ABL squad Alab Pilipinas Rises out of the Shadows

After being kept quiet since announcing that they would join the ASEAN Basketball League for the upcoming season, Alab Pilipinas has finally surfaced.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

In a report via Fox Sports Asia, Alab Pilipinas have already been practicing with potential players on board awaiting for the arrival of their two imports.

This report should come to the delight of many ASEAN Basketball League fans, who might have felt a little uneasy with how quiet Alab Pilipinas has been. The memories of how Racal Motors pulled out at what seemed like the very last second of competing last season are still fresh and no one would like to see that happen again this year.

According to the same reports, the Alab Pilipinas roster has been shaping up and should be good to go for their opening day on the 27th of November when they host the Singapore Slingers.

Among those players in the Alab Pilipinas practice named in the report are Mark Isip, Jens Knuttel, Jeric Fortuna, and JR Cawaling.

Photo Credit: ASEAN Basketball League
Fortuna and Cawaling both have ABL experience with the 2013 Champions, San Miguel Beermen. Fortuna averaged 3.3 points, 2.1 rebounds, and 2.1 assists in 14.4 minutes while Cawaling averaged 4.1 points on 39.4 3P% shooting in 13.1 minutes.

Both Cawaling (San Mig Coffee, Blackwater Elite, Kia Sorento) and Fortuna (Barako Bull, San Miguel Beermen, Global Port) played limited roles in the PBA and were eventually free agents before potentially joining Alab Pilipinas.

Photo Credit: Paul Ryan Tan, Sports5
Photo Credit: Paul Ryan Tan, Sports5
Mark Isip may have zero ABL experience, but he will bring in plenty of PBA experience which he has gathered over his 10-year career in the top league of the Philippines. The 6’4″ (or 1.93 M) power forward was drafted 6th overall in the 2006 draft and has since bounced around the league for various teams, most recently with Global Port. His peak season was in 2010-11 playing for Barako Bull/Meralco when he averaged a career high in minutes (24.3), points (11.5), and rebounds (5.6).

Photo Credit: Paolo Papa, Interaksyon
Finally, the last name mentioned is Jens Knuttel. The guard out of Far Eastern University (like Isip and Cawaling) has been unable to find a niche in the PBA (with Ginebra and Phoenix Fuelmasters) and maybe this stint in the ABL is something he might need to jumpstart his confidence.

Interestingly not mentioned in the report is Fil-Am, Lawrence Domingo.

Domingo surfaced on the scene early in September when he won the NABA 2016 tournament in Philadelphia teaming up with other Filipino-Americans Phil Morrison (ex-Saigon Heat, Singapore Slingers), Alli Austria (ex-MX3 Kings, potential Singapore Slinger), Taylor Statham (drafted in PBA D-League), and Jawhar Purdy (drafted in PBA).

His team mates were quick to get his name into the the radar until his attention began to spread very quickly. Domingo flew out to the Philippines early in November and quickly signed with Virtual Playground, the agency that is leading the recruit for Alab Pilipinas.

The fact that Domingo signed with VP along with Domingo himself posting a picture of the ASEAN Basketball League basketball on his personal Instagram account makes it very convincing that he will be joining the Alab Pilipinas team.


In a recent conversation I had with Domingo in mid-October, he mentioned that:

My mother is full Filipino. I’m going to the [Philippines] to finish the paperwork for my dual citizenship and Filipino passport at the end of the month.

This likely makes it harder for him to join the PBA draft or the PBA D-League draft in the near immediate future, which makes it more practical and beneficial to play in the ABL as an ASEAN/Heritage import. Again, there are no official reports on this issue so far, but all signs seem to be pointing that way.

Photo Credit: Florence Domingo's FB (edited)
Photo Credit: Florence Domingo’s FB (edited)
Domingo is a 6’5 forward who not only likes to drive to the rim, but does it powerfully and finishes with authority as well. Domingo is a fresh graduate from Eastern New Mexico University (ENMU), an NCAA Division II school where Domingo played for all 4 seasons of his collegiate eligibility. Domingo was a Lone Star Conference Honorable Mention in his senior season where he averaged 11.8 points and 7.9 rebounds.

Let’s look at some other possibilities for Alab Pilipinas:

Gary David (last with San Miguel Beermen)

Photo Credit: InterAksyon
Photo Credit: InterAksyon
David’s name was thrown ferociously into the rumor mill the moment that news got out that he was waived by the San Miguel Beermen. While David is obviously an awesome scorer with an awesome degree, he’s also 37 years old already.

Rashawn McCarthy (drafted by San Miguel Beermen)

Photo Credit: ASEAN Basketball League
Photo Credit: ASEAN Basketball League
Even though he was drafted in the PBA draft with the 6th pick (of the first? second? regular? round), San Miguel seems to be unable to sign him yet because of the limit of 5 Fil-Foreigners per team. So why don’t the Beermen shake hands with Alab to take on McCarthy’s contract until they can (or if they ever will) clear room for him. It would kind of be a shame to draft someone so high … but not be able to use him in some way. And he already played in the ABL for the KL Dragons two seasons ago anyways, he has a brief idea of how to play in this league.

Bobby Ray Parks Jr. (drafted by Weschester Knicks in the NBA D-League but waived)

Photo Credit: Texas Legends
Photo Credit: Texas Legends
So … Parks played in the D-League last season and got drafted again this season with the very last pick in the draft. However, he was unable to stick around on the roster this time and was waived from the final roster. Now you have an ABL Philippines representative who seems determined to win it all. Wouldn’t that seem like a nice place to go?

Kiefer Ravena (attended in NBA D-League training camp but was not drafted)

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Before you laugh this off … think about it. Like Parks, the NBA D-League is off the table for the time being. You have nothing to prove in the PBA D-League or the PCBL anymore. Why not represent the Philippines in the ABL for now? Mighty Sports was able to sign him to play in the Merlion Cup in Singapore. The ABL can’t be out of the picture.

*update: It was announced not long after I published this that Kiefer would be signing with the DLeague team Texas Legends as a development player.*

With the ASEAN Basketball Season closing in quickly, expect more news from Alab Pilipinas and from the other teams as well. Until then, stay tuned for more at Tones & Definitions!!


ทีม อาลับ พิลิพินาส เก็บตัวเงียบสงัดไปนานหลังจากที่ประกาศเข้าร่วม ASEAN Basketball League แต่ในที่สุดก็เริ่มส่งเสียงออกลายแล้วบ้าง

[For English, read here]

จาก การรายงานของ Fox Sports Asia, ทีม อาลับ พิลิพินาส นั้นได้เริ่มการซ้อมแล้ว ระหว่างที่รอผู้เล่น Import มาเสริมทัพ

รายงานข่าวครั้งนี้ น่าจะเป็นที่ชื่นชอบของแฟนบาส ABL หลายๆ คนที่อาจจะยังหวาดๆ กับความ “นิ่ง” ของ อาลับ พิลิพินาส โดยเฉพาะหลังจากเหตุการณ์เมื่อปีที่ผ่านมา ที่ทีมราคาล มอเตอร์ส ถอนตัวออกจากการแข่งขันอย่างกะทันหันหลังจากที่ประกาศพร้อมแข่งเรียบร้อยแล้ว

นอกจากนี้แล้ว จากการอ้างอิงการรายงานข่าวครั้งนี้ ทำให้เราได้พอทราบรายชื่อบางส่วน ที่อาจจะประกอบเป็นทีม อาลับ พิลิพินาส ที่จะเปิดศึกเกมแรก วันที่ 27 พฤศจิกายนนี้ กับทีม สิงคโปร์ สลิงเกอร์ส

ผู้เล่นบางส่วนที่ได้ถูกกล่าวมาในรายงานข่าวนี้ มี มาร์ อีซิบ, เจนส์ นูทเทล, เจริก ฟอร์ตูน่า, และ เจอาร์ คาวาลิ่ง

Photo Credit: ASEAN Basketball League
สำหรับ ฟอร์ตูน่า และ คาวาลิ่ง นั้น ต่างก็มีประสบการณ์ใน ABL มาแล้วกับทีม ซานมิเกล เบียร์เมน ชุดแชมป์ปี 2013
ฝนส่วนของฟอร์ตูน่า ทำไป 3.3 แต้ม 2.1 รีบาวด์ และ 2.1 แอสสิสต์ ในการลงเล่น 14.4 นาทีต่อเกม ส่วนคาวาลิ่งทำไป 4.1 แต้ม จากการยิง 39.4% จากระยะสามแต้ม

ทั้งคาวาลิ่ง (ซานมิก คอฟฟี่, แบลควอเตอร์ อีลิท, เคีย โซเรนโต) และ ฟอร์ตูน่า (บาราโก บูล, ซานมิเกล เบียร์เมน, โกลบอล พอร์ต) ต่างก็มีประสบการณ์ในการเล่น PBA มาแล้วเช่นกัน แม้จะเป็นเพียงบทเล็กๆ แต่ท้ายสุดแล้วก็ตกกระป๋องเป็น ฟรีเอเจนท์และมาร่วมงานกันอีกครั้งในนาม อาลับ พิลิพินาส ในที่สุด

Photo Credit: Paul Ryan Tan, Sports5
Photo Credit: Paul Ryan Tan, Sports5
สำหรับทาง มาร์ค อีซิบ อาจจะไม่มีประสบการณ์ใน ABL ก็จริง แต่ประสบการณ์ใน PBA นี่โชกโชนระดับผู้เล่นที่เล่นมาถึง 10 ปี
ฟอร์เวิร์ดจอมคลุกวงในคนนี้ ถูกดราฟเข้า PBA มาเป็นอันดับที่ 6 ในปี 2006 และได้ย้ายไปมาหลากหลายทีม ฤดูกาลที่เขาทำผลงานได้ดีที่สุดคือปี 2010-2011 ที่เขาเล่นให้กับ บาราโก บูล โดยทำไป 11.5 แต้ม และ 5.6 รีบาวด์ในการลงเล่น 24.3 นาที

Photo Credit: Paolo Papa, Interaksyon
คนสุดท้ายที่ถูกกล่าวถึงคือ เจนส์ นูทเทล ซึ่งเป็นการ์ดที่จบมาจากมหาวิทยาลัย ฟาร์ อีสเทิร์น เช่นเดียวกันกับ อีซิบ และ คาวาลิ่ง
เขาได้เข้าไปเล่นใน PBA มาแล้วก็จริง แต่ยังไม่สามารถหาบทบาทของตัวเองได้อย่างลงร่องลงรอยเท่าไหร่นัก ไม่แน่ว่า การมาเล่นใน ABL ครั้งนี้ จะช่วยจุดประกายความมั่นใจให้เขาได้

น่าแปลกใจ ที่ไม่มีชื่อของ ลอว์เรนซ์ โดมิงโก ลูกครึ่งฟิลิปปินส์-อเมริกัน โผล่มาในรายงาน

ชื่อของ โดมิงโก หลุดเข้ามาในเรดาร์ของวงการบาสฟิลิปปินส์เต็มๆ ครั้งแรกตอนที่เขารวมทีมกับ ลูกครึ่งฟิลิปปินส์คนอื่นๆ อย่าง ฟิลิป มอริสสัน (อดีตผู้เล่น สิงคโปร์ สลิงเกอร์สว และ ไซ่ง่อน ฮีต) อัลลี ออสเตรีย (อดีตผู้เล่น MX3 คิงส์ และ อาจจะเป็นผู้เล่นของสิงคโปร์ สลิงเกอรส์) เทเลอร์ สเตธัม (ถูกดราฟใน PBA Dleague มาแล้ว) และ จาวฮาร์ เพอร์ดี้ (ถูกดราฟเข้า PBA มาแล้ว) และทุกคนไปรวมกันคว้าแชมป์รายการ NABA 2016 มาด้วยยกัน

เพื่อนร่วมทีมแต่ละคนก็ไม่รอชื่อที่จะกระจายชื่อของ โดมิงโก ไปอย่างทั่วถึง และไม่นานจากนั้นนัก โดมิงโก ก็ตัดสินใจที่จะเดินทางมาที่ประเทศฟิลิปปินส์ เพื่อดำเนินเอกสารให้พร้อมสำหรับการขอสัญชาติ อีกทั้งยังรีบเซ็นสัญญากับเอเจนซี่ที่ชื่อว่า เวอร์ชูอัล เพลย์กราวด์ ที่เป็นหน่วยงานหลักในการหาตัวผู้เล่นของทีม อาลับ พิลิพินาส

การที่ โดมิงโก เซ็นการ เวอร์ชูอัล เพลย์กราวด์ รวมกับการที่โดมิงกูโพสรูปตัวเองกับลูกบาสที่มีตรา ASEAN Basketball League ใน Instagram ของตัวเอง ทำให้ความเป็นไปได้ที่เขาจะมาร่วมทีม อาลับ พิลิพินาส เป็นเรื่องที่ฟังแล้วดูน่าเชื่อถือมากขึ้น


ล่าสุด ผมเองก็ได้สนทนากับ โดมิงโก เมื่อกลางเดือนตุลาคม และได้ความว่า:

แม่ของผมเป็นคนฟิลิปปินส์แท้ๆ ผมจะรีบเดินทางไปฟิลิปปินส์เพื่อดำเนินการเอกสารขอสัญชาติ และน่าจะได้พาสพอร์ตภายในไม่เกิดสิ้นเดือนนี้

เนื่องจากช่วงเวลาในการดำเนินการทั้งหมดนี้ ทำให้ความน่าจะเป็นที่เล่นเข้าร่วม PBA Draft หรือ PBA D-League Draft เป็นไปได้ยากในชั่วเร็ววันนี้ การที่เขาจะมาร่วมเล่นใน ABL ในฐานะตัว ASEAN/Heritage Import จึงเป็นทางออกที่น่าสนใจมากกว่า
แต่ถึงอย่างไรก็ตาม เรื่องของ โดมิงโก ทั้งหมดยังอยู่แค่ในความคาดการณ์ และยังไม่มีประกาศอย่างทางการ แต่สัญญาณทั้งหมด บ่งชี้มาให้เชื่อว่าอย่างนี้จริงๆ

Photo Credit: Florence Domingo's FB (edited)
Photo Credit: Florence Domingo’s FB (edited)
โดมิงโก เป็นฟอร์เวิร์ดสูง 6’5″ ที่ข้ามเข้าหาห่วงอย่างดุดันและจบสกอร์อย่างทรงพลัง เขาเพิ่งจบจากมหาวิทยาลัย อีสเทิร์น นิวเม็กซิโก (ENMU) ซึ่งเป็นมหาวิทยาลัยในระดับ NCAA ดิวิชัน 2 ในปีสุดท้ายที่เขาเล่น เขาติดเป็นผู้เล่นยอมเยี่ยมชมเชย โดยทำไป 11.8 แต้ม และ 7.9 รีบาวด์

มาดูกันเพิ่มเติมหน่อยดีกว่า ว่าใครมีโอกาสทอย่างจริงๆ จังๆ ที่จะได้เล่นกับทีม อาลับ พิลิพินาส บ้าง:

แกรี่ ดาวิด (เล่นครั้งสุดท้ายกับทีม ซานมิเกล  บียร์เมน)

Photo Credit: InterAksyon
Photo Credit: InterAksyon
ไม่นานนักหลังจากที่มีแหล่งข่าวประกาศว่า ดาวิด นั้นถูกซานมิเกล เบียร์เมนฉีกสัญญา หลายๆ คนก็ได้รีบเชื่อมโยงว่า เขาควรที่จะมาเล่นกับทีม อาลับ พิลิพินาส … แต่ถึงแม้ว่า ดาวิด จะเป็นคนที่ทำแต้มเก่งมาก เขาอายุปาเข้าไป 37 ปีแล้ว อาจจะถึงเวลาพักบ้างแล้วก็ได้

ราชอว์น แมคคาร์ธี (ดราฟโดย ซานมิเกล เบียร์เมน)

Photo Credit: ASEAN Basketball League
Photo Credit: ASEAN Basketball League
เขาถูกดราฟเข้ามาในอันดับที่ 6 ของปีนี้ก็จริง แต่ท้ายสุดแล้ว ดูเหมือนว่า ซานมิเกล จะเซ็นสัญญากับเขาไม่ได้ เนื่องจากติดเงื่อนไขที่จำกัดให้แต่ละทีมมีตัวผู้เล่นลูกครึ่งฟิลิปปินส์ ได้เพียง 5 คน
เอ้า แล้วทำไมเบียรเมนไม่ลองจับมือกับ อาลับ พิลิพินาส ส่ง แมคคาร์ธี มาฝึกฝนขัดเกลาใน ABL ก่อนละ? ยังไงซะ แมคคาร์ธี ก็ลงเล่นใน ABL กับ เคแอล ดรากอนส์ มาแล้ว ลองให้โอกาสอีกซักครั้งจะเป็นอะไรไป

บ๊อบบี้ เรย์ พาร์คส์ จูเนียร์ (ดราฟโดย Weschester Knicks ใน NBA D-League แต่ไม่ได้รับการเซ็นสัญญากับทีม)

Photo Credit: Texas Legends
Photo Credit: Texas Legends
ปีที่แล้ส ปาร์กส์ ได้เล่นใน NBA D-League และปีนี้ ก็ถูกดราฟเข้าไปเล่นเป็นอันดับสุดท้าย
แต่สุดท้ายแล้ว พาร์คส์ ก็โดดตัดตัวออกในรอบสุดท้าย
ลองคิดเล่นๆ ในเมื่อคุณไม่ได้เล่นใน NBA D-League แล้วทำไมไม่มาลองเล่นกับทีม อาลับ พิลิพินาส ละ?

คีฟเฟอร์ ราเวนา (ร่วมค่ายฝึกซ้อมใน NBA D-League แต่ไม่ได้ถูกดราฟ)

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
ก่อนที่จะขำหาว่ามันเป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้ ลองคิดดูก่อน … สถานการณ์ของ ราเวน่า ก็ไม่จ่างจาก ปาร์กส์ เท่าไหร่ เขาไม่มีอะไรจะต้องมาพิสูจน์ในลีกระดับกลางอย่าง PBA D-League และ PCBL อีกแล้ว ทำไมไม่มาเป็นตัวแทนของประเทศฟิลิปปินส์ กับ ทีมอาลับพิลิพินาสละ? ในเมื่อไมตี้ สปอร์ต เซ็นเขาไปเล่นใน เทอร์ไลออนคัพได้ มาแล้ว การมาเล่นใน ABL ก้ไม่น่าจะเป็นอะไรที่ยากเกินจะจินตนาการไม่ใช่หรอ?

*ไม่นานหลังจากที่เขียนบทความนี้เสร็จ ทางคีฟเฟอร์ก็ประกาศว่า ได้เซ็นกับ เท็กซัส เลเจนด์ส ในตำแหน่ง development player*

ฤดูกาลล่าสุดของ ASEAN Basketball Season ใกล้จะปะทุขึ้นแล้ว รอติดตามข่าวสารเพิ่มเติมของลีก และ ทีมอาลับพิลิพินาสได้ที่นี่!!!

One thought on “ABL squad Alab Pilipinas Rises out of the Shadows

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.