ASEAN Basketball League 2016-2017 Preview: Singapore Slingers

It must have been a long offseason for the Singapore Slingers. Having come so close to the ultimate goal and missing out ever so slightly must have kindled a fire inside them waiting to burst out once the new season starts. And here we are.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

The ASEAN Basketball League starts in a few days, so I think that it’s time that we started discussing in details about all of the teams now that each team has started filling in their Imports quotas.

The league will consist of six teams from 6 countries this year (Hong Kong, Taiwan, Malaysia, Singapore, Vietnam, and the Philippines). Each team will play each other 4 times to make a 20 game season. The top 4 teams advance to the Playoffs where they will play best out of 3 series to determine the champion.

Two slots in the roster can be used on “World Imports”. World Imports can basically be any player from anywhere in the world. Teams usually use this quota on American Imports who play close to the basket.

Another two slots in the roster can be allocated to Heritage Imports. Heritage Imports are players who have:

  • full Nationality of a country represented in the ABL or in the ASEAN region that isn’t the country that the player plays in

or

  • Has acquired the Nationality of a country represented in the ABL or in the ASEAN region  for less than 3 years but has one parent that has full Nationality of a country represented in the ABL or in the ASEAN region 

For example, the Singapore Slingers (the team that resides in Singapore) could have signed me (a Full Thai citizen) to play on their team as a Heritage Import. However, they decided to sign All Austria, a Filipino-American whose Mother is fully Filipino. Take note that the league now has Hong Kong and Taiwan in the league, which means team can sign players of Hong Kongese or Taiwanese heritage as well. This means that an ABL team can indeed sign Jeremy Lin (who has Taiwanese heritage) to play for them … if they can convince him to do so.

After missing out on the ASEAN Basketball League title by thisclose, let’s take a peek at how the Singapore Slingers are projected this season!


ABL Season 6 Recap

The Slingers had as memorable season as the Westports Malaysia Dragons had last season, except for getting that final victory. Justin Howard played a full season for the first time in the ABL and notched a single game scoring record in the process (45 points). The Slingers racked up the second longest winning streak in ABL history (10 wins) lifted by the unexpected surge of Wu Qingde. The forward went 3/15 from beyond the three point line in his first two seasons before exploding for 42/115 last year. He was one of the few locals to average double digit points.

Despite early concerns about how they would struggle without much size they made it work playing small ball with with Xavier Alexander as point forward. Delvin Goh held his ground when they needed to go big. The three guard rotation of Desmond Oh, Wong Wei Long, and Heritage Import Kris Rosales was a perfect blend of offense and defense.

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

They finished the regular season with 16 wins, survived a scare of an upset from Hitech Bangkok City, but sadly ended the journey as runner up. There’s no shame in that, considering how they played and how closely contested it was, and it should only light the fire in the hearts of the Slingers this season.


ABL Season 7 Insights

I don’t know how they did it, but the Slingers managed to get even smaller than they were last season.

Actually, I do know how they did it. Despite being on the opening night roster, promising local big men Delvin Goh and Russel Low are highly expected to miss the entire season for the team. Low missed last season with commitments to his studies and it looked like he might be playing this season when he played all games in the Merlion Cup. However, it was reported again that Low is still not expected to be playing once again this season. Goh has commitments to the Singaporean National Services and will have to take the year off.

The only truly big body for the Slingers this season will once again be Justin Howard, who returns to the team along with Xavier Alexander. This is the first time that the Slingers have returned both imports from the prior season to start a season which says a lot about how well the chemistry was for the team last year.

The lone import that isn’t returning is Kris Rosales, but that didn’t mean he wouldn’t leave a present for the team. With Rosales’ recommendation, the Slingers signed Filpino-American Alli Austria. While Austria might not have caught much attention last season playing for the MX3 Kings, the Slingers coaching staff has high hopes for the guard.

Losing Low and Goh was tough, but at least the Slingers will be celebrating the return of Larry Liew and Mitchell Folkoff. Both were not on the roster last season, but have played for the team in prior seasons. Liew returns after a year of National Service and hopefully, he will build on to his underrated rookie season 2 years ago when he averaged 7 points per game and shot 32.8% from three. Folkoff played his lone season 3 years ago and will provide some size at the forward position this season. Ng Han Bin should be in better shape this season, but he will be fighting heavily for minutes along with high-flying Kelvin Lim.

Wong Wei Long and Wu Qingde are expected to sustain their production with a boost from 20-year-old Leon Kwek. The youngster flashed potential in his first season last year, and now that he’s gotten a chance to shake off his jitters, he could be in line for a breakout year.

Desmond Oh has already played 128 games in the ABL (most ever by any players) and his on the court production should dip again this year as the Slingers allow the new generation to blend in.

Rookie Tay Ding Loon, rounds out the Slingers roster so far.


Singapore Slingers: Strengths

Chemistry & Familiarity

The Slingers have only two players who has never played in the ABL for their team. Coach Neo Ban Siang can easily start games early in the season with 5 guys who are used to playing with each other (Howard, Alexander, Qingde, Wei Long, Oh) before slowly integrating projected contributors like Austria and Liew.

It’s going to be a huge advantage for them in the first half of the season while they run plays etched in their muscle memories as other teams scramble to find their rhythm.

Getting down and Dirty

It takes nit and grit to succeed when you opt to play with one less import like how the Slingers have done for the pass two seasons. Nitty and gritty they have been indeed. Last year’s version of the Slinger’s weren’t afraid of getting physical and it shows up in the numbers as well. Not only did they commit the second most fouls (19.5 per game) they were also the teams most fouled on as well (19.9 per game). Alexander led the league in free throw attempts (7.3 per game) by bulldozing his way to the basket and Justin Howard was a foul magnet whenever he got the ball near the basket (6.3 per game, 6th).

It will be pretty much the same squad back this year, so I really don’t think we should be expecting much change in this area.


Singapore Slingers: Weaknesses

Size

Despite whatever your girlfriend says, size really does matter.

The Slingers had a great season last year but they had only 2 true big men (Howard and Goh) and it showed in some stretches. No one could beat the Slingers if Howard kept his foul count below 4. The game plan for Hitech Bangkok City and the KL Dragons (the only two teams to beat the Slingers) was simple: Get Justin Howard out of the game. Once Howard was out of the game, it was either you get someone to outwork Delvin Goh or you find a taller guy to attack Alexander.

Now imagine the Slingers not having Delvin Goh, which is the case this year. What happens when Justin Howard gets into foul trouble?

Still SIZE

Seriously. My only concern for the Slingers is how small they are going to be.

Here’s how I want to put it into perspective of how concerned I am: If either Russel Low or Delvin Goh could play, they are solid Title contenders. If both Low and Goh could play, they are the closest thing to a Finals lock I have ever witnessed since following the ABL. But with both big guys gone … everything is just up in the air.

The Slingers average height as of opening night roster is approximately at 6’2″ (1.89 M) which pits them near the bottom slightly above the Hong Kong Eastern Long Lions. And that’s with Low and Goh in the mix. Take those two out and the Slingers average height drops to 6’1″ (1.87 M).


Singapore Slingers: Player To Watch

Alli Austria seems like a logical choice, but that’s too easy.

No, I like to make bold statements. Expect Larry Liew to make a burst similar to Wu Qingde last season because people forgot that Liew was the Qingde before Qingde was Qingde.

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

If you actually told me that Larry Liew warged into Wu Qingde’s body for the entirety of last season, I would actually have to try to convince myself that it wasn’t scientifically possible.


Singapore Slingers: Prediction

I like to read some of my past writeups because they amuse me at how little I knew at the time. One of my most favorite stupid statements in retrospect is:

Last year’s 12 win season was impressive but last year’s squad was pretty special. I don’t expect this year’s squad to be able to replicate their success with too many new pieces to set in place. 6-8 wins should be accurate.

LOL. ROLF. LMFAO.

In my defense, that 12-win season in 2014 really was special. But the 16-win season in 2015 was merely just special-er. I don’t think many people knew that Alexander and Rosales would be that good of a fit. I think even less people expected that Qingde would be that good either. They had 4 new rookies and 2 new imports. Forgive me for being so wrong.

This year’s team has fewer x-factors involved. Nothing is entirely predictable in basketball, but I think there is more certainty this season. Sure, Leon Kwek or Kelvin Lim or Tay Ding Loon could be unpredictably better than what we’ve seen in the past … but the odds are low.

The Slingers are going to struggle containing big teams, but they’ll win plenty of games against the new teams early in the season to stay in the top half. I’m giving them a decent 11-win season, but they could bow early in the playoffs. 


Check out our complete list of previews:

Wesports Malaysia Dragons
Singapore Slingers
Alab Pilipinas
Kaohsiung Truth
Hong Kong Eastern Lions
Saigon Heat


อ่านภาษาไทยต่อจากนี้เลยครับ


sgs

ช่วงปิดฤดูกาลที่ผ่านมาสำหรับสิงคโปร์ สลิงเกอร์ส คงเป็นช่วงเวลาที่ยาวนานมากๆ จากการที่พลาดการคว้าแชมป์ไปได้อย่างน่าเสียดาย คงทำให้ไฟในการต่อสู้ลุกโชนขึ้นมาพร้อมสู้ในฤดูกาลใหม่ครั้งนี้

[For English, read here]

การแข่งขัน ASEAN Basketball League จะเริ่มต้นในอีกไม่กี่วันข้างหน้านี้แล้ว ผมจึงคิดว่า มันถึงเวลาอันสมควรแล้ว ที่เราจะมาถกกันเรื่องการเตรียมพร้อมของแต่ละทีม และไขข้อสงสัยเกี่ยวกับเรื่องของตัวต่างชาติ 

ในปีนี้ ลีก จะประกอบด้วยทีมจากทั้งหมด 6 ประเทศ (ไต้หวัน, ฮ่องกง, มาเลเซีย, สิงคโปร์ เวียดนาม และ ฟิลิปปินส์) แต่ละทีมจะพบกันทั้งหมด 4 ครั้ง เป็นฤดูกาลที่ยาวนานถึง 20 เกม จากนั้น 4 ทีมที่มีสถิติที่ดีที่สุด 4 ทีมจะเข้าไปในรอบเพลย์ออฟ เพื่อไปวัดกันในซีรี่ย์การแข่งขันชนะ 2 เกม เข้ารอบ เพื่อตัดสิน แชมป์

แต่ละทีมสามารถใช้โควต้าผู้เล่น 2 คนในการเซ็น ตัวต่างชาติ ที่เรียกว่า “World Import” ซึ่งจะเป็นนักกีฬาสัญชาติอะไรก็ได้ มาจากที่ไหนก็ได้บนโลก (ต่างดาวก็คงได้ ถ้าสามารถกล่อมให้มาได้) ส่วนใหญ่แล้ว ทีมจะใช้โควต้านี้กับ นักกีฬาจากประเทศสหรัฐอเมริกา ที่ตัวใหญ่เล่นใกล้ห่วง

นอกจากนี้แล้วยังสามารถใช้โควต้าผู้เล่นอีก 2 คน เพื่อเซ็นตำแหน่งที่เรียกว่า “Heritage Import” ซึ่งมีคุณสมบัติดังนี้:

  • มีสัญชาติเพียงสัญชาติเดียวของประเทศที่เข้าร่วมแข่งขันหรืออยู่ในภูมิภาค ASEAN แต่ไม่ใช่ประเทศที่ตั้งของทีมที่เล่น

หรือ

  • เพิ่งได้รับสัญชาติที่สองของประเทศที่เข้าร่วมแข่งขันหรืออยู่ในภูมิภาค ASEAN ได้ไม่ถึง 3 ปี แต่มีบิดาหรือมารดาที่มีสัญชาติเดียวของประเทศที่เข้าร่วมแข่งขันหรืออยู่ในภูมิภาค ASEAN

เออ รู้ว่างง อธิบายด้วยตัวอย่างก็ได้
สมมติว่า สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส (ทีมที่ตั้งอยู่ประเทศสิงคโปร์) อยากเซ็นผม (ที่เป็นคนไทยสัญชาติเดี่ยว) เพื่อเป็น Heritage Import ก็ทำได้ แต่พวกเขากลับเลือกที่จะเซ็น อาลี ออสเตรีย ลูกครึ่ง ฟิลิปปินส์-อเมริกัน ที่น่าจะยังได้สัญชาติฟลิปปินส์มาไม่ถึง 3 ปีแต่มีมารดาเป็นชาวฟิลิปปินส์ อย่าลืมว่า ในปีนี้ มีทีมจากประเทศฮ่องกง และ ไต้หวันเพิ่มเข้ามาด้วย เพราะฉะนั้น ทีมใน ABL จะเซ็นตัว เจอรามี่ หลิน (ที่มีบิดา/มารดา ที่มีเชื้อชาติไต้หวัน) มาเล่นให้ก็ได้ ถ้าพวกเขากล่อมให้มาเล่นได้สำเร็จอะนะ…

พลาดไปเพียงนิดเดียว เปล่าเปลี่ยวหัวใจ มาดูกับพีวิวของ สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส ในฤดูกาลนี้ดีกว่า!!


สรุปผลงาน ABL Season 6

จริงๆ แล้วฤดูกาลที่ผ่านมาก็เป็นฤดูกาลที่น่าประทับใจสำหรับสลิงเกอร์สเหมือนกัน…ยกเว้นก็เสียแต่เพียงฉากจบสุดท้าย จัสติน ฮาวเวิร์ด ลงเล่นกับหนึ่งทีมเต็มๆ ฤดูกาลเป็นครั้งแรกและเขาก็จัดทำสถิติแต้มสูงสุดในการหนึ่งเกมมาได้ (45 แต้ม) ทีมสลิงเกอร์สได้ทำสถิติชนะติดต่อกันมากที่สุดเป็นอันดับสองในประวัติศาสตร์ ABL ที่ 10 เกม ทั้งนี้ เพราะได้ดาวรุ่งพุ่งแรงอย่าง วู ชิงเด ทั้งงัดฟอร์มแม่นมาจากไหนก็ไม่รู้ ยิงสามแต้มลงไป 42 ครั้งจากการยิงทั้งหมด 115 ครั้ง ทั้งที่ 2 ฤดูกาลก่อนหน้านี้ เขายิงลงเพียง 3 ลูกเท่านั้น! ฟอร์มการยิงที่ดุเดือดของ ชิงเด ทำให้เขาเป็นตัว โลคอล ไม่กี่คนที่ทำแต้มเฉลี่ยได้อย่างน้อย 10 แต้มต่อเกม

ถึงแม้ว่าช้วงต้นฤดูกาล ได้มีหลายๆ ฝ่ายออกมาบอกว่า ทีมนี้จะมีปัญหาเพราะขนาดของผู้เล่นที่ค่อนข้างเล็ก แต่พวกเขาก็ปรับตัวตามได้อย่างดี โดยเล่นแบบ สมอลล์บอล ที่มี ซาเวียร์ อเล็กซานเดอร์ เป็นปีกที่เดินเกมบุก เดลวิน โกห์ ก็ทำได้ดีในบทที่ทีมจำเป็นจะต้องเล่นกบัทีมตัวใหญ่จริงๆ ตัวนอกสามประสาน เดสมอนด์ โอ, หว่อง เวย ลอง, และ Heritage Import คริส โรซาเลส เข้ากันได้ลงตัวพอดีทั้งเกมรุกและเกมรับ

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

พวกเขาชนะทั้งหมด 16 เกม เอาชนะทีมแกร่งอย่าง ไฮเทค บางกอก ซิตี้ ได้ในรอบเพลย์ออฟ แต่มาจบอย่างน่าเสียดายในตำแหน่งรองแชมป์ จริงๆ แล้วก็ไม่มีอะไรน่าอาย เพราะพวกเขาก็สู้ได้สุดยอดและสูสีจริงๆ และมันน่าจะยิ่งทำให้ไฟในการกลับมาคว้าแชมป์ในปีนี้ลุกโชติช่วงกว่าเดิมด้วยซ้ำ


มองไปยัง ABL Season 7

ปีที่แล้วว่าตัวเล็กแล้ว ปีนี้ตัวเล็กลงอีก

ให้ตายเถอะ ถึงแม้ว่า ทะเง เดลวิน โกห์ และ รัซเซล โล จะมีชื่อในรายชื่อผู้เล่นนัดเปิดสนาม แต่ มีรายงานข่าวว่า ทั้งคู่ ไม่น่าจะมีโอกาสได้ลงเล่นตลอดทั้งฤดูกาล ตอนแรก เหมือนว่า โลว์ จะกลับมาร่วมทีมได้ หลังจากที่พลาดการลงเล่นปีที่แล้วไป เนื่องจากข้อผูกมัดกับการศึกษาทางมหาวิทยาลัย เราได้เห็น โลว์ เล่นทุกเกมในการแช่งขัน เมอร์ไลออน คัพ แล้วก็นึกว่า โลว์ จะกลับมาผงาดใน ABL แน่ๆ … แต่ท้ายสุดก็เหมือนว่ายังติดข้อผูกมัดกับทางมหาวิทยาลัยเหมือนเดิม ส่วนทาง โกห์ นั้น ต้องไปรับใช้ชาติตามกฏหมาย เหมือนกับที่ แลรี่ ลิว และ วู ชิงเด ต่างก็เคยผ่านมาแล้วทั้งคู่

ทั้งนี้ ทำให้ผู้เล่นตัวใหญ่ของทีมเหลือเพียง จัสติน ฮาวเวิร์ด ที่กลับมาร่วมงานสร้างความบันเทิงกับ ซาเวียร์ อเล็กซานเดอร์ อีกครั้ง จะเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของทีมที่จะเซ็นผู้เล่น World Import กลับมาทั้งสองคน จากฤดูกาลก่อนหน้านี้ ซึ่งตรงนี้เป็นสัฐฐาณที่ชี้ให้เห็นค่อนขข้างชัดว่า ผู้เล่นสองคนนี้ เล่นเข้ากันกับทีมมากขนาดไหน

ผู้เล่นต่างชาติที่ไม่ได้กลับมาร่วมทัพครั้งนี้ คือ คริส โรซาเลส แต่เขาก็ยังไม่วายที่จะทิ้งของขวัญไว้ให้ ทางสลิงเกอร์สได้เซ็นตัว Heritage Import เป็น อาลี ออสเตรีย ซึ่งเป็นการตัดสินใจจากคำแนะนำของ โรซาเลส นั่นเอง แม้ว่าปีที่แล้วเขาอาจจะไม่ได้โชว์ฟอร์มน่าประทับใจเท่าไหร่กับทีม MX3 Kings แต่ ทีมงานสลิงเกอร์ส ก็ดูจะชอบอกชอบใจพอสมควร

การที่ไม่มีทั้ง โล กับ โกห์ เป็นความเสียหายอย่างมาก แต่ก็ยังดีที่ทีมจะได้ผู้เล่นสองคนกลับมา หลังจากที่เว้นช่วงไป คือ แลรี่ ลิว และ มิทแชล โฟล์คอฟ ทั้งคู่ต่างก็ไม่ได้เล่นเมื่อปีที่แล้ว แต่เคยเป็นส่วนหนึ่งของทีมนี้ ในฤดูกาลอื่นๆ ที่ผ่านมา สำหรับ ลิว นั้น เว้นช่วงไปรับใช้ชาติ หนึ่งปี แล้วกลับมาคราวนี้ ก็หวังว่าจะต่อยอดกับความสำเร็จที่ทำไว้ในฤดูกาลแรกของตัวเองที่ทำไป 7 แต้มต่อเกมจากการยิง 32.8% โฟล์คอฟ นั้นเล่นให้สลิงเกอร์สเมื่อ 3 ปีที่แล้ว และ น่าจะเพิ่มความหนาให้กับตำแหน่งปีกได้บ้าง เอิง ฮาน บิน น่าจะฟิตกว่าปีที่แล้ว และเขาคงต้องช่วงชิงเวลาในการลงเล่นกับปีกเหินหาวอย่าว เคลวิน ลิม

หว่อง เวย์ ลอง และ วู ชิงเด น่าจะคงผลงานการทำแต้มไว้ต่อไปได้ แถมได้เสริมจากปีกวัย 20 ปี ลีออน เคว็ก ดาวรุ่งที่ฉายแววบ้างประปรายในปีที่ผ่านมา หลังจากที่ได้ลงเล่นในปีที่แล้วนั้น ปีนี้ ก็น่าจะกลับมาด้วยจิตใจที่มั่นคงกว่าเดิม และน่าจะทำผลงานได้ดีขึ้น

สำหรับตัวเก๋า อย่าง เดสมอนด์ โอ ที่ลงเล่นไปแล้ว 128 เกมใน ABL (มากที่สุดในบรรดาผู้เล่นทุกคน) คงจะมีเวลาการลงเล่นที่ลดลงมา เพื่อที่จะให้หน้าใหม่ในวงการได้โชว์ของบ้าง

และคนสุดท้ายในรายชื่อผู้เล่นของสลิงเกอร์ส ก็คือ รุกกี้หน้าใหม่ เทย์ ดิง ลูน


สิงคโปร์ สลิงเกอรส์: จุดเด่น

ความคุ้นเคย และ ความเข้าขา

สลิงเกอร์ส ชุดนี้ มีผู้เล่นเพียงสองคนที่ยังไม่เคยเล่นกับทีมนีใน ABL ทำให้ทางโค้ช นีโอ บาน เซียง สามารถที่จะออกสตาร์ทด้วยการใช้ผู้เล่นชุดที่คุ้นเคยกันและกัน (ฮาวเวิร์ด, อเล็กซานเดอร์, ชิงเด, เวย์ ลอง, โอ) ก่อนที่จะค่อยๆ ปรับเอา ออสเตรีย และ ลิว เข้ามามีบทบาทมากขึ้นตามลำดับ

มันจะเป็นข้อได้เปรียบอย่างมากในช่วงครึ่งฤดูกาลแรก ที่พวกเขาจะสามารถเล่นได้เข้าขากันอย่างไม่มีสะดุดในระหว่างที่ทีมอื่นยังพยายามที่จะจับจังหวะการเคลื่อนไหวภายในทีมตัวเอง

คลุกคลีซุกไซร้

การที่เป็นทีมที่ใช้ตัวต่างชาติน้อยกว่าทีมอื่นนั้น แน่นอนว่าต้องหาอะไรมาทดแทนความแตกต่าง ซึ่งทางสลิงเกอร์สนั้นเลือกที่จะใช้การเล่นที่ถึงเนื้อถึงตัวมากเป็นพิเศษ และมันก้ใช้ผลได้ดีมาตลอดสองฤดูกาล ปีที่ผ่านมา พวกเขาเป็นทีมที่ทำฟาวล์มากที่สุดเป็นอันดับที่สอง (19.5 ครั้งต่อเกม) อีกทั้งยังเป็นทีมที่ถูกฟาวล์มากที่สุดอีกด้วย (19.9 ครั้งต่อเก) อเล็กซานเดอร์เป็นผู้เล่นที่ได้ยิงลูกโกษมากที่สุดที่ 7.3 ครั้งต่อเกม ซึ่งเกิดจากการที่เขาข้ามไถๆ เข้าหาห่วงตามสไตล์ ส่วนฮาวเวิร์ดเองพอได้บอลใกล้แป้นก็ล่อมือมาตีได้ง่ายเช่นเดียวกัน และเขาก็ได้ยิงลูกโทษมากที่สุดเป็นอันดับที่ 6 ด้วยการยิง 6.3 ครั้งต่อเกม

ปีนี้ ก็ค่อนข้างจะเป็นทีมชุดเดิม เพราะฉะนั้น คิดว่า สไตล์ตรงนี้ คงไม่มีเปลี่ยนไปมาก


สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส: จุดด้อย

ขนาด

ไม่ว่าใครจะว่ายังไง “ขนาด” เป็นเรื่องที่สำคัญจริงๆ

ปีที่แล้ว สลิงเกอร์ ทำได้ดีจริงๆ แต่ถึงอย่างไรก็ตาม พวกเขาก็ถือว่าร่อแร่ๆ ด้วยการที่มีตัวใหญ่เพียงสองคน คือ ฮาวเวิร์ด กับ โกห์ สลิงเกอร์สไม่เคยแพ้เกมไหนที่ ฮาวเวิร์ด ฟาวล์ไม่ถึง 4 ครั้ง แต่พอเจอทีมอย่าง ไฮเทค บางกอก ซิตี้ หรือ เคแอล ดรากอนส์ พวกเขาก็หาทางข้ามเข้าไปล่อฟาวล์จาก ฮาวเวิร์ดได้ และ ทำให้เป็นเพียงสองทีมที่เอาชนะ สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส ได้ พอฮาวเวิร์ดต้องออกไปเซฟ ฟาวล์ หรือ โดน ฟาวล์ครบ 5 ครั้ง ก็กลายเป็นเพียงแค่เจาะ เดลวิน โกห์ ให้เข้า หรือ ค้ำคนที่สูงกว่า อเล็กซานเดอร์ให้หมดแรงลงไปอีก

แล้วมาปีนี้ ยิ่งไม่มี เดลวิน โก … แล้วจะทำยังไงละทีนี้ ถ้า ฮาวเวิร์ด มีปัญหาเรื่องการฟาวล์?

เรื่อมเดิมนั่นแหละ!

เฮ้ย พูดจริงๆ สิ่งเดียวที่น่าเป็นห่วงสำหรับทีมนี้ คือ เรื่องขนาดของผู้เล่นนี่แหละ

ถ้าทีมนี้ มี คนใดคนหนึ่ง ระหว่าง โล กับ โกห์ นะ เป็นตัวเต็งแชมป์ได้สบายๆ ถ้าไดทั้งสองคนมา แทบจะล็อกตำแหน่งรอบชิงไว้ได้เลยหนึ่งที่ แต่พอไม่มีทั้งคู่แล้ว มันกลายเป็นว่าไม่มีอะไรแน่นอนเลย

ถ้าเอาตามรายชื่อปัจจุบันที่ได้มานั้น ทาง สลิงเกอร์ส มีส่วนสูงเฉลี่ยอยู่ที่ 1.89 เมตร หรือ ประมาณ 6’2″ ซึ่งสูงกว่า ฮ่องกง อีสเทิร์น ลองไลออนส์ ที่เตี้ยที่สุดเพียงเล็กน้อย แต่พอเอาทั้ง โล และ โก ออกจากการคำนวณ กลายเป็นว่า ส่วนสูงเฉลี่ยตกลงมาเหลือ 1.87 ม. และทำให้เตี้ยที่สูงในบรรดาทุกทีม


สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส: ผู้เล่นที่น่าจับตามอง

จริงแล้ว อาลี อสสเตรีย ก็น่าสนใจ แต่มันเป็นตัวเลือกที่ง่ายไป ไม่ชอบวะ

ไม่ ผมชอบที่จะฟังธงแบบเด็ดขาดอาจหาญมากกว่า เพราะฉะนั้น ผมอยากบอกให้ทุกคนจับตา แลรี่ ลิว ให้ดี ถ้าเอาจริงๆ แล้ว แลรี่ ลิว คือ วู ชิงเด ก่อนที่ วู ชิงเด จะเป็น วูชิงเด ซะอีก

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

ด้วยผลงานที่คล้ายๆ กัน ถ้าจะบอกว่า จริงๆ แล้ว ที่ ลิว หายไป ปีที่แล้ว ไม่ได้ไปไหนไกล แต่มาสิงร่างของ วู ชิงเดแทน ผมเองก็ยังจะเชื่อครึ่งๆ กลางๆ เลย


สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส: ฟังธง

ขอยอ้นเวลาไปอ่านบทความเก่าหน่อย เพื่อให้รู้ตัวว่าจริงๆ แล้วเราไม่ได้รู้อะไรเลย :

ปีที่แล้วชนะไปได้ถึง 12 เกม แต่ ทีมชุดปีที่แล้ว ถือว่าเป็นทีมที่ดีเป็นพิเศษจริงๆ อย่างไรก็ตาม ผมไม่คิดว่า ทีมปีนี จะทำได้เหมือนปีที่แล้ว เพราะมีหมากใหม่ๆ พอสมควร ที่ต้องจัดวางให้ลงตัว คิดว่า ชนะ 6-8 เกม น่าจะกำลังดี

ฮ่า ตลก

ถ้าว่ากันตามตรง สถิติชนะ 12 เกมในปี 2014 นี่ก็ถือว่าเป็นผลงานที่เยี่ยมแล้ว เพียงแต่ ผลงานในปี 2015 มันแค่…เยี่ยมกว่า เท่านั้นเอง คิดว่ายังไงซะ คนก็นึกไม่ถึงหรอกว่า อเล็กซานเดอร์ กับ โรซาเลส จะลงตัวกับทีมเป๊ะๆ มากขนาดนั้น ยิ่งน้อยคนที่จะมองออกว่า ชิงเด จะยิงลุกเป็นไฟขนาดนั้น ทีมปีที่แล้วเป็นทีมที่มีเด็กหน้าใหม่ 4 คนแล้วก็ตัวต่างชาติใหม่ 2 คนนะเฟร้ย! ใครจะไปรู้วะ

แต่นั่นแหละ ทำให้ปีนี้ มี “ตัวแปร” ที่คาดการณ์ยากน้อยลง แน่นอนว่า ในกีฬาลูกกลมๆ ไม่มีอะไรที่คาดการณ์ได้ 100% หรอก
ถามว่าเป็นไปได้รึเปล่า ที่ ลีออน เคว็ก หรือ เคลวิน ลิม หรือ เทย์ ดิง ลูน จะโชว์ ฟอร์มโคตรเหนือ
ก็เป็นไปได้นะ…แต่ถ้าคาดการณ์จากสิ่งที่เห็นมาในอดีต มันยังความเป็นไปได้ต่ำอยู่

ทีมนี้ จะมีปัญหาในการต้านพลังของทีมที่ตัวใหญ่เล่นวงในแน่นอน แต่พวกเขาจะได้เปรียบช่วงต้นฤดูกาลแล้วก็เก็บกวางชัยชนะในช่วงนี้ไปได้มาก เชื่อว่าคงชนะได้ซัก 11 เกมตลอดฤดูกาล แต่อาจจะตกรอบเพลย์ออฟเร็วกว่าที่คิด 


อ่านพรีวิวทีมต่างๆ ได้ที่นี่เลยครับ:

Wesports Malaysia Dragons
Singapore Slingers
Alab Pilipinas
Kaohsiung Truth
Hong Kong Eastern Lions
Saigon Heat

One thought on “ASEAN Basketball League 2016-2017 Preview: Singapore Slingers

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s