยันรายชื่อผู้เล่นกันอย่างเป็นทางการ และ เราได้เห็นภาพของแต่ละทีมชัดเจนกันมากขึ้น… แต่ตอนนี้ นี่คือ การจัดวางอันดับ ของแต่ละทีมใน SEA Games ภายใต้สถานการณ์ปัจจุบัน


2 thoughts on “SEA Games 2017 Power Rankings: Obviously

  1. What do you mean by “Power Ranking”? If it’s based on Medal contenders prediction, i think your rankings prediction is incorrect. If you predict Malaysia rank 2, he can’t put Thai #4 and Php #1 coz they are coming from same group A which only top 2 teams will be proceeded to Semifinals 🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.