FIBA Asia Challenge 2016: Thailand vs Iraq Preview

Does the journey end here?

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

Ok, let’s break it down first. Thailand are technically still in the race for a Quarterfinal spot.


If Thailand beats Iraq and Qatar loses to Japan, it’ll be a three way tie. Via the FIBA quotient system (rankings the three tied teams by a ratio of points scored and points allowed), Thailand would need to beat Iraq by at least 10 points to make it into 4th place of Group F.

That’s not remotely impossible, if we go by our standard approach. According to Wikipedia, the Iraqi National Team is ranked 92nd in the world as of October 3rd, 2015. According to FIBA, Iraq isn’t even ranked at all. Seriously. Iraq is just completely off the grid. One reason is just that it’s just hard to breakout into the Asia region when you are playing in the WABA subregion against the likes of Iran, Jordan, Syria and Lebanon.

Against the odds, Iraq secured the 3rd spot in the West Asia Basketball Association Championship 2016 and earned a place here in the FIBA Asia Challenge.

So we’re talking about a team that isn’t ranked and barely made the tournament altogether. That sounds like a pretty fair game for Thailand right?

Not quite.

Iraq may have been ransacked by Iran (because almost everyone did) but they did beat Qatar convincingly and lost to Japan late game-winning shot, both things Thailand can’t say they have done. Beating Iraq by 10 points is not going to be a cakewalk. And here’s why:

Kevin Galloway.


The naturalized American has been one of the heaviest used player in the tournament, playing at a tournament high 37.8 minutes per game. He leads the team in points (17.0), rebounds (7.0), and assists (4.8). He is what keeps Iraq chugging forward right now. If the name Kevin Galloway rings a bell, it’s for a good reason. He played at USC during Taj Gibson’s freshman and Nick Young’s junior year. He then transferred to Kentucky to play with Patrick Patterson the year before the Cousins/Wall/Bledsoe/Orton crew arrived. He finally settled at Texas Southern in his senior year and was good enough to be First Team All-Conference. The talent is obviously there, but things have always kept him from staying in one place and it’s not surprising to see him playing in an Iraqi National Team jersey.

Galloway has some help around him to finish off his passes. Mohammed Al-Kafaji is Iraq’s main big man and the 6’9″ center is third on the team in scoring at 8.8 points per game. The kick out passes for long range shots go to Dhulfiqar Al-Hchaimi (10.5 points, 38.5 3P%) and Omar Alazawi (6.2 points, 41.2 3P%).

In a weird twist, Iraq had quite a history with the Thailand National Team in the youth level. Thailand beat Iraq in FIBA Asia U16 in 2015 to advance to the 7th ranking placement game while Iraq beat Thailand in FIBA Asia U18 in 2016. Ihab Al-Zuhairi (who is on this FIBA Asia Challenge team) scored 45 points against Thailand and averaged a whopping 32 points and 18.5 rebounds. Al-Zuhairi won’t play much, but he’s still worth mentioning.

Game Breakdown

Iraq isn’t like any of the teams that Thailand has played so far. Korea has a well rounded balanced team. Japan, while they rely a lot on Ira Brown, they are not dependent on him and the rest of the team is pretty much on the same level. Iran might have Hadadi and Kazemi, but their level of talent is so high that they can distribute touches around. Qatar might have been a more shallow team, but they still could share the ball among 5-6 guys without needing Boney Watson to dominate.

Iraq needs Kevin Galloway to take over the game. Judging purely from the stats, Iraq’s entire game runs through Galloway. If Coach Tim finds a way to stop Galloway…this mission to beat Iraq by 10 points might not seem so impossible. Iraq is still a pretty big team but as long as the Iraq bigs aren’t as mobile like Iran and Korea’s bigmen, Thailand has shown in the Qatar game that they can hold the fort up to a level.

It doesn’t seem like Iraq has built their game plan to revolve around a defensive scheme. As long as Thailand can replicate some of the success they had with Qatar and add a little bit more, I think they can score enough to have a good shot.

Again, the Thais should focus on getting out of the gates aggressively to set the tone early on. Iraq can only shuffle their players around so much and if they can force Galloway into foul trouble, it will get very interesting.

Key Player (Iraq) : Kevin Galloway

Photo Credit : FIBA
Photo Credit : FIBA

I mean, dude, just read everything above over one more time if you really need me to explain this one.

Key Player (Thailand) : Coach Tim Lewis

Photo Credit: FIBA
Photo Credit: FIBA

Technically, he’s not a player…but a coach is also someone who “plays” the game as well. This is the 5th game in the tournament for all teams. Everyone has gotten to see a little bit of everyone. Multiple outside factors are starting to pile up like fatigue, homesickness, frustration, player familiarity, etc. If Coach Tim can pinpoint those intangibles and use them to his advantage, that could give Thailand a huge boost.





การเดินทางจะสิ้นสุดตรงนี้ จริงๆ หรอ?

[For English, Read here]

เอาละ เรามาย่อยข้อมูลกันหน่อย อย่างแรก ตอนนี้ ทีมชาติไทย ยัง ไม่ถือว่าตกรอบจากการแข่งขัน


ถ้าทีมชาติไทยสามารถเอาชนะทีมชาติอิรักได้ และ ทีมชาติกาตาร์เอาชนะทีมชาติญี่ปุ่นได้ มันก็จะกลายเป็นสามเส้าระหว่าง ไทย-อิรัก-กาตาร์
เท่าที่ทราบมา การตัดสินกรณีสามเส้าจะวัดด้วยการจัดอันดับด้วย จำนวนแต้มที่ทำได้จากการเจอทีมที่เสมอกันสามทีมหารด้วยจำนวนแต้มที่เสียจากการเจอทีมที่เสมอกันสามทีม
จากการคำนวณอย่างโคตรอัจฉริยะไอคิวร้อยล้าน ผมคำนวณออกมาได้ว่า ทีมชาติไทยจะต้องชนะทีมชาติอิรักด้วยคะแนนทิ้งห่างอย่างน้อย 10 คะแนน ถึงจะเข้ารอบ 8 ทีมสุดท้ายไปได้ด้วยการเป็นอันดับที่ 4 ในสาย F

ดูแล้วก็ไม่ใช่เรื่องที่ไม่น่าเป็นไปได้ ถ้าเราวัดกันตามมาตรฐานเดิม ถ้าอ้างอิงตาม Wikipedia แล้ว ทีมชาติอิรักเป็นทีทมชาติในอันดับที่ 92 ของโลก (ตามการบันทึกผลวันที่ 3 ตุลาคม 2015) สำหรับทาง FIBA นั้น ไม่มีการจัดอันดับให้ทีมชาติอิรักเลยด้วยซ้ำ
เหตุผลจริงๆ แล้ว อาจจะไม่ใช้เพราะว่าโหลยโท่ยตกขอบ หากแต่ว่า อาจจะเป็นเรื่องยากที่จะมาแสดงผลงานในระดับเอเชีย หากต้องอยู่ในภูมิภาคเดียวกันกับพวก อิหร่าน จอร์แดน ซีเรีย และ เลบานอน

แต่ถึงแม้ว่าจะเป็นมวยรองบ่อน ทีมชาติอิรักก็สามารถที่จะเอาตำแหน่งที่สามในรายการ West Asia Basketball Association Championship 2016 เพื่อให้ได้ตั๋วมา FIBA Asia Challenge ครั้งนี้

เฮ้ย! ถ้าเป้าหมายของเราคือการเอาชนะทีมที่ไม่ได้มีการจัดอันดับ แถมยังเกือบจะไม่ได้เข้ามาเล่นในรอบนี้ซะด้วยซ้ำอะนะ? มันน่าจะเป็นเกมที่ง่ายสิวะ

อ่า ไม่เท่าไหร่แหะ

ถึงแม้ว่า ทีมชาติอิรัก จะโดนทีมชาติอิร่านปู้ยี่ปู้ยำ เช่นเดียวกัน แต่ อย่างน้อยทีมชาติอิรักก็แพ้ญี่ปุ่นด้วยจังหวะลูกยิงปิดเกมพอดี แถมยังชนะดาตาร์ได้ด้วย ซึ่งเป็นสองอย่างที่ ทีมชาติไทยยังทำไม่ได้ด้วยซ้ำ
การที่จะเอาชนะทีมชาติอิรัก ก็งานหนักอยู่เหมือนกัน และนี่คือเหตุผลว่าทำไม:

เควิน แกโลเวย์


หนุ่มชาวอเมริกันที่ถูกโอนสัญชาตินั้น เป็นคนที่ได้ลงเล่นมากที่สุดในรายการนี้ที่ 37.8 นาทีต่อเกม และไม่ว่าจะเป็นการทำแต้ม (17.0), การรีบาวด์ (7.0), หรือแม้แต่การแอสสิสต์ (4.8) ต่างก็เป็นสถติที่สูงสุดในทีม ถ้าชื่อ เควิน แกโลเวย์ พอคุ้นหู ก็ไม่ต้องแปลกใจ เพราะว่าก่อนหน้านี้ แกโลเวย์ ได้เล่นกับ ทาจ กิบสัน และ นิก ยัง ในตำนานที่มหาวิทยาลัยเซ้าธ์แคลิฟอร์เนีย ก่อนที่ย้ายไปเรียนที่มหาวิทยาลัยเคนตักกี้ แต่ไม่ทันชุด คัสซิ่นส์/วอลล์/เบล็ดโซ/ออร์ตัน จึงไม่ค่อยแปลกใจเลย ว่าทำไมเขาถึงมาโผล่เล่นให้กับทีมชาติอิรัก

แกโลเวย์ นั้น มีกองกำลังเสริมอยู่บ้าง โดยวงในจะมี โมฮัมเหม็ด อัลคาฟาจิ ที่เป็นตัววงในหลักด้วยรูปร่างสูง 6’9″ และทำคะแนน 8.8 แต้มต่อเกม เป็นอันดับที่ 3 ในทีม ในส่วนของการสาดลูกยิงยาวจากวงนอก ก็จะเป็น ดุลฮ์ฟิคาร์ อัลฮักชาอิมิ (10.5 แต้ม และ ยิงสามแต้ม 38.5%) กับ โอมาร์ อะลาซาวี (6.2 แต้ม และ ยิงสามแต้ม 41.2%)

เรื่องที่น่าสนใจ คือ ทีมชาติอิรัก ค่อนข้างจะมีดวงสมพงษ์กันกับทีมชาติไทยในระดับบาสยุวชนอยู่เรื่อยๆ ในชข่วงหลังๆ ที่ผ่านมา ในรายการ FIBA Asia U16 ปี 2015 ทีมชาติไทยก็เอาชนะทีมชาติอิรักได้ และผ่านเข้าไปเพื่อชิงอันดับ 7 ส่วนในรายการ FIBA Asia U18 ที่เพิ่งผ่านไป กลายเป็นทีมชาติอิรักที่เอาชนะทีมชาติไทยได้ และเป็นความพ่ายแพ้ที่ทำให้ทีมชาติไทยไม่ผ่านเข้ารอบต่อไปอย่างน่าเจ็บใจ
ในรายการ FIBA Asia U18 นั้น ทีมชาติอิรักมี อิลับ อัลซูฮาอิรี่ (ที่ติดทีมชาติชุดใหญ่ชุดนี้มาเช่นเดียวกัน) ที่ตอนนั้นทำไป 45 แต้มใส่ทีมชาติไทย และ เฉลี่ย 32 แต้ม กับ อีก 18.5 รีบาวด์ คิดว่าในรายการ FIBA Asia Challenege นี้คงไม่ได้ลงเท่าไหร่…แต่ก็คิดว่าน่าจะเอ่ยถึงซักนิด


ทีมชาติอิรักเป็นทีมที่ไม่เหมือนที่ชาติที่ทีมชาติไทยเจอในเกมที่ผ่านๆ มา
ทีมชาติเกาหลีก็เป็นทีมที่ครบเครื่องและเล่นได้อย่างรอบด้านกระจายๆ กับผู้เล่นทุกตำแหน่ง
ทีมชาติญี่ปุ่น ถึงแม้ว่าจะพึ่งพาพลังวงในของ อิรา บราวน์ พอสมควร แต่ก็ไม่ได้ถึงขั้นที่เรียกว่า ขาดไม่ได้
ทีมชาติอิหร่าน อาจจะมีที่โดดเด่นนำเหนือมาอย่าง ฮาเหม็ด ฮาดาดี้ หรือ อาร์ซาลาน คาเซมี่ แต่ ระดับความสามารถของทั้งทีมอยู่ในระดับที่สูงอยู่แล้ว
ทีมชาติกาตาร์ อาจจะมีชั้นของผู้เล่นบางกว่าทีมอื่นๆ แต่ก็ยังต้องอาศัยการเล่นรวมๆ ของ 5-6 มากกว่า โดยไม่จำเป็นต้องพึ่งพาให้ โบนี่ วัตสัน ทำเองทุกอย่าง

ในทางกลับกัน ทีมชาติอิรัก จำเป็น ที่จะมีต้องให้ เควิน แกโลเวย์ ทำทุกอย่าง ถ้าวัดจากสถิติอย่างเดียว ดูเหมือนว่า เกมทั้งหมดของทีมชาติอิรัก จะต้องไหลผ่าน แกโลเวย์ ก่อน ซึ่งถ้า โค้ชทิม สามารถหาทางในการประกบ แกโลเวย์ ให้อยู่หมัด การที่จะเอาชนะทีมชาติอรักให้ได้อย่างน้อย 10 แต้ม อาจจะไม่ใช่เรื่องที่เป็นไปไม่ได้
ตัววงในของทีมชาติอิรักถือว่ายังค่อนข้างที่จะใหญ่ แต่ ไม่น่าจะคล่องตัวเท่าวงในของเกาหลี และเท่าที่ดูในเกมที่เจอกับกาตาร์ที่ผ่านมา ทีมชาติไทยก็พอชะลอเซนเตอร์ร่างใหญ่ได้อยู่บ้าง หากว่าไม่คล่องตัวมาก

ดูเหมือนว่า ทีมชาติอิรัก จะไม่ได้มีการสร้างเกมด้วยรูปแบบเกมป้องกันแบบใดแบบหนึ่งเป็นพิเศษ เพราะฉะนั้น ถ้าหากว่าทีมชาติไทยสามารถเค้นฟอร์มการบุกได้เหมือนที่เล่นกับกับกาตาร์ และเสริมนิดๆ หน่อยๆ ก็มีโอกาสที่จะทำแต้มมากพอที่จะชนะได้

เกมนี้ ทีมชาติไทยต้องออกตัวให้แรงและเร็วให้ได้ เพื่อให้สร้างจังหวะของเกมให้เข้าทาง ในจังหวะเกมเร็ว ทีมชาติอิรักอาจจะไม่สามารถเปลี่ยนตัวได้มากเท่าที่ชาติไทย และ ยิ่งถ้าความดุดันทำให้ เควิน แกโลเวย์ มีปัญหาเรื่องการฟาวล์แต่เนิ่น ก็จะทำให้การแข่งขันครั้งนี้น่าสนใจมากขึ้นในช่วงท้ายเกมแน่นอน

คัวแปรสำคัญ (ทีมชาติอิรัก) : เควิน แกโลเวย์

Photo Credit : FIBA
Photo Credit : FIBA

คือแบบ…ถ้ายังไม่เข้าใจว่า ทำไม ก็แนะนำให้ลองอ่านบทความช่วงข้างบนนี้ใหม่อีกรอบละกันนะ

ตัวแปรสำคัญ (ทีมชาติไทย) : โค้ชทิม ลูอิส

Photo Credit: FIBA
Photo Credit: FIBA

ถ้าจะเรียนตามตรง เขาก็ไม่ใช่ผู้เล่นอะนะ แต่เขาเองก็เป็นคนที่มีบทบาทกับรูปเกมมาก เพราะฉะนั้น…อย่าเถียงเลย 5555
เกมนี้เป็นเกมที่ 5 ในรายการนี้สำหรับทีมชาติไทย กับ ทีมชาติอิรัก ต่างฝ่ายต่างก็ได้เห็นฟอร์มซึ่งกันและกันมากพอสมควรละ พอมาถึงจุดนี้ เริ่มมีปัจจับ ตัวแปร อื่นๆ เข้ามาส่งผลต่อรูปเกมมากขึ้น ไม่ว่าจะเป็นความล้าสะสม สภาพจิตใจในการอยู่ต่างแดน ความหงุดหงิดสะสม ความคุ้นเคยของผู้เล่น ฯลฯ ถ้าหากว่า โค้ชทุกสามารถที่จะจับจุดพวกสิ่งจิบาถะต่างๆ พวกนี้ แล้วใช้ให้เป็นประโยชน์สำหรับตัวเองได้ ก็จะทำให้ทีมชาติไทยมีความได้เปรียบขึ้นมาทันที




One thought on “FIBA Asia Challenge 2016: Thailand vs Iraq Preview

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.