Reviewing the TBSL Press Conference

Even though I missed the ASEAN Basketball League press conference for the second year running (thanks to shitty weather), I happened to find myself in the perfect time and place to attend the press conference of the Thailand Basketball SUPER League (TBSL). And because I don’t have a life, I decided to attend it to see what was up.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

I arrived at Stadium29 at good half an hour before schedule because that’s how awesomely punctual I am. Stadium29 is of course the home of the Mono Vampires, where all Thailand Basketball League (TBL) games were played, and where all Thailand Basketball Super League games will be played.

And yeah, it’s also where the press conference was held.

I was greeted with a huge TBSL signboard which listed the logos of all 10 teams that will be participating.

file_000

As you might have noticed, there are going to be 7 Thai teams returning from the TBL (with the exclusion of semi-finalists OSK R Airlines). More interestingly were the logos that are less familiar to Thai Basketball fans. Let’s start from the left.

file_001

Adroit is a basketball club from Singapore. Actually, it’s one of the premiere basketball clubs in Singapore and have round up numerous championships and trophies.

Photo Credit: Adroit Sports Association (Jason Ng)
Photo Credit: Adroit Sports Association (Jason Ng)

Arguably the best players in Singapore like Wong Wei Long, Ng Han Bin, Leon Kwek, Larry Liew, and Toh Qin Huang among others. The fact that the TBSL was able to draw a club of such quality should be a good sign heading forward! Right?

Well, yes and no. Yes, getting Adroit to play in the TBSL is a big step. However, the players that Adroit will be able to bring over to play is still a bit questionable. All of the aforementioned stars of Adroit are tied up with the Singapore Slingers in the ABL and it’s unreasonable to expect them to be released to play in another league at the same time. That’s an issue to worry about another day. For now, getting Adroit to play in the TBSL is surely a nice start.

Moving on, we see the logo of the Houston Texans Hanoi Buffaloes!

I already went into some extent about the Hanoi Buffaloes here so I won’t go into much detail in this post. If they were trying, the Buffaloes didn’t do such a good job of hiding the fact that they were joining the TBSL with reports of their interest as early as the league’s inception.

The most interesting logo on the board however, was this one:

“Kabayan” is a tagalog phrase meaning to address fellow countrymen (in most cases, Filipinos). It’s a nice touch to make this a name of a team that is playing in an international league. The additional of a team from one of the most basketball crazed countries in the world is nice, but it left me a bit skeptical with such little details surrounding the team.

The fact that the logo looked a bit hastily designed probably didn’t help much either.


It had been quite a long while since I was at Stadium29, which dated back to the TBL Finals between Hitech and the Mono Vampires. Stadium29 was still the same grand stadium it was, with it’s wooden floor highlighted by the surrounding black walls and orange seats. The jumbotron hovered directly above the court as it always had, as a sign of how much money the Mono Group had and how much they were willing to invest in sports entertainment.

Once I stepped into the press conference room, there were so many things to point out that I’ll have to do it in the old bullet-point fashion:

  • Anthony McClain was absent from the TBL 2016 after winning the Finals MVP award in TBL 2015. He’s back again this time and once again has “Mono” branded on the front of his chest. However, he’s changed colors from Orange to Green as I’ve mentioned before that he’ll be playing for Mono Thewphaingarm.
    McClain was representing Mono Thewphaingarm in this press conference along with his coach (Sunthornphong Mawinthorn), his fellow local stars (“Mam” Tanakarn Sriboonreung & “Jeng” Tawatchai Sukthab), as well as his new import partner, Patrick Sanders.
    Patrick Sanders is more of a wing oriented player who has NBL (Australia) experience. I’ll post more on him later.

    Photo Credit: Mono Thewphaingarm Facebook Page
    Photo Credit: Mono Thewphaingarm Facebook Page
  • The Dunkin’ Raptors also paraded their World Import for the TBSL with mainstay, Michael Earl. The Raptors have been winless throughout the past two TBL seasons but you have to give them credit for their continuous participation. It might be time for the TBL to look into what they can do to help bring more parity between the teams that are willing to continuously participate other than new import rules.
    New Import rules are awesome and fun but in the end, they still highly benefit those with deep pockets.

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page

    Speaking of new import rules! Earl wasn’t the only import to be paraded for the Raptors. It seems like Laos National Team player Stephen Kae was also present (left in picture).
    I honestly know nothing about Kae other than that he played for Laos in the 2015 SEABA Championship and the recent Asian Beach Games in Danang.
    After we saw Cambodian Dominic Dar suit up for the Madgoats in the first half of the season, it’s kind of fun to see that this Thai league is able to draw talents from untapped talent pools like Laos.

  • Another team that weren’t afraid to show off their heavy artillery for the TBSL was guest team, Kabayan.
    file_004Nakiea Miller and Maurice Shaw were present along with former Hitech staff, Raha Mortel. Miller last played for Thai General Equipment and Shaw for the Dunkin’ Raptors, but both have been brought together to lead a Filipino roster which is to be recruited by Mortel.
    Mortel has hinted at former ABL and Dunkin Raptor Import Patrick Cabahug being among the line-up, as well as 4 other players which he noted “you might be familiar with”.
    Interestingly enough, it seems like not many people from the Philippines themselves know of the presence of this team and we’ll have to see how much buzz they can create.
  • TBL Finalists, Mono Vampires and Hitech, kept most of their cards close to their chests by bringing only a select few of their local players to the press conference. However, the Madgoats weren’t shy about spreading their cards on the table.
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page

    They will be returning unstoppable force, Magnum Rolle, as well as late season ASEAN Import addition, AJ Mandani.
    Coach Kevin Yurkus also seemed giddy to show off their prized Heritage Import, Taylor Statham. As mentioned in an earlier article, Statham, was in the middle of a bidding war between several Thai teams before agreeing to sign with the Madgoats.
    Also introduced with Tony Korsah-Dick who recently debuted for the Thailand National Team in the FIBA Asia Challenge. After speculation that he would suit up for the Mono Vampires, Tony was proudly sporting the Madgoats T-Shirt in he TBSL Press conference.
    Coach Yurkus also personally noted to me that he is also expecting a HUGE addition to the roster soon (which will be later revealed) with one World Import slot still open as well as some exciting transfers from a team that is absent from the TBSL.
    The Madgoats expressed from day one that they aim to win the whole thing this time.

  • The remaining teams (PEA, Thai General Equipment, Hitech, Mono Vampires) weren’t too keen on strutting their new stuff. I’m guessing that some of the imports had yet to arrive in Thailand/were on Christmas Break/have yet to even been signed/or just for the sake of keeping it a secret.
  • It was sort of a buzzkill to not see Jason Brickman/Reggie Johnson/Moses Morgan in the press conference to hype up the Mono Vampires IN THEIR OWN HOME COURT, and it seemed like the Madgoats stole the show this time. It seems however, that most of those players were already on their holiday vacation.

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
  • Hitech and Thai General Equipment was also reluctant to show who they signed, and again, that was most likely because they had yet to arrive in Thailand.

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
  • As for PEA, I honestly don’t know if they have been able to sign anyone or not and that Coach Moo specifically mentioned that he’s operating in this league on a limited budget doesn’t seem too promising. During the press conference, he also mentioned that he might have to see where the team is projected to finish at the end of the season before deciding whether he should make some adjustments during the midseason break.

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
  • The Hanoi Buffaloes did send a representative to the press conference, but not much was revealed of their participation.
  • As far as I know, Adroit was not represented in this press conference.

While the highlight of the press conference was obviously the TBSL, it was actually to announce a three-year plan of a year round basketball schedule consisting of 4 major tournaments: The TBSL (held from January to April), TBL (held from May to September), TBUL (held from May to August), and TBDL (held from September to November).

  • Again, this press conference was to announce the yearly schedule and not solely to announce the TBSL. Still, it was a bit disappointing that the only substantial detail about the tournament that was announced was that the TBSL is the tournament with the “largest prize money” in Thailand.
    Money is certainly a big issue in team operations, but for a league to be promoting it’s prize money just seems a tad bit weird.
    As a basketball person, I would have been more pleased to have some of the rules and regulations of the league explained. Things like how many imports are allowed per team or what are the qualifications to be an import and so forth.
    But then again, that might be going into too much detail and will hopefully be revealed later.
  • The TBL announcement wasn’t too much of an interest as the announcement of the 3 new leagues stole most of the attention.
  • My interest peaked with the Thailand Basketball University League (TBUL) since it will be filling in the gap of development that Thailand Basketball has been missing out on.
    The league was announced to compete among 8 regions to select the top 10 university teams that will play in the final round at Stadium29. Also noted in the press release was that this tournament will highlight players who will have a chance to be “drafted” to sign a contract with a professional team.
    Interestingly, the word “drafted” was used while the Thailand Basketball system still seems to be far from being able to use a “draft system” since pro teams still hold a firm grip on player development from the high school level. As the year goes on, maybe more details will be released.
    Still, the TBUL will give players in the university level a chance to hone their craft in a longer timespan as opposed to the current system which is filled in by weekly tournaments. In the past, if you weren’t one of the rare players who already had a spot on a pro team roster, you barely had a chance to play basketball in high level competition. The TBUL responds to that need.
    We’ll just have to wait and see if it will do that properly.
  • The Thailand Basketball Development Leauge (TBDL) adds on further to bridge the gap of players who just aren’t yet ready to play in the highest level, but need competition to improve.
    Interestingly, the TBDL will be held at a completely different timeline that the TBL and TBSL unlike the NBA D-League. You won’t be seeing TBL players being assigned to TBDL teams for a short period and such, but more like a “Division 2” of the TBL instead.
    I’m personally just hoping that the TBDL is done in consideration of TBL teams developing their players with their own affiliate clubs, rather than letting third party franchise controlling the fate of the players. Really need to emphasize on the “D” in TBDL more than anything else.

This was a pretty exciting announcement for Thailand Basketball, even if most of the details were left clouded and pretty vague. At the very least, it seems like basketball players and fans will be getting year round competition instead of going rusty for 4-5 months.

While I’m still a bit bitter that there could have been some way to work out this schedule to fit in Thailand’s participation in the ASEAN Basketball League, at least everyone seems to have the intention to move forward as a basketball nation. In 2017 when the 4-league calender kicks off, we’ll get to see if all of those intentions and effort pushes Thailand Basketball in the right direction.

The Thailand Basketball Super League starts on January the 7th while the opening ceremony will be held on January the 8th. All games will be available on basketball.mthai.com and select games will be on Mono29 and Mono Plus.

That’s all for the information I have on the TBSL so far. Look forward to team previews and a brief explanation of the rules in the TBSL, as soon as I can get my hands on the information!


อ่านภาษาไทยต่อจากนี้เลยครับ


cover

เนื่องจากสภาพอากาศไม่เป็นใจ ผมเลยพลาดการเข้าร่วมงานแถลงข่าว ASEAN Basketball League เมื่อช่วงกลางเดือนพฤศจิกายนที่ผ่านมา แต่มาคราวนี้ กับงานแถลงข่าว Thailand Basketball Super League (TBSL) ผมตัดสินใจละ ว่าจะมาให้ได้
แต่แล้ว ฟ้าฝนเป็นใจ สถานที่และเวลา ประจวบเหมาะพอดี ทำให้ผมได้ไปร่วมงานแถลงข่าวลาสเกตบอลที่ถือว่ายิ่งใหญ่ที่สุดในรอบปีสำหรับวงการบาสไทย

[For English, read here]

จริงๆ ผมก็ไม่อยากอวดเรื่องความตรงต่อเวลาของตัวเองเท่าไหร่หรอก ว่าผมได้เดินทางไปถึงสนาม Stadium29 ก่อนกำหนดเริ่มงานร่วมครึ่งชั่วโมงได้ แต่ก็นั่นแหละ คนมันตรงเวลาเป็นนิสัย ทำไงได้ (วะฮะๆๆ)
ซึ่งสนาม Stadium29 นั้น นอกจากว่าจะเป็นสถานที่ที่ใช้จัดงานแถลงข่าวในครั้งนี้ แล้วยังเป็นสนามที่ใช้จัดการแข่งขัน Thailand Basketball League ทุกนัดการแข่งขันในฤดูกาลที่ผ่านมา อีกทั้งยังเป็นสนามที่จะใช้จัดการแข่งขัน Thailand Basketball Super League ทุกนัดอีกด้วย

พอไปถึง ก็มีป้ายขนาดใหญ่โตมโหฬารต้อนรับทันที เป็นป้ายของรายการ TBSL ที่มีระบุสปอนเซอร์ทั้งหลาย อีกทั้งโลโก้ของทั้ง 10 ทีมที่ร่วมการแข่งขันครั้งนี้

file_000

ใครที่ตาดีหน่อยก็อาจจะสังเกตุเห็นแล้วว่า ใน TBSL ครั้งแรกที่จะจัดนี้ มีทีมจากไทยทั้งหมด 7 ทีม (ซึ่งก็คือทีมจาก TBL โดยไม่รวม OSK R Airlines) และที่น่าสนใจกว่า คือ สาม โลโก้ ที่แฟนบาสชาวไทย อาจจะไม่คุ้นตาเท่าไหร่
มาดูทีละอันกันเลยดีกว่า เริ่มจากฝั่งซ้ายสุด

file_001

Adroit เป็นสโมสรบาสเกตบอลจากประเทศสิงคโปร์ ไม่เพียงแค่นั้น ยังเป็นสโมสรชั้นนำของประเทศสิงคโปร์อีกด้วย โดยกวาดแชมป์และรางวัลมาหลายรายการแล้ว

Photo Credit: Adroit Sports Association (Jason Ng)
Photo Credit: Adroit Sports Association (Jason Ng)

ผู้เล่นที่อยู่ในสังกัดของ Adroit ไม่ว่าจะเป็น หว่อง เวย ลอง, เอิง ฮาน บิน, ลีออน เคว็ก, แลรี่ ลิว, หรือ โต ชิน ควาง ต่างก็เป็นตัวท็อปๆ ของประเทศทั้งนั้น เพราะฉะนั้น การที่ลีกหน้าใหม่ของ TBSL สามารถดึงเอาทีมอย่าง Adroit มาร่วมการแข่งขันด้วย มันช่างเป็นการเริ่มต้นที่ดีมากๆ เลยใช่ปะล่าาา?

เอาละ ว่ากันตามตรงเลย ก็ต้องตอบทั้งใช่ และ ไม่ใช่ (…ขออภัยในความโลเลของจิตใจ)
ใช่ การที่ TBSL สามารถดึงดูด Adroit มาเล่นได้ มันเป็นก้าวที่ยิ่งใหญ่สำหรับลีกมาก แต่ในทางกลับกัน ผู้เล่นที่จะมาลงเล่นให้ทีม Adroit ยังมีความไม่แน่นอน และ คุณภาพ อาจจะไม่จัดจ้านเท่าที่คาดหวังกันไว้ ทั้งนี้ เพราะว่ารายชื่อเล่นระดับต้นๆ ของสโมสรนั้น ต่างก็ผูกมัดกับทีม สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส ใน ทั้งนั้น ซึ่งการที่จะคาดหวังว่า สลิงเกอร์ส จะปล่อยตัวให้มาเล่นในอีกลีกควบคู่ในสช่วงเวลาเดียวกัน เป็นสิ่งที่เป็นไปได้ยาก
แต่นั่นก็เป็นปัญหาที่เก็บไว้ปวดหัวกันวันหลังได้ ตอนนี้ มีโลโก้ มาแปะร่วมงานได้ ก็น่าสนุกแล้ว

เอาาาล่ะ ไปโลโก้ถัดมาของทีม ฮุสตัน เท็กซันส์ ฮานอย บัฟฟาโลว์ ดีกว่า!

ในบทความอีกอันหนึ่ง ผมได้เจาะลึกสำหรับรายละเอียดของทีม ฮานอย บัฟฟาโลว์ ไปแล้ว เพราะฉะนั้น ผมคงไม่ลงรายละเอียดอะไรตรงนี้มาก
ทีม ฮานอย บัฟฟาโลว์ ดูเป็นทีมที่ค่อนข้างกระตือรือร้นกับการเข้าร่วม TBSL อย่างมาก และมีการลงข้อมูลอย่างต่อเรื่อง เพราะฉะนั้น หวังได้เลยว่าทีมนี้ คงจัดมาเต็มพอสมควร

แต่โลโก้ที่น่าสนใจที่สุด คงไม่พ้นอันนี้:

“คาบายาน” เป็นวลี ในภาษาตากาล็อก (ภาษาพื้นเมืองประเทศฟิลิปปินส์) ที่กล่าวถึง เพื่อนร่วมบ้านร่วมเมือง (หรือในที่นี้ หมายถึง ชาวฟิลิปปิส์ นั่นเอง) เป็นชื่อที่ค่อนข้างน่ารักสดใสดี และเหมาะสมกับการเป็นตัวแทนประเทศในลีกการแข่งขันนานาชาติ
การที่มีทีมที่เป็นตัวแทนประเทศที่บ้าคลั่งกีฬาบาสเกตบอลมากที่สุดในโลกประเทศหนึ่งเป็นเรื่องที่ดีสำหรับลีก…แต่ความคลุมเครือในรายละเอียดของทีมนี้ ทำให้ผมยังค่อนข้างที่จะคลางแคลงใจกับทีมนี้อยู่บ้าง

การที่โลโก้ทำออกมาเหมือนรีบๆ ลวกๆ ก็ไม่ได้ทำให้สบายใจขึ้นมาเท่าไหร่นัก


ครั้งล่าสุดที่ผมมาที่สนาม Stadium29 นั้นก็เพื่อที่จะมาดูการแข่งขันรอบชิงชนะเลิศ TBL ระหว่าง ไฮเทค กับ โมโน แวมไพร์
ตอนนั้นเคยอลังการยังไง Stadium29 ก็ยังคงความอลังการอย่างนั้นเหมือนเดิม ด้วยพื้นปูไม้สุดเฉียบปักตระหง่านกลางกำแพงสีดำทะมึนสลับสีส้มสดประจำสโมสรโมโน แวมไพร์
เครื่อง Jumbotron ที่ห้อยลงมาเหนือกลางสนามก็ยังคงเป็นสัญลักษณ์ตัวแทนความมั่งคั่ง และ ความพร้อมที่จะลงทุนในด้านนี้ ของ สโมสรโมโน แวมไพร์

ทันทีที่ผมก้าวเข้าไปในห้องแถลงข่าว รายละเอียดต่างๆ ก็รุมทึ้งโหมกระหน่ำอย่างรุนแรงจากรอบด้าน…เพราะฉะนั้น ผมจึงขอสรุปทุกอย่างคร่าวๆ เป็นข้อๆ ตามนี้:

  • ยักษ์ใหญ่ “บิ๊กกี้” แอนโธนี่ แมคเคลน นั้น ห่างเหินจาก TBL 2016 ไป หลังจากที่คว้ารางวัลผู้เล่นทรงคุณค่ารอบชิงชนะเลิศใน TBL 2015 มา แต่คราวนี้ เขากลับมาอีกครั้ง โดยที่ยังมีชื่อ “โมโน” แปะหราที่อกเหมือนเดิม
    จะต่างกันก็เพียงแต่ว่า คราวนี้ เขาจะสวมสีเขียว ของ สโมสร โมโน-ทิวไผ่งาม แทนสีส้มของ โมโน แวมไพร์นั่นเอง
    ในงานนี้ โมโน-ทิวไผ่งามขนมาเกือบเต็มอัตราศึก โดย มาทั้ง “ครูโจ” สุนทรพงษ์ มะวิญธร, สตาร์ ดัง อย่าง “แมม” ธนการณ์ ศรีบุณเรือง และ “เจ๋ง” ธวัชชัย สุขทับ, อีกทั้งยังเปิดตัว World Import คนที่สอง แพตทริก ซานเดอร์ส
    ซานเดอร์ส เป็นผู้เล่นปีก ที่มีประสบการณ์การเล่นในระดับ NBL (ออสเตรเลีย) และผมจะลงข้อมูลของเขาตามมาอีกที

    Photo Credit: Mono Thewphaingarm Facebook Page
    Photo Credit: Mono Thewphaingarm Facebook Page
  • ทีมดังกิ้น แรพเตอร์ส เองก็เปิดตัว World Import เช่นเดียวกัน ซึ่งก็ไม่ผิดโผ นั่นคือไมเคิล เอิร์ล เจ้าประจำ ที่อยู่ร่วมกันมาแต่เนิ่นนาน ตลอดสองฤดูกาลใน TBL ที่ผ่านมานั้น แรพเตอร์ส ยังไม่สามารถคว้าชัยชนะได้เลย แต่ก็ต้องยกให้กับสปิริตนักกีฬาที่ยังคงส่งร่วมเข้าแข่งขันเหมือนเรื่อยๆ
    บางที อาจจะถึงเวลาแล้วที่คณะกรรมการ TBL จะเริ่มพิจารณาความเหลื่อมล้ำของแต่ละทีมในลีก และ ความเป็นไปได้ที่จะลดช่องว่างความแตกต่างตรงนี้ ให้การแข่งขันมีความสนุกสนานมากขึ้นไปอีก นอกจากเพียงแค่เปลี่ยนแปลงกฏผู้เล่นต่างชาติ
    กฏผู้เล่นต่างชาติที่เปลี่ยนแปลงไปเรื่อยๆ นั้นมันก็สนุกอยู่หรอก แต่ท้ายที่สุดแล้ว ก็ยังลดช่องว่างระหว่างทีมได้ไม่มากเท่าไหร่นัก

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page

    ว่าแต่ นอกจากไมเคิล เอิร์ล แล้ว แรพเตอร์ส ยังเปิดตัวผู้เล่นต่างชาติอีกคน ซึ่งในรูปข้างบนนี้ คือคนด้านซ้ายสุด ตามการสืบสวนระดับ FBI เรียกพ่้อนั้น คือ นักบาสทีมชาติลาว ที่เรียกกันอย่างน่ารักๆ ว่า “แกะ” (หากผิดพลาด ก็ขออภัยด้วยครับ)
    เอาจริงๆ ผมไม่รู้เรื่องเลยว่า แกะ นี้เล่นเป็นอย่างไรบ้าง รู้แต่เพียงว่า เล่นให้ทีมชาติลาวในรายการ SEABA Championship 2015 และ รายการ Asian Beach Games ที่เมืองดานัง ช่วงกลางปีที่ผ่านมา
    ใน TBL ที่ผ่านมา เราได้เห็น โดมินิค ดาร์ นักบาสชาวเขมร มาโลดแล่นในลีกแล้ว และผมว่ามันก็ค่อนข้างสนุกดีที่ได้เห็นนักบาสอื่นๆ จากเพื่อนบ้างใกล้เคียงมามีบทบาทและสร้างสีสันมากขึ้น

  • อีกทีมหนึ่งที่ขนชาวต่างชาติมาอวดในงานแถลงข่าวครั้งนี้ คือ ทีม คาบายาน ตัวแทนประเทศฟิลิปปินส์ นั่นเอง
    file_004World Import สองคนที่มาร่วมงาน ก็คือ หน้าเก่า อย่าง นาเกีย มิลเลอร์ (ที่เล่นให้ ไทยเครื่องสนาม เมื่อ TBL 2016) และ มอรีซ ชอว์ (ที่เล่นให้ แรพเตอร์ส เมื่อ TBL 2016) อีกทั้งยังมี ราฮา มอร์เทล ที่เป็นทีมงานของ ไฮเทค มาหลายปี
    ราฮา ได้กล่าวไว้ว่า เขาได้ติดต่อนักบาสชาวฟิลิปปินส์ ที่จะมาร่วมทัพไว้บ้างแล้ว และได้เอ่ยชื่อ อดีตผู้เล่น ABL และผู้เล่น แรพเตอร์ส อย่าง แพตทริก คาบาฮุก ด้วย อีกทั้งยังมีนักบาสชาวฟิลิปปินส์ ที่ “คุณอาจจะพอรู้จักบ้าง” อีก 4 คน
    เป็นเรื่องที่น่าสนใจว่า คนทางฟิลิปปินส์ ไม่ได้รับรู้ถึงบทบาทการเข้าร่วมของทีมคาบายาน ใน TBSL เท่าไหร่นัก และ ต้องคอยติดตามต่อไปว่าจะสร้างกระแสได้ขนาดไหน
  • ในขณะที่สองทีมที่เข้าชิงใน TBL อย่าง โมโน แวมไพร์ และ ไฮเทค ต่างก็ไม่เผยไต๋อะไรกันมากในงานนี้ ทางทัพแพะบ้าปล่อยให้เห็นเกือบหมดมือกันเลยทีเดียว
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page

    ในรายการนี้ แมดโกทส์ได้ทั้ง แมกนั่ม โรลล์ ที่โชว์ผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม กลับมา อีกทั้งยังมี เอเจ มานดานี่ ที่วาดลวดลายได้เข้าตาช่วงท้ายฤดูกาล
    นอกจากนี้แล้ว โค้ช เควิน เยอร์คัส ยังเอาตัว Heritage Import ที่เพิ่งจับเซ็นสัญญาอย่าง เทย์เลอร์ สเตธัม มาออกงานด้วย อย่างที่เคยได้กล่าวไว้ในบทความก่อนหน้านี้ ซึ่งคนนี้ ตกเป็นเป้าการล่าของอีกหลายสโมสรในไทย ก่อนที่จะตกลงปลงใจกับ แมดโกทส์
    นอกจากนี้ ในงานยังมีการเปิดตัว โทนี่ คอร์ซ่าห์-ดิก อีกด้วย ซึ่งพ่อหนุ่มทีมชาติไทยเลือดใหม่ไฟแรง ตอนแรกก็คาดการณ์ว่าคงไม่ตกพ้นรั้วสโมสรโมโน แวมไพร์ แต่กลับมาพลิกโผ โผล่อยู่กับแพะบ้าแทน
    นอกจากทั้งหมดนี้แล้ว โค้ช เยอร์คัส ยังบอกอีกว่า ทีมยังรอการเสริมทัพขนาดใหญ่อีกคนหนึ่ง (ที่จะเปิดเผยกันทีหลัง) ซึ่งคงไม่พ้นการเสริมตำแหน่ง World Import ที่เหลืออยู่ อีกทั้งยังน่าจะมีการเสริมผู้เล่นไทยจากทีมที่ตัดสินใจไม่เข้าร่วมแข่งขันครั้งนี้เพิ่มอีก
    นับตั้งแต่วันแรกที่แต่ละทีมเจอหน้ากัน ทีมแมดโกทส์ ก็ไม่มีท่าทียั้งหมัดเลยแม้แต่นิดเดียว และขนผุ้เล่นมาประกาศกร้าวว่า คราวนี้ จะต้องคว้าแชมป์ให้ได้

  • ทีมที่ยังไม่ได้กล่าวถึง (การไฟฟ้าฯ, ไทยเครื่องสนาม, ไฮเทค, และ โมโน แวมไพร์) ดูเหมือนยังไม่พร้อมที่จะโชว์ของกันเท่าไหร่นัก คาดว่าคงมีเหตุผลต่างๆ เช่น ปล่อยตัวผู้เล่นกลับไปพักผ่อนตามช่วงเทศกาลบ้าง หรือ บางคนอาจจะยังไม่ได้เดินทางมาเมืองไทยบ้าง หรือ บางคนก็แค่ยังไม่อยากเปิดตัวบ้างก็แล้วแต่
  • จริงๆ แล้วก็แอบเสียใจ และ ผิดหวังเล็กน้อยที่ โมโน แวมไพร์ ไม่มีการเอาตัวเด่นอย่าง เจส้น บริกแมน หรือ เรจจี้ จอห์นสัน หรือ โมเสส มอร์แกน มาเปิดตัวในงานแถลงข่าว ที่จัดในสวนหลังบ้านของตัว เลยทำให้รู้สึกว่างานนี้ โดนแมดโกทส์ขโมยซีนไปไม่ใช่น้อย
    แต่อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่า ผู้เล่นแต่ละคน น่าจะกลับแยกย้ายถิ่นฐานไปฉลองเทศกาล ปีใหม่ คริสมาส กับครอบครัวกันซะมากกว่า

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
  • สำหรับทางไฮเทค กับ ไทยเครื่องสนามนั้น ไม่มีการเปิดตัวต่างชาติเลยแม้แต่คนเดียว ซึ่งทางฝ่ายนี้ น่าจะด้วยเหตุผลที่ยังเดินทางมาไม่ถึงไทยมากกว่า

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
  • สำหรับทางสโมสรการไฟฟ้า พูดตรงๆ ว่าผมเองก็ไม่ทราบเหมือนกันว่า ได้เซ็นใครรึเปล่า ยิ่งโค้ชกฤต ไพโรจน์พีรไพศาล ออกมาบอกด้วยตัวเองว่า งบในการทำทีมสำหรับทัวร์นาเมนต์นี้มีค่อนข้างจำกัด ยิ่งทำให้เป็นประเด็นที่น่าเป็นห่วง นอกจากนี้แล้ว ในงานแถลงข่าว ยังมีการกล่าวอีกว่า อาจจะต้องมีการพิจารณาช่วงกลางฤดูกาล ถึงเป้าหมายที่เป็นไปได้ ก่อนที่ทำการเสริมทัพอีกรอบ

    Photo Credit: TBSL Facebook Page
    Photo Credit: TBSL Facebook Page
  • ทางทีม ฮานอย บัฟฟโลว์ มีส่งตัวแทนมาร่วมงานแถลงข่าวก็จริง แต่ก็ไม่มีข้อมูลอะไรได้เปิดเผยเท่าไหร่นัก สำหรับการร่วมงานครั้งนี้
  • เท่าที่ทราบ ทาง อะดรอยท์ ไม่มีตัวแทนมาร่วมงานแถลงข่าวครั้งนี้

โอเคละ จุดเด่นของงานแถลงข่าวครั้งนี้ แน่นอนว่า มันคือการแถลงการเรื่อง TBSL แต่จริงๆ แล้ว งานแถลงข่าวนี้ เป็นการแถลงแผนการสำหรับ 3 ปีข้างหน้า ที่จะมีรายการแข่งขันบาสเกตบอล 4 ครั้งต่อปี โดยมี TBSL ที่จัดช่วง มกราคม ถึง เมษายน ต่อด้วย TBL ที่จัดช่วง พฤษภาคม ถึง กันยายน ควบคู่กับ TBUL ที่จัดในช่วง พฤษภาคม ถึง สิงหาคม แล้วตบท้ายด้วย TBDL ที่จัดตั้งแต่ กันยายน ถึง พฤศจิกายน

  • ย้ำอีกครั้งว่า ใช่ การแถลงข่าวครั้งนี้ ไม่ใช่เพียงเพื่อแถลงเรื่อง TBSL ก็จริง แต่ก็แอบน่าน้อยใจที่รายละเอียดเรื่อง TBSL ยังไม่ได้ป๔ออกมาแถลงเท่าไหร่นัก นอกจากว่าเป็นรายการแข่งขันที่มีเงินรางวัลสูงที่สุดในประเทศไทย
    แน่นอนว่า เงิน นั้นสำคัญ ยิ่งในการจัดการ การทำทีมบาสเกตบอลแล้ว สำคัญมากๆ แต่การที่ลีกบาสเกตบอลอาชีพออกมาโปรโมตเรื่องเงินรางวัลเป็นสำคัญ โดยส่วนตัวแล้วมันรู้สึกตะขิดตะขวงในใจลึกๆ
    ด้วยการที่เป็นคนที่ติดตามบาสเกตบอลเชิงลึก ส่วนตัวแล้วคิดว่า คงสบายใจกว่า หากได้มีการชี้แจงรายละเอียดของการแข่งขัน และกฏกติกามากกว่านี้
    แต่ก็อีกนั่นแหละ งานแถลงข่าวนี้ มันมีครอบคลุมหลายเรื่องราว จะมาเจาะลึกเรื่อง TBSL อย่างเดียวก็เหมือนจะหลุดกรอบมากเกินไป
  • การแถลงการของ TBL ดูค่อนข้างจะจืดชิดไปหน่อย อาจจะเป็นเพราะการแข่งขันที่ทุกคนคุ้นเคยกันแล้ว ทำให้โดยขโมยซีน
  • สิ่งที่น่าสนใจที่สุดสำหรับผม คือ Thailand Basketball University League (TBUL) ซึ่งเป็นแข่งขันในระดับมหาวิทยาลัย ซึ่งถ้าหากทำออกมาได้อย่างเต็มรูปแบบจริงๆ ก็จะลดช่องโหว่ในการพัฒนานักบาสของไทยลงไปได้
    รายการแข่งนี้ ตามที่แถลงออกมาแล้ว จะคลอมคลุมพื้นที่ทั้งหมด 8 พื้นที่ เพื่อคัดทีมบาสเกตบอลระดับมหาวิทยาลัยชั้นยอด 10 ทีม มาแข่งกันที่สนาม Stadium29 ในแถลงข่าวยังมีเน้นอีกด้วยว่า เพื่อหานักกีฬาที่จะต่อยอดเพื่อการ “ดราฟ” เข้าสโมสรชั้นนำต่อไป
    เป็นประเด็นที่น่าสนใจที่มีการใช้คำว่า “ดราฟ” ทั้งที่ระบบของบาสไทยน่าจะยังห่างจากการที่จะใช้ระบบ “ดราฟ” พอสมควร เนื่องจากแต่ละสโมสรยังมีเอี่ยวในการพัฒนานักบาสในระดับมัธยมอยู่ (เนื่องจากบาสไทยยังมีระบบ “สโมสร” คล้ายๆ กับระบบฟุตบอลอังกฤษ) อย่างไรก็ตาม พอใกล้เข้าช่วงแข่งขันแล้ว คงมีรายละเอียดมากขึ้นตามลำดับ
    ยังไงซะ TBUL นี้จะทำให้นักบาสในระดับมหาวิทยาลัย มีเวทีที่จะได้ “โชว์ของ” ได้มากกว่าระบบที่มีอยู่ตอนนี้ ที่กระจัดกระจายด้วยทัวร์นาเมนต์สั้นๆ ไม่กี่แมตช์ ที่ผ่านมานั้น ถ้าคุณไม่ใช่ตัวชูโรงของสโมสรใดสโมสรหนึ่ง แปลว่าคุณแทบจะไม่มีโอกาสที่จะได้สัมผัสกับเกมการแข่งขันบาสเกตบอลในระดับสูงอย่างต่อเนื่อง ซึ่งทำให้พัฒนาการต้องชะลอตัวลง
    ถ้าทุกอย่างดำเนินการไปได้ดี TBUL น่าจะมาอุดรูโหว่ตรงนี้ได้
  • สำหรับ Thailand Basketball Development Leauge (TBDL) นั้นก็ต่อยอดเรื่องการอุดรอยโหว่พัฒนาการของนักกีฬาอย่างต่อเนื่อง สำหรับนักบาสที่อาจจะยังไม่พร้อมสำหรับการเล่นในเวทีสูงสุด และต้องการเวทีในการเก็บเกี่ยวประสบการณ์ หรือ สร้างความมั่นใจ
    แต่เป็นเรื่องที่แปลก ที่ตารางของ TBDL ไม่ตรงกับ TBL หรือ TBSL ต่างจาก D-League ของ NBA หรือ PBA เพราะฉะนั้น เราจะไม่เห็นทีม TBL ต่างๆ ส่งผู้เล่นที่ไม่ค่อยได้ลง หรือ ผู้เล่นที่กำลังฟื้นจากอาการบาดเจ็บ มาเรียกสภาพใน TBDL ก่อนที่จะเรียกตัวขึนไปใหม่ เหมือนใน NBA เพราะฉะนั้น มันเลยให้อารมณ์ความรู้สึกเหมือนเป็นลีกแยกแบบ “ดิวิชั่น 2” มากกว่า
    สำหรับผมแล้ว ผมหวังแต่เพียงว่า ลีก TBDL นั้นจึงขึ้นมาเพื่อให้ ทีม TBL แต่ละทีมนั้นได้พัฒนาผู้เล่นในสังกัดของตัวเอง ภายในสังกัดของตัวเอง มากกว่าที่จะปล่อยให้มือที่สามมาจัดตั้งสโมสรใน TBDL แล้วควบคุมทีม (ซึ่งเป็นระบบใน D-League ของ PBA)
    สิ่งที่สำคัญคือ เราต้องไม่ลืมที่จะเน้นความสำคัญของตัว D (Development หรือ พัฒนาการ) ใน TBDL เป็นหลักนำหน้าเหนือสิ่งอื่นใด

ทั้งหมดทั้งปวงนี้ เป็นข่าวที่ค่อนข้างน่าตื่นตาตื่นใจสำหรับชาวบาสเกตบอลไทยแลนด์อยู่ ถึงแม้ว่ารายละเอียดอะไรหลายๆ อย่างยังคลุมเครือ และ ไม่ชัดเจนมากนัก แต่อย่างน้อยๆ แฟนบาส และ ผู้เล่นเอง ก็จะมีการแข่งแทบจะตลอดรอบปี แทนที่จะนั่งหงอยทีเป็น 4-5 เดือนให้สนิมกัดกิน

ในใจลึกๆ ส่วนหนึ่ง ผมก็ยังแอบเจ็บใจที่ทั้งหมดนี้ ไม่สามารถจัดเบียดตารางของให้ไทยมีส่วนร่วมใน ASEAN Basketball League ได้ แต่ท้ายที่สุด ก็ดูเหมือนว่าทุกคนต่างก็มีเจตนาที่จะร่วมกันก้าวไปข้างหน้าด้วยกัน
พอตารางแข่งขันทั้งหมดเริ่มต้นในปี 2017 นี้ เราก็จะได้เห็นซักทีว่า เจตนารมณ์และความมุ่งมั่นของทุกคนที่ร่วมงานจะส่งผลตามที่คาดหมายกันไว้รึเปล่า และจะขับเคลื่อนวงการไปในทางที่ควรไปหรือไม่

การแข่งขัน Thailand Basketball Super League จะเริ่มต้นขึ้นวันที่ 7 มกราคม ในขณะที่พิธีเปิดจะทำในวันที่ 8 มกราคม การแข่งขันทุกนัดจะมีการถ่ายทอดทาง basketball.mthai.com และมีการแข่งขันที่คัดเลือกไว้บางคู่ที่จะถ่ายทอดทาง Mono29 และ Mono Plus

สำหรับข้อมูลที่ผมมีมาแบ่งปัน ก็หมดเพียงเท่านี้ สำหรับตอนนี้ รอติดตามพรีวิวแต่ละทีม กับ รายละเอียดกฏกติกาคร่าวๆ ของ TBSL ได้เร็วๆ นี้ (ทันทีที่ได้ข้อมูลมาอย่างถูกต้องแล้วเป็นทางการจ้า)

Advertisements

One thought on “Reviewing the TBSL Press Conference

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s