Hanoi Buffaloes Aiming to be Second Vietnamese Professional Team to Play Internationally

The Hanoi Buffaloes of the Vietnamese Basketball Association (VBA) might be looking to play internationally … in the Thailand Basketball Super League (TBSL).

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

A report from Hiếu Lương of Thể thao & Văn hóa, coincides with the rumors that the a Vietnamese squad is indeed looking to play in the TBSL.

UPDATE: And there was also the press conference that was held on December 20 that obviously mentioned that the Buffaloes would be joining the TBSL … so yeah. That too.

As mentioned in a recent article, the TBSL had been looking for international teams to join and it was expected that it would one of the Vietnamese teams from the upstart VBA. It wasn’t much of a surprise that it turned out to be the Hanoi Buffaloes since their Head Coach, Todd Purves, had already spent his time in an international Asian basketball league before.


Purves was the Head Coach of the Indonesia Warriors in the ABL in their back-to-back Finals run. He experienced a successful 35-19 record in the ABL and a consultant stint in the PBA before breaking ties with the Indonesia squad. Purves popped up again as the Head Coach of the Hanoi Buffaloes in Vietnam.


The Buffaloes crashed the VBA in style with 2 wins over league-favorites Saigon Heat in a 5-1 start to the season. They would slow down towards the end of the regular season but would end with a respectable 9-7 record for 3rd seed in the playoffs. Despite beating the Number 2 seed Ho Chi Minh City Wings in first game of the Semifinals by a convincing margin, the Hanoi Buffaloes dropped the final 2 games to end their first VBA campaign.

The VBA import rules limits teams to one World Import and 2 “Viet Kieu” Imports.

*”Viet Kieu” is a foreigner with Vietnamese descent like David Arnold. I also know that some might be offended by the term, but I’d like to clarify that I mean no offense in this context*

In the case of the Hanoi Buffaloes, they acquired Trevor Berkeley (Drake University) as their World Import and Anthony Phuc Phan along with Ryan Arnold (David Arnold’s brother) as their “Viet Kieu” imports.

Berkeley led the Buffaloes in all 5 major statistical categories while playing a center who could occasionally bring the ball up the court. Phuc Phan and Arnold didn’t light the VBA on fire, but they were solid team players (as per reports).

However, Coach Todd Purves says that he acknowledges the difference of the VBA and the TBSL (in terms of height and quality, as translated) so he would need to scout for other imports that would address the Buffaloes weaknesses correctly.

Purves will have more roster space to toggle around with as the TBSL will reportedly have a 3 World Import limit (being able to play 2) along with 2 ASEAN Imports (being able to play 1). Not long after the Buffaloes dropped out of the playoffs, Purves returned to the United States saying he will come back next year while recruiting for some new talents as well.

UPDATE: The import rules may have changed. Or maybe they haven’t. I’m not so sure anymore.

Without concerning the import players, the local Hanoi players held their own in the VBA this season especially Nguyen Phu Hoang and Nguyen Thanh Dat.


The two brothers were one of the smaller guys on the court, but that didn’t stop them from scoring like crazy. Nguyen Phu Hoang (#10 or as known as “Hoang Ca” by fans) stood out in particular. Despite never starting a single game and playing only 20.1 minutes, Hoang scored 13.1 points per game. Nguyen Thanh Dat (#23 or as known as “Doc Dat” by fans) started more games and played more minutes (24.6 minutes per game) than his brother and almost scored in double digits as well at 9.6 points per game. Both were slightly inconsistent shooters (around 23% from long range), but they displayed decent handles and a knack for finishing in traffic to get their points for a team that needed scorers.

However, an Vietnamese source has informed me that Nguyan Hoang Phu might be taking a year off from basketball so it is possible that fans will not get to see him play in the TBSL.


Another unheralded local on the team is Nguyen Tien Duong. While not getting as much recognition as the “Flash Brothers, Duong averaged a quietly solid 9.7 points per game as the most accurate three point shooter on the team at 32%.


Finally, the most intriguing prospect in my honest opinion is youngster, Dinh Tien Cong.

I only got to watch the VBA playoffs and Tien Cong was a player who I found highly interesting. He had a combination of length and agility that I hadn’t yet seen in other VBA games. When I found out that he was only 19 years old, I was completely on board of the bandwagon. Coach Todd Purves was confident enough to use him for 21.5 minutes per game and I trust Coach Purves in his eye for talent.

In conclusion, if the Hanoi Buffaloes are going to be in the TBSL (which, according to credible sources, is highly likely), they are going to be a very interesting team. They have a decent local talent pool to build on for the future and Coach Todd Purves connections could get them a strong import line up to lean on in the early stages.

It would be hard to come in instantly as a contender being a newly established club that will be playing away games for the entire season, so it will be interesting to see how the players develop as the season goes.


Still not much is known about the roster set up of the Hanoi Buffaloes. However, there have been two leaks that look to be two very solid building blocks heading into the TBSL.

According to ASEAN Sports, one “Viet Kieu” import will surely be signing for the Buffaloes however from another VBA team. That will be Justin Young, who had a solid season with VBA Runner ups, Ho Chi Minh City Wings.


Young was the only non-World Import in the VBA to average a double-double with a solid 10.4 points and 10.5 rebounds. Young’s size, strength, and skill set as an inside player is quite rare to find in the ASEAN-Foreign talent pool deep in guard/wings. Coach Purves will have fun playing around with how to use Young in his scheme.

The Thailand National Team has already had a chance to watch Young play up close and personal in the 21st Super Kung Cheung Cup in Hong Kong. Young was playing for the champions Southern California Fukian Association (SCFA) and showed more fluidity surrounded by talented team mates.

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Aside from Young, the Buffaloes recently teased a new signing for their team as well noting that “One player from the ABL 2015 championship team will play for the Buffaloes” (loosely translated).

I highly doubt that Hitech will release any of locals to play for another team, let alone another team playing in the same league. Therefore that leaves the imports from that year as a possibility.

Chris Charles is the least likely possibility since he’s still under contract with the Saigon Heat and Coach Tony Garbelotto still needs his services in the ABL. However, it would be interesting if the Heat and Buffaloes went through some agreement for Charles to play with the Buffaloes to get back in shape before rejoining the Heat afterwards. Think of it as a D-League assignment to rehab.

I wouldn’t be surprised at all if it was Patrick Cabahug, since Cabahug is still in Thailand and hungry for a job. However, I still find it quite a long shot since Cabahug doesn’t have any direct ties with Purves and/or Vietnamese basketball.

Update: Cabahug is going to be playing for a non-thai TBSL team, just not the Hanoi Buffaloes. Huhuhu.

But do you know who has direct ties with Purves?


That’s right. Steve Thomas and Jerick Canada both played for Purves with the Indonesia Warriors and my money is that Purves will get one, if not both, of these two players.

Steve Thomas has not played for any team since the end of the TBL (where he played for OSK R Airlines) and while he says he wants to take a rest after a long and illustrious career, I feel like his competitive nature and bond with Purves could drive him back into the game.

Canada’s contract with Blackwater Elite in the PBA was not picked up and he’s been travelling around the ASEAN region since. He’s played in Malaysia this past summer and more recently in Indonesia in pocket tournaments. After some ABL interest, it wouldn’t be surprising if he was picked up to play in the TBSL.



ทีม ฮานอย บัฟฟาโลว์ จาก สมาคมบาสเกตบอลเวียดนาม (VBA) นั้น มีความสนใจที่จะลงแข่งขันในลีกนอกประเทศ ซึ่งก็คือ Thailand Basketball Super League (TBSL) นั่นเอง

[For English, read here]

การรายงาน ของ Hiếu Lương จากสื่อ Thể thao & Văn hóa นั้นตรงกับข่าวลือที่ว่า มีทีมจากเวียดนามที่สนใจจะลงแข่งขันใน TBSL พอดี

UPDATE: …เอ้อ แล้วก็ เมื่อเช้าวันที่ 20 ธันวาคมนี่ก็มีการแถลงข่าว TBSL พอดีด้วยอะนะ ซึ่งเขาก็ประกาศเรียบร้อยแล้วแหละ เราดองบทความนี้นานไปเองแหละ ไม่เป็นไรเนอะ

อย่างที่ผมได้เคยกล่าวถึงใน บทความที่ผ่านมานั้น, ลีก TBSL นั้น กำลังตามหาทีมจากต่างประเทศเพื่อมาเข้าร่วมแข่งขัน และก็คาดการณ์กันไว้แล้วว่า คงไม่พ้นซักทีมในลีกเวียดนามนั้นเอง เพราะฉะนั้น มันจึงไม่ใช่เรื่องที่น่าตกใจเท่าไหร่ เมื่อทีมที่ประกาศมาเข้าร่วมนั้น คือ ทีม ฮานอย บัฟฟาโลว์ ที่มีโค้ชเป็น ทอดด์ เพิร์ฟส์ ที่เคยคุมทีมในลีกบาสนานาชาติในเอเชียมาก่อนแล้ว


เพิร์ฟส์ นั้นเป็นโค้ชของทีมอินโดนีเซีย วอริเออร์ส มาก่อน ช่วงสมัยที่เข้าชิงชนะเลิศสองปีติดต่อกัน ใน ABL เพิร์ฟส์ ทำสถิติไว้ ชนะ 35 ครั้ง แพ้ 19 ครั้ง อีกทั้งยังรับบทที่ปรึกษาใน PBA ด้วยก่อนที่จะแยกทางกันไปกับทีมนักรบอิเหนา

และก็โผล่มาอีกครั้งกับการเป็นโค้ชทีม ฮานอย บัฟฟาโลว์


ทีมบัฟฟาโลว์ ออกสตาร์ทได้อย่างดุดันใน VBA ด้วยการเอาชนะทีมเต็งอย่าง ไซ่ง่อน ฮีต ได้ถึงสองครั้งติดๆ ในช่วงต้นฤดูกาล และมีสถิติ 5-1 ใน 6 เกมแรก ถึงแม้ว่าช่วงหลังจะแผ่วลงไป แต่ก็ปิดฤดูกาลได้ไม่แย่ด้วยสถิติ 9-7 ได้เข้าเพลย์ออฟ เป็นอันดับที่ 3
ในเกมแรกของเพลย์ออฟ สามารถที่จะเอาชนะ ทีมอันดับสอง อย่าง โฮจิมินห์ซิตี้ วิงส์ ไปได้ก็จริง แต่ก็แพ้สองเกมถัดไปก่อนที่จะตกรอบไป

ใน VBA จะมีกฏสำหรับตัวต่างชาติคือ ตัวต่างชาติ World Import 1 คน และ ตัวต่างชาติ “เวียดเกี่ยว” อีก 1 คน

*”เวียดเกี่ยว” ในที่นี่ ใช้เรียกคนที่มีเชื้อสายเวียดนาม แต่อาจจะไม่มีสัญชาติ เนื่องจากไปเกิดและโตที่ต่างประเทศ โดยที่พ่อหรือแม่ได้สละสัญชาติเวียดนามไปเรียบร้อยแล้ว คนเวียดนามบางคน อาจจะรู้สึกอ่อนไหวกับคำๆ นี้อยู่บ้าง เพราะฉะนั้น ต้องใช้ศัพท์นี้อย่างรอบคอบหน่อย*

ในกรณีของ ฮานอย บีฟฟาโลว์ นั้น ได้เซ็น เทรเวอร์ เบิร์คเลย์ (มหาวิทยาลัยเดรก) เป็น World Import และ ได้ “แอนโธนี่ ฟุก ฟาน” กับ ไรอัน อาร์โนล์ด (น้องชายของ เดวิด อาร์โนล์ด) มาเป็นตัวต่างชาติ เวียดเกี่ยว

เบิร์กเลย์ได้ทำสถิติสูงสุดในทีมทั้ง 5 สิถิติหลัก โดยที่เล่นเป็นทั้งเซนเตอร์ แถมยังพาบอลขึ้นมาเองอีกเป็นครั้งครา ในส่วนของ ฟุก ฟาน และ อาร์โนล์ด อาจจะไม่ได้ฉายเด่นเป็นประกาย แต่ก็ทำตามหน้าที่บทบาทในทีมได้ดี (ตามที่เคยได้อ่านรายงานมา)

อย่างไรก็ตาม โค้ชเพิร์ฟส์ เองก็เข้าใจถึงความแตกต่างของ VBA และ TBSL ในส่วนของส่วนสูง และ ระดับความสามารถ (ตามคำแปลจากรายงานภาษาเวียดนาม) และ เขาเองก็รู้ว่าต้องไปทำการบ้านในการดึงตัวผู้เล่นต่างชาติมามากกว่านี้ เพื่อแก้ไขจุดอ่อนที่ทีมมีอยู่

แน่นอนว่าใน TBSL เพิร์ฟส์ จะมีโอกาสได้เล่นแร่แปรธาตุกับผู้เล่นมากกว่าใน VBA โดยสามารถที่จะมี ผู้เล่นต่างชาติ World Import ได้ 3 คน (ลงสนามได้ทีละ 2 คน) อีกทั้งยังมีผู้เล่นต่างชาติ ASEAN ได้สองคน (ลงสนามได้ทีละ 1 คน) เพิร์ฟส์ ได้กล่าวทิ้งท้ายกับ ฮานอย บัฟฟาโลว์ ไว้ก่อนที่จะกลับประเทศอเมริกา ว่าจะคว้านหาสุดยอดนักบาสมาร่วมทีมให้จงได้ (ประมาณนี้มั้ง? ฮา)

เอาละ มองข้ามพวกตัวต่างชาติไปก่อน ตัวผู้เล่นชาวเวียดนามของ ฮานอย เองก็ทำได้ดีไม่ใช่เล่นใน VBA โดยเฉพาะพี่น้อง เหงียน ฟู้ ฮวง และ เหงียน แถ่ง แดท


พอทั้งคู่ลงไปในสนาม ปกติแล้วก็เป็นผู้เล่นที่ตัวเล็กที่สุดแทบจะทุกครั้ง แต่ก็ไม่ได้แปลว่า มันจะเป็นอุปสรรคในการทำแต้มแต่อย่างใด คนที่ดูจะเด่นกว่าหน่อยก็จะเป็น ฟู้ ฮวง หมายเลข 10 ที่แฟนๆ เรียกว่า ฮวง กา ซึ่งถึงแม้เขาจะไม่ได้เป็นตัวจริงเลยแม้แต่เกมเดียว และลงเล่นเพียง 20.1 นาทีต่อเกมเท่านั้น แต่เขาก็ทำไปได้ถึง 13.1 แต้มต่อเกม
ในส่วนของ แถ่ง แดท หมายเลข 23 ที่แฟนๆ เรียกว่า ดอท แดท ได้เป็นตัวจริงหลักของทีม และได้ลงเล่นมากกว่า (24.6 นาทีต่อเกม) อีกทั้งทำแต้มเกือบถึงสองหลัก (9.6 แต้มต่อเกม) ทั้งคู่อาจจะยังไม่ใช่มือยิงที่แม่นยำแย่างต่อเนื่อง (โดยยิงอยู่เพียง 23% เท่านั้น) แต่ก็เป็นนักบาสที่เลี้ยงคล่องกันทั้งคู่ อีกทั้งยังมีทักษะในการจบสกอร์จากการข้ามพอสมควร

อย่างไรก็ตาม มีการรายงานจากวงในว่า ทาง ฟู้ ฮวง มีการขอพักการเล่นบาสหนึ่งปี เพราะฉะนั้น เราอาจจะไม่ได้เห็นเขาลงเล่นใน TBSL ปีนี้


มีชาวเวียดนามอีกคนที่อาจจะชื่อเสียงไม่โด่งดังเท่าพี่น้องรูปหล่อสองคนข้างต้น นั้นคือ เหงียน เตี่ยน เยือง (ไม่ได้เป็นญาตินะจ๊ะ ถึงแม้จะเหงียนเหมือนกัน) เตี่ยน เยือง ทำไป 9.7 แต้มต่อเกม อีกทั้งยังโชว์ความแม่นพอสมควรในระยะไกลที่ 32% อีกด้วย


ท้ายที่สุดแล้ว คนที่น่าสนใจอีกคนในสายตาผมคือ น้องใหม่ไฟแรง ดิ่น เตี่ยง คง

ผมได้ดู VBA ในรอบเพลย์ออฟ เท่านั้น และเท่าที่ได้ดู ก็เห็นว่า เตี่ยง คง นั้นเป็นผู้เล่นที่น่าสนใจมาก ด้วยความยาวของร่างกายผสมกับความคล่องตัวที่หาได้ยาก พอได้รู้ว่าเขาอายุเพียง 19 ปีเท่านั้น ก็รู้สึกได้เลย ว่าน่าจับตามองจริงๆ ใน VBA โค้ชเพิร์ฟส์ใช้เขาลงเล่นถึง 21.5 นาทีต่อเกม และผมเชื่อว่าโค้ชเพิร์ฟส์ก็น่าจะสนใจที่จะพัฒนาผู้เล่นคนนี้เหมือนกัน

สรุปรวมๆ นะ ถ้า ฮานอย บัฟฟาโลว์ จะเข้าร่วม TBSL จริงๆ (ซึ่งแนวโน้มมันใช่ละ) ทีมนี้ คงเป็นทีมที่น่าสนใจมากๆ พวกเขามีตัวผู้เล่นเวียดนามที่น่าสนใจ อีกทั้งยังมีเส้นสายของโค้ช เพิร์ฟส์ ที่จะหาตัวผู้เล่นต่างชาติมาอีก

การที่จะข้ามเข้ามาเป็นตัวเต็งในลีกต่างประเทศทันที คงเป็นเรื่องที่ทำได้ยาก ยิ่งเป็นทีมหน้าใหม่ ที่ต้องเล่นในสนามเยือนทั้งฤดูกาล แต่ก็คงน่าสนใจดี ว่าผู้เล่นแต่ละคน และ ตัวทีมเอง จะมีพัฒนาการอย่างไร


รายชื่อผู้เล่นของทีม ฮานอย บัฟฟาโลว์ ยังไม่มีการเปิดเผยเท่าไหร่นัก แต่ก็มีการปล่อยข่าวเบาๆ มีสองคนที่ดูแล้วน่าจะตั้งรากฐานได้ดี

จากการรายงานของ ASEAN Sports มีตัวต่างชาติเวียดเกี่ยวคนหนึ่งที่พร้อมย้ายมาจากอีกค่ายสังกัดใน VBA มาเล่นกับทีมฮานอยในรายการนี้ ซึ่งนั่นก็คือ จัสติน ยัง ที่เล่นได้ดีกับทีมรองแชมป์ โฮจิมินห์ซิตี้ วิงส์


ยัง เป็นคนเดียวใน VBA ที่สามารถทำเฉลี่ยอย่างน้อย 10 แต้ม และ 10 รีบาวด์ (ที่ไม่ใช่ World Import) โดยทำได้ 10.4 แต้ม และ 10.5 รีบาวด์ ดวยขนาดร่างกาย ความแข็งแกร่ง และ ทักษะ ทำให้เขาเป็นผู้เล่นที่ค่อนข้างแปลก และ หาได้ยากในบรรดาผู้เล่นที่มีเชื้อสาย ASEAN คือเป็นผู้เล่นวงใน โค้ชเพิร์ฟส์ น่าจะหมุนเอามาใช้งานได้อย่างสนุกสนานแน่นอน

สำหรับทีมชาติไทยเองก็อาจจะได้เห็นหน้าเห็นตากับฟอร์มของ จัสติน ยัง มาแล้วอย่างใกล้ชิด เนื่องจากว่า ยัง เองก็ได้ไปเล่นในรายการ Super Kung Cheung Cup ครั้งที่ 21 ที่ประเทศฮ่องกง ยังเล่นให้กับทีม Southern California Fukian Association (SCFA) ที่คว้าแชมป์ไป โดยเขาโชว์ทักษะแพรวแพราวในสถานการณ์ที่มีเพื่อร่วมทีมมากฝีมือประคองด้วย

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
นอกจาก ยัง แล้ว ทางบัฟฟาโลว์ ยังมีการแอบอ่อยเบาๆ ใน Facebook ว่าจะมีการเซ็นตัวจากทีมแชมป์ ABL 2015 หนึ่งคน

ยังไงซะ ไฮเทค คงไม่ปล่อยผู้เล่นชาวไทยคนไหนไปเล่นทีมคู่แข่งแน่ๆ เพราะฉะนั้น ก็คงเหลือแค่เพียงตัวต่างชาติในทีมแชมป์ ABL ชุดนั้น ทีมน่าจะเป็นไปได้

โอกาสที่ผู้โชคดีคนนั้น จะเป็นคริส ชาร์ลส์ นั้นคงยากมากๆ เพราะเขายังมีสัญญากับ ไซ่ง่อน ฮีต และ โค้ช โทนี่ การ์เบลอตโต้เองก็ยังอยากใช้งานอยู่ แต่ก็อาจจะมีเหตุการณ์เหนือความคาดหมายคือการที่ฮีต ปล่อยให้ ฮานอย ยืมตัวไปจนกว่าจะหายจากอาการบาดเจ็บ โดยให้มาเล่นใน TBSL เป็นการอุ่นร่างกาย คงเป็นไปได้ยาก…แต่ก็ไม่แน่ ไม่มีอะไรที่เป็นไปไม่ได้หรอก

ถ้าจะเป็น แพทริก คาบาฮุก ผมก็คงไม่แปลกใจเท่าไหร่นัก เพราะ คาบาฮุกเองก็ยังวนเวียนอยู่ในแวดวงบาสไทย และ ยังว่างงานอยู่ แต่ถึงอย่างนั้น คิดว่า น่าจะเป็นไปได้ยาก เพราะ คาบาฮุก ไม่ได้มีความสัมพันธ์อะไรเป็นพิเศษกับ เพิร์ฟส์ หรือ บาสเวียดนามเลย

อัพเดทจ๊า: คาบาฮุกนั้นเล่นใน TBSL แน่นอน และเล่นให้ทีมต่างประเทศด้วย…แค่ไม่ใช่ทีมฮานอย แค่นั้นแหละ หุหุหุ

เอาละ แล้วรู้ไหม ว่าใครที่ซี้ย่ำปึกกับ เพิร์ฟส บ้าง?


ใช่แว้วว ทั้งสตีฟ โธมัส และ เจอริค กานยาด้า นั้นต่างก็เล่นให้กับทีม อินโดนีเซีย วอริเออร์ส มาแล้ว และถ้าจะให้ผมเดา ก็คงเป็นคนใดคนหนึ่งในสองคนนี้นี่แหละ ที่จะมาเล่นกับ ฮานอย บัฟฟาโลว์ แถมจะไม่แปลกใจเลย ถ้าได้ทั้งสองคน

โธมัส เองก็ร้างการแข่งขันไปตั้งแต่ TBL จบไป กับทีม OSK R Airlines และถึงแม้ว่าเขาจะบอกว่าอยากลาวงการไปพักผ่อนบ้าง แต่ผมรู้สึกได้ว่าความกระหายในการแข่งขันของเขายังลุกโชนมากพอที่จะดึงเขากลับมาเล่นในลีกนี้ได้อยู่

สำหรับ กานยาด้า นั้น สัญญากับทางทีม แบล็ควอเตอร์ใน PBA ก็ได้หมดลงไป และไม่ได้รับการต่อสัญญา จึงทำให้เขาว่างงาน ตะลอนทั่ว ASEAN มาช่วง 2-3 เดือนที่ผ่านมา โดยเล่นในการแข่งขันสั้นๆ ทั้งที่ มาเลเซีย และ อินโดนีเซีย
มีทีมที่สนใจใช้งานเขาใน ABL เหมือนกัน แต่ก็คงไม่แปลกใจ ถ้าเขาจะมาเล่นใน TBSL

One thought on “Hanoi Buffaloes Aiming to be Second Vietnamese Professional Team to Play Internationally

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.