FIBA Asia Challenge 2016: Thailand 24-Player Pool

The Thailand Basketball League Finals wouldn’t end as fast as I thought they would with the Mono Vampires clawing their way over Hitech to tie up the series at 1-1 this weekend. While that’s all entertaining (don’t miss the deciding game 3 by the way), Thailand can’t forget that there’s a bigger picture to look forward to as well: the FIBA Asia Challenge 2016.

[อ่านภาษาไทย คลิกที่นี่เลยครับ]

Do you remember the SEABA Stankovic Cup? I know it might seem like an eternity ago, but yeah, the SEABA Stankovic Cup was not just a tournament held for fun. The SEABA Stankovic Cup was actually a qualifier where the top two teams would advance to the “FIBA Asia Challenge”.

Thankfully, because Thailand finished in second place to the Philippines, they have will be making way to Tehran, Iran, where the FIBA Asia Challenge will be held. It all felt so far away at that time while Thailand was celebrating a silver medal. Sure they were happy that they qualified, but the announced schedule of 9-18 September felt so far away. Next thing you know, after a couple of months of domestic league play, we’re less than one month away.

Let’s get to know more about the FIBA Asia Challenge first though.

FIBA Asia Challenge: What is it?

Picture Credit: FIBA

The FIBA Asia Challenge is the first step towards the new FIBA schedule (which we will have to talk about in some other article). The Top 5 teams of this competition will earn an additional berth in the FIBA Asia Cup 2017 for their subzones. If that confuses you let me run you through a simple example:

Let’s say that at this very moment, the FIBA Asia Cup 2017 has one mandatory slot for teams from the SEABA (South East Asia) region. In this FIBA Asia Challenge 2016  tournament, if both Thailand and the Philippines (who are both in the SEABA region) finish in the top 5, that gives the SEABA region 2 additional slots to qualify for FIBA Asia Cup 2017. SEABA would get 1 mandatory slots plus 2 slots from their performance in FIBA Asia Challenge. Which means 3 in total. Which means more SEABA team in FIBA Asia Cup 2017. Which means more things for me to write about. Which means “YAY”.

I don’t exactly know how the FIBA Asia Cup 2017 will go down because the whole new system might require an entire semester of a college class to understand, but the main purpose of the teams going into this FIBA Asia Challenge tournament is to indeed finish in the Top 5.

Obviously a rendered version

The tournament will be played in Tehran, Iran at the Azadi Indoor Stadium or the Azadi 12,000 Capacity Hall or سالن دوازده هزار نفری آزادی in Persian (which is way more cooler). Strangely enough, the stadium only seats 6,583 people but has a capacity of 12,000 standing people.

FIBA Asia Challenge: The Challengers

12 teams will be playing in the FIBA Asia Challenge from all of the 6 subzones (East Asia, South East Asia, South Asia, Central Asia, Gulf, and West Asia.

The hosts, I.R. Iran, are automatically qualified as well as the 2015 FIBA Asia Champions, China. I’m guessing that each subzone gets one automatic berth with the additional berths coming from performances in recent FIBA Asia Championship 2015. But I’m just guessing here. Here’s the breakdown:

East Asia: China + 3
South East Asia: 2
South Asia: 1
Central Asia: 1
Gulf: 1
West Asia: Iran + 2

Each subzone had their regional qualifiers (like their own version of the SEABA Stankovic Cup) and the final result are the teams that will be participating in this FIBA Asia Challenge 2016, as follows:

East Asia: China, Japan, South Korean, Chinese-Taipei
South East Asia: Philippines, Thailand
South Asia: India
Central Asia: Kasakhstan
Gulf: Qatar
West Asia: Iran, Iraq, Jordan

FIBA Asia Challenge: How?

Now that we know what the FIBA Asia Challenge is, why it is being held, when it will be held, and who will be participating, let’s focus on how it will go down.

(you can just go up and read all of this in FIBA‘s official website, but whatever)

The 12 teams were separated into 4 groups as the following graphic from FIBA:

Picture Credit: FIBA

Or if you seriously just want it in text so you can copy and paste it to your friends and family more easier:

Group A: China, Jordan, Kazakhstan
Group B: Philippines, India, Chinese-Taipei
Group C: Iran, Qatar, Iraq
Group D: Japan, South Korea, Thailand

Each team will play one game against the other two teams in their groups. After that, all three teams will advance to the second round. Yes, that means that no teams  will be eliminated in the first round. This might seem weird, but it’s actually somewhat like the new qualification system that FIBA will be using to qualify for the FIBA Asia Cup in the future, so get used to it.

In the second round, “they will be divided into two (2) groups of six (6)” as worded by the FIBA official announcement. While this leaves room to interpret that all 12 teams will be mixed up in a bag and regrouped, it is follows by “Each team will play against the three (3) new teams in its group” which probably means that they will likely mush up two of the initial groups of three together to make a six-team group while keeping the results of the first round.

I know. It’s confusing, but hang in there with me.

After playing in the second round against the three news teams in their groups, the top four teams of the six-team group will advance to the Quarter-Finals.

Let me pause here to note that this means each team will get to play at the very least 5 games in this tournament. Two in the first round, and three in second round. This is good.

Once we get to the Quarter-Finals, it’s pretty straightforward from there. Straight up knock out format all the way up until the Finals. Easy and simple, just the way I like it. There will also be placement matches to determine the final ranking of each team in this tournament. Which means even more basketball. Good stuff.


FIBA Asia Challenge: Thailand 24-Player Pool

Now that we have the FIBA Asia Challenge explained (I tried my best and if you really don’t understand…dont’ worry, I didn’t really understand all of that either), let’s take a look at Thailand.

Let’s start by taking a look at the SEABA Stankovic Cup Final 12 man roster:

“Peace” Bandit Lakhan
“Big” Teerawat Jantajon
“Bas” Kannut Samerjai
“Shopper” Jittaphon Towaeroj
“Singh” Chanachon Klahanl
“Dave” Sukdave Ghogar
“Nop” Attaporn Lertmalaiporn
“Palm” Patipan Klahan
“Pae” Chitchai Ananti
“Rung” Nakorn Jaisanook
“Palm” Darongphan Apiromwilaichai
“Van” Pairach Sekteera

I had already dug into that Thailand National Team here, but long story short:

  • Good wings
  • Weird Point Guard/Center rotation
  • Decent preparation time

All of that worked well enough for a decent outing in the SEABA Stankovic Cup. I feel like Thailand could have done better (tap one of the Half-Thais that was already in the country, get a young big man onto the roster if only for the experience, and so on) but that’s the past and Thailand achieved what they were after (a berth in the FIBA Asia Challenge).

Now that the FIBA Asia Challenge is coming up, let’s see what changes have been made, for better or worse.

FIBA required countries to hand in a 24-player roster for the FIBA Asia Challenge this past August 9th, 2016. While I’m not completely sure why a 24-player roster should be submitted (I’m sure they have their reasons), I took the time to dig around and find the 24-player roster that Thailand has submitted so far. Here it is:

**Bandit Lakhan
**Nakorn Jaisanook
**Pairach Sekteera
**Jittaphon Towaroj
**Darongphan Apiromwilaichai
**Patipan Klahan
**Attaporn Lertmalaiporn
**Chanachon Klahan
**Teerawat Chantachon
**Sukhdave Ghogar
*Nattakarn Meungboon
*Danai Kongkum
*Sorot Sunthornsiri
*Chanathip Jakrawan
Frederick Lish
Kittithep Dasom
Guntapong Korsah-Dick
Moses Morgan
Wuttipong Dasom
Suwichai Suwan
Tawatchai Suktub
Anucha Langsui
Peeranat Semeesuk
Ken Phusit Opamuratawong

* notes players that were on the SEABA Stankovic Cup 24-player pool
** notes players that were on the Final SEABA Stankovic Cup 12 man roster
PS. Since, I cannot attach the official FIBA document for various, let’s just call this my own “speculated” 24-player pool if that makes you comfortable.

Let’s break it down:

Thailand 24-Player Pool: The Missing Ones

Let’s acknowledge the elephant in the room.

No Kannut Samerjai.
No Chitchai Ananti.

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

Wow. Not really a good way to start. Both Ananti and Samerjai, who played for the Mono Vampires, were surely two of the best Thai players in the TBL this season (as you can read about here). Ananti was the one of the best players on the SEABA Stankovic Cup team, especially in the games against the Philippines. Samerjai might not have been at his best during that tournament, but he was the truest point guard that they had on this team.

It’s still shocking that they didn’t even make the 24-player roster. From what I’ve heard (aka rumors) Samerjai’s absence is to attend to personal business, which is understandable. As for Ananti, the timing of the tournament might conflict with his wife’s pregnancy (who should be around the 9th month mark in September). No matter how much #BallIsLife , I feel that prioritizing the birth of your first-born child ahead of everything else is best (congratulations, by the way).

Obviously not good for the Thailand National Team, but sometimes there are things in life that are larger than basketball.

Oh yeah, Justin Bassey is also not in the pool because he’s committed to starting his studies at Harvard first. Let the kid live a little.

Thailand 24-Player Pool: The Returnees

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

Of course, everyone else on that SEABA Stankovic Cup roster returns here on the 24-man pool. I hope that doesn’t guarantee them a place in the Final 12 because that wouldn’t be very fun.

Thailand 24-Player Pool: The Near Misses

In the FIBA Asia Challenge 24-Player pool, four players were also on the SEABA Stankovic Cup 24-man pool but didn’t make the Final 12 cut. Of those four, I have discussed the performance of three (Meungboon, Kongkum, and Jakrawan) in some extent here and here.

Photo Credit: Mono Thewphaingarm

To me, Meungboon should have been a shoo-in in the SEABA Stankovic Cup roster and was the shocking omission there so his inclusion in this 24-Player pool is not a surprise at all. I would be more surprised if he didn’t make the Final 12 (again).

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

Kongkum was one of the latest cut from the Final 12 roster and rightfully so. He showed in the TBL what he can do and that he can do it effectively. I have some doubts on how effective he can be against much bigger opposition in the Asian competition, but his inclusion in the 24-Player roster is understandable.

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

Jarkrawan is a guy who I wished had made the SEABA Stankovic Cup Final 12. Still, I knew deep down that he wasn’t ready. But maybe he doesn’t have to be 100% ready. Maybe the experience to just get exposed to the Asian level of competition is enough. At only 19, I really do hope that he gets a hard look at making the Final 12.

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

And finally, Sorot Sunthornsiri. The TBL 2014 MVP has declined in production since his award-winning year but I feel like he’s made steps forward in terms of basketball. He used to be zipping at full speed all over the court all the time. It seems like he’s done better in learning how to play at different gears. He’s only averaging a modest 4.2 points, 2.5 rebounds, and 1.6 assists a game in this year’s TBL which is quite decent considering he’s playing behind Samerjai for most of the time.

Thailand 24-Player Pool: One or the Other

After not having any of the American-raised half-Thais in the SEABA Stankovic Cup Pool, Thailand has finally decided to put both Moses Morgan’s and Freddie Lish’s name in.

Photo Credit: Madgoats Basketball Club & Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Madgoats Basketball Club & Kuk Onvisa Thewphaingarm

Both are coming off huge seasons in the TBL (as can be read here) and rightfully deserve a place in the pool. A big question is why Thailand put both their names in the pool.

Due to FIBA regulations, Thailand can only choose one of Morgan/Lish to represent Thailand under the “Naturalization Quota” (can somebody change the Hagop Rule?) since neither had secured their passport before they were 16 years old (as I know of). Putting both names in the 24-Player pool means that:

  • The National Team weren’t able to get a definite yes whether one or the other were fully committed to playing for the National Team at the moment they sent the documents.
  • One spot on the 24-Player roster was just used on a player who won’t make the Final 12 cut no matter what. Not a big deal…but it just seems like an inefficient way to use a roster space.

Questionable issues aside, this is going to be pretty exciting for Thailand as it will be their first time ever of having an American-raised player on their roster (assuming one of them makes the Final 12 cut. Nothing is certain).

Lish would be a huge boost at both guard positions, especially with Samerjai out. Morgan would be a huge boost at the forward positions, considering how small Thailand naturally is and with Ananti out.

It depends on the rest of the roster as well, but I think you can’t really go wrong with one or the other.

Thailand 24-Player Pool: The Veterans

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

Wuttipong Dasom is a National Team veteran having made multiple appearances already for Thailand. However, injuries (or rather recovery period from an injury) kept him out of even trying out for the SEABA Stankovic Cup team. Dasom went through quite a transformation during rehab, coming out like a more aggressive player in the TBL. At 25, he’s still got plenty of gas left in the tank and recent improvements are good signs moving forward. His combination of size, athleticism, and international experience should force Coach Tim Lewis to consider him for the Final Cut.

Photo Credit: Mono Thewphaingarm
Photo Credit: Mono Thewphaingarm

Tawatchai Suktub didn’t even attend the try-outs for the SEABA Stankovic Cup roster last time around. Maybe he still felt a bit salty after reportedly being the last cuts from the SEA Games roster in 2015. That’s all in the past and Suktub has gained momentum in growing roles year after year. He must have impressed as one of the team leaders on the Mono Thewphaingarm squad enough to get him a call up to this pool.

You can read more about Wuttipong Dasom and Suktub and their performances in the TBL here.

Thailand 24-Player Pool: Young Blood

The remaining players in the 24-Player Pool is why I actually like it so much. Thailand has 9 players in their 24-Player Pool that are still 22 years old or younger. Three were already on the SEABA Stankovic Cup roster and while I doubt that more than half of these youngsters actually makes the Final 12, it’s nice to see that the Thailand National Team shedding the veterans to a younger generation.

Of the nine players 22 years old or under, 6 were featured as “Tones & Definitions TBL Fresh Five”:



Phusit Opamuratawong (TBL 2015 Fresh Five)
Patipan Klahan (TBL 2015 Fresh Five)
Chanathip Jakrawan (TBL 2015 & 2016 Fresh Five)
Kittithep Dasom (TBL 2016 Fresh Five)
Anucha Langsui (TBL 2016 Fresh Five)
Peeranat Semeesuk (TBL 2016 Fresh Five)

So remember kids: If you make “Tones & Definition’s TBL Fresh Five”, you are practically halfway into the National Team Pool. By the way, you can read more about the 6 aforementioned youngsters and their performances in recent TBL seasons here and here.

Photo Credit: Mono Thewphaingarm
Photo Credit: Mono Thewphaingarm

Of the youngsters that we haven’t mentioned, Thai basketball fans might already know the name “Tam” Suwichai Suwan already. Suwan was the captain of the U18 National Team in both the SEABA Championship and the FIBA Asia Championship. He was quite phenomenal in the SEABA Championship and while his production dropped heavily against bigger competition in the FIBA Asia round, his leadership was vital to the that team. He was listed on the Mono Thewphaingarm roster this season in the TBL and played in about 30 minutes all season, which is a lot for an 18-year-old.

And then there’s Guntapong Korsah-Dick.

Photo Credit: Tony Korsah-Dick’s FB Account

“WAIT WHO THE HELL IS THIS DICK?” (sorry, I just had to)

You might be screaming that in the back of your head, but chill down and stay with me here. Let me tell you why I am excited about Korsah-Dick (for simplicity, I’m just going to call him KD for now. And so I don’t have to keep on typing Dick over and over again).

KD is a Thai-Ghanaian. Is he some sort of half-Thai who has been playing in America through all this time like Justin Bassey? Nope. KD has been always playing here right under all of the Thais noses in the American School of Bangkok. Guntapong, who also goes by Tony, has never played in the TBL but he’s been spending the recent summers on travelling teams like ABA Global squad (where they play some high school teams in America) or the Tokyo Samurai AAU squad (where Japanese U18 player Avi Schafer also played at). KD is an athletic guard who has a background in volleyball.

Why am I excited about KD though? Is he some sort of high-level diamond in the rough that will take the basketball world by storm soon?

Maybe. Maybe not. But it’s the fact that he’s actually on the 24-player roster is refreshing. It means that the Thailand National Team are reaching out of their comfort zone. Just like how the U18 National Team tapped Thai-Austrailian, Benjamin Cox. Instead of depending on professional clubs/high school powerhouses to discover talents and then getting players from there, it seems like the National teams are digging further than their usual grasps.

Whether KD makes the national team this year or the next year or even if he never makes it ever, the fact that he is actually be considered on this 24-Player pool is actually a nice step forward.

Thailand 24-Player Pool: Initial Reactions

If you have been reading the entire article, you will have probably been able to gauge my reactions. I’ll just summarize it here in bullet points:

  • Not having Samerjai and Ananti on the 24-Player Pool is shocking. If the rumors are true, then it’s understandable. But still shocking and a bit concerning.
  • Getting Meungboon and Jakrawan back into the mix (after they were cut last time) is a great move.
  • So happy that we’re getting closer to see one of the pioneer American groomed Thai-Ams play for the National Team. The fact that both of their names are in the 24-Player pool sounds like a bit of mismanagement though.
  • Wuttipong Dasom is back as well and it’ll be interesting to see if he can stick in with Coach Lewis’ system.
  • With 9 out of 24 players at most 22 years old or younger, it’s good to see the Thailand National Team getting younger. It’s a rebuilding process that actually doesn’t feel entirely like a rebuilding process.
  • The call up of Guntapong Korsah-Dick is a nice step forward to build up on the call up of Benjamin Cox to the U18 team. Spreading out the reach of the National Team pool can only be beneficial. Whether Korsah-Dick makes the team or not, it will have an effect for sure.

Finally, I must add that…this is just the 24-player pool. No need to over react. Aside from the (if the rumors are true) understandable omissions of Ananti and Samerjai, this is a solid group of 24-players Thailand can build on.

Of course, the most concerning issue is that the team will probably have only about 14 days to prepare for the FIBA Asia Challenge…but that’s another story for another day.



[For English, read here]

ความมันส์ของ ไทยแลนด์บาสเกตบอลลีก ไม่สิ้นสุดซักที หลังจากที่ โมโน แวมไพร์ เอาชนะ ไฮเทค ไปได้อย่างสุดมัน ตีเสมอในซีรี่ย์ชิงชนะเลิศเป็น 1-1 ได้สำเร็จ กลายเป็นว่าทั้งสองทีมต้องไปตัดสินกันให้จบวันอาทิตย์ที่จะถึงนี้
เรื่องราวทั้งหมดนี้ มันก็มันส์แบบกระพริบตาไม่ได้ก็จริง…แต่แฟนบาสชาวไทย ต้องอย่าลืมว่า เดี๋ยวจะมีงานบาสใหญ่ๆ ตามมาอีกงานติดๆ กัน นั่นก็คืองาน FIBA Asia Challenge 2016 นี่เอง

ทุกคนยังจำการแข่งขันรายการ SEABA Stankovic Cup ได้อยู่ใช่ไหม? เข้าใจว่าอาจจะเหมือนว่ามันผ่านไปนานมากแล้ว เพราะบาส TBL ก็จัดต่อเนื่องมาแทบจะทันที
ความจริงแล้ว งาน SEABA Stankovic Cup นี่ไม่ได้จัดกันเล่นๆ แต่เป็นรายการที่เป็นการคัดเลือกทีมที่จะเข้าไปแข่งขันต่อใน FIBA Asia Challenge อีกด้วย!

ด้วยเหตุประการฉะนี้แล ทีมชาติไทย ที่ได้ที่สอง จากรายการ SEABA Stankovic Cup จึงถือว่า คัดเลือกผ่านเข้าไปแข่งขันในรายการ FIBA Asia Challenge ที่จะจัดแข่งที่เมืองเตหะราน ประเทศอิหร่าน
ตอนที่ทีมชาติไทยได้เหรียญเงินจากการแข่ง SEABA Stankovic Cup ก็ยังรู้สึกเหมือนว่า FIBA Asia Challenge มันอีกตั้งนาน แต่พอรู้ตัวอีกที ก็เหลืออีกไม่ถึงเดือนหนึ่ง ก็จะเริ่มต้นการแข่งขันแล้ว!!! รายการ FIBA Asia Challenge นี้จะแข่งขันในช่วงวันที่ 9-18 กันยายนที่จะถึงนี้แล้วนะเฮ้ย รู้ยัง!!!

เอาละ ก่อนที่จะไปลงรายละเอียดเรื่องทีมชาติไทย เรามาทำความรู้จักการรายการ FIBA Asia Challenge ก่อนดีกว่า

FIBA Asia Challenge: มันคืออะไรฟะ?

Picture Credit: FIBA

รายการ FIBA Asia Challenge ถือว่าเป็นรายการแรกใน ภูมิภาค Asia ที่จะเกริ่นนำก้าวสู่ตารางการแข่งขันของ FIBA แบบใหม่ (ซึ่งเป็นเรื่องราวลึกลับซับซ้อนที่เราต้องไว้พูดคุยกันอีกทีทีหลัง)
จากการแข่งขันครั้งนี้ ทีมที่ได้อันกดับ 1 ถึง 5 จะได้โควต้าสำหรับภูมิภาคย่อยของตัวเองเพิ่มขึ้นในรายการ FIBA Asia Cup 2017
เอาละ รู้ว่า งง…เดี๋ยวจะลองอธิบายอีกรอบเป็นตัวอย่างให้เข้าใจง่ายขึ้นนะ:

สมมติว่าตอนนี้ สำหรับรายการ FIBA Asia Cup 2017 ภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (SEABA) นั้นมีโควต้าของทีมที่จะคัดเข้าไปเล่นเพียง 1 ทีม
ต่อมา ถ้าในรายการ FIBA Asia Challenge 2016 นี้ ทั้งทีมชาติไทย และ ทีมชาติ ฟิลิปปินส์ (ที่อยู่ในภูมิภาค SEABA) จบอันดับระหว่างอันดับที่ 1 ถึง 5 นั่นแปลว่า ภูมิภาค SEABA จะได้โควต้าทีมที่จะได้เล่นใน FIBA Asia Cup 2017 เพิ่มขึ้นอีก 2 ตำแหน่ง!!
ซึ่งแปลว่า ในรายการ FIBA Asia Cup 2017 ภูมิภาค SEABA จะได้โควต้าพื้นฐาน 1 ที่ บวกกับอีก 2 โควต้าที่ได้จากผลงานในรายการ FIBA Asia Challenge ซึ่งรวมเป็น 3 โควต้า
ซึ่งก็แปลง่ายๆ ว่ามีความกดดันที่จะผ่านในรอบคัดเลือกภูมิภาคน้อยลง
แปลว่า ผมจะมีอะไรให้เขียนมากขึ้น

ณ ตอนนี้ ผมเองก็ไม่ได้เข้าใจอย่างลึกซึ้งเท่าไหร่นัก ว่า ระบบคัดเลือก FIBA Asia Cup 2017 มันจะเป็นอย่างไรบ้าง…เพราะมันซับซ้อนงงงวยจริงๆ แต่เป้าหมายหลักๆ ตอนนี้ใน FIBA Asia Challenge มีง่ายๆ เลย คือ จบอันดับ 1-5 ให้ได้ก่อน


รายการแข่งนี้ จะแข่งที่เมืองเตหะราน ประเทศอิหร่าน อย่างที่กล่าวไว้ โดยจะแข่งที่สนาม อาซาดี้อินดอร์สเตเดี้ยม หรือ หอรวมอาซาดี้จุ 12,000 คน หรือ سالن دوازده هزار نفری آزادی ในภาษาฟาร์ซี่ (สำหรับใครที่อ่านออก) เป็นเรื่องแปลๆ ที่จริงๆ แล้วสนามจุ “ที่นั่ง” ได้เพียง 6,583 คนเท่านั้น เพียงแต่ จุได้ 12,000 คนในรูปแบบการยืน

FIBA Asia Challenge: ผู้ท้าชิง

สำหรับการแข่งขันในครั้งนี้ จะมีทีมที่เข้าร่วมทั้งหมด 12 ทีมจากทั้ง 6 ภูมิภาคในเอเซีย คือ เอเชียตะวันออก (East Asia) เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (South East Asia) เอเชียใต้ (South Asia) เอเชียกลาง (Central Asia) อ่าว (Gulf) และ เอเชียตะวันตก (West Asia)

เจ้าภาพ (ประเทศอิรห่าน) นั้นได้เข้าร่วมแข่งขันโดยอัตโนมัติ เช่นเดียวกันกับแชมป์รายการ FIBA Asia Championship ปี 2015 (ประเทศจีน) ผม “คาด” ว่าแต่ละภูมิภาคมีโควต้าในรายการแข่งนี้ 1 ที่อยู่แล้ว และจะได้เพิ่มเติมจากผลงานในรายการ FIBA Asia Championship 2015 ที่ผ่านมา
ก็เดาเฉยๆ เพราะยังหาข้อมูลอ้างอิงไม่ได้นะครับ แต่โดยรวมแล้ว จำนวนทีมที่ส่งต่อภูมิภาค เป็นดังนี้:

เอเชียตะวันออก: จีน + 3
เอเชียตะวันออกเฉียงใต้: 2
เอเชียใต้: 1
เอเชียกลาง: 1
อ่าว: 1
เอเชียตะวันตก: อิหร่าน + 2

ในแต่ละภูมิภาคก็จะมีการจัดแข่งขันรอบคัดเลือก คล้ายๆ กับ SEABA Stankovic Cup ของตัวเอง และผลสุดท้ายก็จะได้ทีมที่เข้าร่วมแข่งขันใน FIBA Asia Challenge 2016 ดังนี้:

เอเชียตะวันออก: จีน, ญีปุ่น, เกาหลีใต้, จีน-ไทเป
เอเชียตะวันออกเฉียงใต้: ฟิลิปปินส์, ไทย
เอเชียใต้: อินเดีย
เอเชียกลาง: คาซักสถาน
อ่าว: กาตาร์
เอเชียตะวันตก: อิหร่าน, จอร์แดน, อิรัก

FIBA Asia Challenge: แล้วมันยังไงละ?

เอาละ ตอนนี้เราแล้วว่า FIBA Asia Challenge คือ “อะไร” และมันจัดขึ้นมา “ทำไม” รวมไปถึงว่า “ใคร” ที่เข้าร่วมแข่ง ต่อไปนี้เรามาเจาะลงไปอีกหน่อยดีกว่า ว่าเขาแข่งกัน “อย่างไร”

(ถ้าอยากรู้จริงๆ ก็ไปเปิดอ่านในเว็บหลักของ FIBA ก็ได้ เชอะ)

เริ่มแรก ทั้ง 12 ทีมถูกแบ่งออกเป็น 4 กลุ่ม ตามรูปข้างล่างนี้:

Picture Credit: FIBA

หรือถ้าแบบ อย่าง copy+paste ลงใน Facebook, Line, หรือ Social Media อื่นๆ ง่ายก็…พิมพ์ให้ก็ได้:

กลุ่ม A: จีน, จอร์แดน, คาซักสถาน
กลุ่ม B: ฟิลิปปินส์, อินเดีย, จีน-ไทเป
กลุ่ม C: อิหร่าน, กาตาร์, อิรัก
กลุ่ม D: ญี่ปุ่น, เกาหลีใต้, ไทย

แต่ละทีมจะแข่งภายในกลุ่มของตัวแบบเจอกันทีมละครั้ง หลังจากนั้น ทุกทีม ในแต่ละกลุ่มจะผ่านเข้าไปรอบที่ 2
…ซึ่งแปลว่า ในการแข่งขันรอบแรกนี้ จะไม่มีทีมในตกรอบ อาจจะฟังดูแปลกๆ แต่ระบบตรงนี้จะค่อนข้างมีความ “คล้าย” กับระบบการแข่งขันตามตาราง FIBA แบบใหม่ เพราะฉะนั้น…ทำตัวให้ชินซะ

ในการแข่งขันรอบที่สอง ทางประกาศทางการของ FIBA เขียนไว้ว่า “ทีมทั้งหมดจะถูกแบ่งออกเป็น สอง (2) กลุ่ม กลุ่มละหก (6) ทีม” ซึ่งตอนแรกอาจจะตีความได้ว่า คือการเอาทั้ง 12 ทีมมายำรวมแล้วแบ่งกลุ่มใหม่ แต่มันมีข้อความตามมาว่า “แต่ละทีมจะแข่งกับทีมใหม่ในกลุ่มตัวเองทั้งสาม (3) ทีม ทีมละครั้ง”
จากข้อความตรงนี้เราตีความได้ว่า จากกลุ่ม A, B, C, และ D ตอนแรก น่าจะจับเอาสองกลุ่มมารวมกันเป็นหนึ่งกลุ่มใหญ่มากกว่า นอกจากนี้ผลการแข่งขันในรอบแรก น่าจะมีการเก็บมาต่อยอดในรอบที่สองอีกด้วย

เฮ้ย!! รู้ว่างง แต่อย่าเพิ่งท้อ ตามมาช้าๆ ด้วยกัน

หลังจากที่แข่งขันกันในรอบที่สอง ทีมอันดับสูงสุดในแต่ละกลุ่ม 4 ทีมจะผ่านเข้าไปสู่รอบ 8 ทีมสุดท้าย

มาถึงตรงนี้ ขอหยุดพักซักครู่เพื่อชี้แจงว่า ทุกๆ ทีม ไม่ว่าจะตกรอบเร็วหรือช้าขนาดไหน ก็จะได้เล่นอย่างน้อยๆ 5 เกม (นี่ยังไม่รวมการแข่งขันจัดวางอันดับในรอบถัดมาอีก!!) สำหรับการพัฒนาบาสเกตบอลของแต่ละชาติ นี่ถือว่าเป็นเรื่องที่สำคัญมาก

พอเข้ารอบ 8 ทีมสุดท้ายก็จะค่อนข้างง่ายๆ ละ คือ แพ้ตกรอบ เรียบๆ ง่ายๆ ไม่ชวนปวดหัว และแข่งไปจนถึงรอบชิงชนะเลิศ
นอกจากนี้แล้ว จะต้องมีการแข่งขันเพื่อจัดอันดับอีกด้วย เพราะฉะนั้น แปลว่า ต้องมีการแข่งขันตลอดแน่นอน


FIBA Asia Challenge: รายชื่อ 24 ผู้เล่นทีมชาติไทย

ในเมื่อเราตีความจนกระจ่างแล้ว ว่า FIBA Asia Challenge คืออะไร (ถ้าท่านผู้อ่านที่น่ารักไม่เข้าใจ…อย่าท้อครับ ผมเองก็ยังปวดหัวอยู่เลย) เราก็มาเจาะลึกกับทีมชาติไทยของเราต่อบ้าง

มาเริ่มต้นจากการย้อนไปดูรายชื่อ ผู้เล่น 12 คนสุดท้ายของรายการ SEABA Stankovic Cup ก่อน:

บิ๊ก ธีรวัฒน์ จันทะจร
พีท บัณฑิต หลักหาญ
บาส กานต์ณัฐ เสมอใจ
ชอปเปอร์ จิตรภณ โตเวโรจน์
สิงห์ ชนะชนม์ กล้าหาญ
เดฟ สุขเดฟ โคเคอร์
นพ อรรถพร เลิศมาลัยพร
ปาล์ม ปฎิภาณ กล้าหาญ
เป้ ชิดชัย อนันติ
หรั่ง ณกรณ์ ใจสนุก
ปาล์ม ดรงค์พันธ์ อภิรมย์วิไลชัย
แวน ไพรัช เสกธีระ

ซึ่งผมก็ได้วิเคราะห์ทีมชาติชุดนั้นไประดับหนึ่งแล้ว ในบทความนี้ แต่ก็สรุปสั้นๆ เอาละกันนะว่า:

  • ปีกอร่อยเก่งกาจ
  • การ์ด/เซนเตอร์ ยังดูไม่ค่อยลงตัว
  • มีเวลาในการเตรียมพร้อมนานพอสมควร

ซึ่งทั้งหมดนี้ ทำให้การแข่งขัน SEABA Stankovic Cup นั้นมีผลงานออกมาค่อนข้างดี
ส่วนตัวแล้ว ผมยังรู้สึกว่า ทีมชาติไทย น่าจะทำได้ดีกว่านั้น (อาจจะมีการเรียกตัวผู้เล่นลูกครึ่งไทยที่อยู่ในประเทศตอนนั้นก็ได้ หรือ มีการเรียกตัวเซนเตอร์อายุน้อยติดทีมเก็บประสบการณ์หน่อยก็ดี ฯลฯ) แต่ทั้งหมดนี้ก็ผ่านไปละ แล้วทีมชุดนั้นก็ทำได้ตามเป้าหมาย (เข้ารอบการแข่งขัน FIBA Asia Challenge)

พอมาในการแข่งขัน FIBA Asia Challenge นี้ เรามาดูดีกว่า ว่า ได้มีการปรับเปลี่ยนแนวทางอะไรบ้างหรือเปล่า

ทางสมาคม FIBA มีการบังคับให้ทุกทีมยื่นส่งรายชื่อผู้เล่น 24 คน (ก่อนที่จะตัดเหลือ 12 คน) ภายในวันที่ 9 สิงหาคม ที่ผ่านมา ตัวผมเองก็ยังไม่ค่อยเข้าใจนัก ว่าทำไมต้องมีการส่งรายชื่อนี้ (คงมีเหตุผลที่ดีแน่ๆ) แต่อย่างไรก็ตาม ผมก็ได้ขุดคุ้ยจนได้เรื่องว่า ผู้เล่น 24 คนของทีมชาติไทยนั้น มีใครบ้าง:

**บัณฑิต หลักหาญ
**ณกรณ์ ใจสนุก
**ไพรัช เสกธีระ
**จิตรภณ โตเวโรจน์
**ดรงค์พันธ์ อภิรมย์วิไลชัย
**ปฏิภาณ กล้าหาญ
**อรรถพร เลิศมาลัยภรณ์
**ชนะชนม์ กล้าหาญ
**ธีรวัฒน์ จันทะจร
**สุขเดฟ โคเคอร์
*ณัฐกานต์ เมืองบุญ
*ดนัย คงคุ้ม
*โสฬส สุนทรศิริ
*ชนาธิป จักรวาฬ
เฟรดดี้ ลิช
กิตติเทพ ดาโสม
กันทพงษ์ (?) คอร์ซาห์-ดิก
โมเสส มอร์แกน
วุฒิพงษ์ ดาโสม
สุวิชัย สุวรรณ
ธวัชชัย สุขทับ
อนุชา ลังสุ่ย
พีรณัฐ เสมมีสุข
เคน ภูษิต โอภามุรธาวงศ์

* หมายถึง ผู้เล่นที่มีรายชื่อ 24 คนเพื่อคัดแข่ง SEABA Stankovic Cup
** หมายถึง ผู้เล่นทีมชาติไทย 12 คนแข่ง SEABA Stankovic Cup
ปล. เนื่องจากว่าผมไม่สามารถที่จะแนบเอกสารทางการของ FIBA ด้วยเหตุผลต่างๆ นานา เพราะฉะนั้น เราจะเรียกรายชื่อนี้ว่าเป็นรายชื่ออย่าง “ไม่เป็นทางการ” ก็ได้ เพื่อความสะบายใจ


Thailand 24-Player Pool: เหล่าผู้สาบสูญ


ไม่มีชื่อของ บาส กานต์ณัฐ เสมอใจ
ไม่มีชื่อของ เป้ ชิดชัย อนันติ

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

เอิ่ม…เริ่มต้นออกมาไม่ค่อยดีเท่าไหร่แฮะ ทั้งกานต์ณัฐ และ ชิดชัย ต่างก็เล่นให้กับ โมโน แวมไพร์ ใน TBL 2016 และต่างก็เรียกได้ว่าเป็นสองผู้เล่นที่เล่นได้โดดเด่นออกหน้าออกตามากๆ (อ่านได้ ที่นี่) สำหรับชิดชัยนั้น โชว์ฟอร์มที่ร้อนแรงขึ้นเรื่อยๆ มาตั้งแต่ SEABA Stankovic Cup แล้ว โดยเฉพาะในเกมที่เจอกับทีมชาติ ฟิลิปปินส์ ทั้งสองครั้ง ส่วนกานต์ณัฐ อาจจะไม่ได้หวือหวาแพรวพราวเท่า แต่เขาก็เป็นการ์ดจ่ายตัวหลักของทีมชาติตลอดการแข่งขัน

เป็นเรื่องน่าใจหายเหมือนกัน ที่สองคนนี้ ไม่มีชื่อในรายชื่อ 24 คนนี้ แต่จากที่ได้ยินมา (ข่าวลือ) คือ กานต์ณัฐ นั้นมีธุระส่วนตัวที่ต้องจัดการในช่วงเวลา่นั้น จึงเป็นอะไรที่พอจะเข้าใจได้ ในส่วนของชิดชัย เดาว่า ช่วงเวลาของการแข่งขัน อาจจะทับซ้อนกับช่วงเวลาที่แฟนสาวใกล้จะครบกำหนดคลบอด (เท่าที่ได้ยินมาคือจะครบ 9 เดือน เดือนกันยายนพอดี)
ถึงแม้ว่าจะ #BallIsLife กันขนาดไหน แต่ยังไงซะ การที่อยู่เคียงข้างศรีภรรยาในการคลอดลูกคนแรกน่าจะเป็นสิ่งที่สำคัญที่สุดในเวลานี้ (ขอแสดงความยินดีย้อนหลังด้วยละกันนะครับ)

ก็…ไม่ใช่เรื่องที่ดีสำหรับทีมชาติไทยเท่าไหร่ แต่ บางที มันก็มีอะไรหลายๆ อย่างที่ยิ่งใหญ่กว่าบาสเกตบอล ในชีวิตคนเราบ้าง ก็ต้องทำใจ

อ่อ! ไอ้หนู จัสติน แบสซี่ ก็ไม่ได้มีชื่อใน รายชื่อ 24 คน เพราะว่าอยู่ในช่วงที่กำลังเพิ่งเริ่มต้นการศึกษาที่มหาวิทยาลัยฮาร์เวิร์ด…ก็ให้เด็กมันได้ใช้ชีวิตบ้างเหอะนะ

Thailand 24-Player Pool: กลุ่มหน้าเดิมๆ

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

แน่นอน อีก 10 คนในทีมชาติชุด SEABA Stankovic Cup นั่นก็กลับมาติดในรายชื่อ 24 คนนี้ ก็ต้องดูกันต่อไป ว่าจะเหลือกี่คนที่ติดจากรอบที่แล้วมาติดในรอบนี้

Thailand 24-Player Pool: กลุ่มที่พลาดไปอย่างฉิวเฉียด

ในรายชื่อ 24 คนเพื่อติดทีมชาติชุด FIBA Asia Challenge มี 4 คนที่ติดรายชื่อ 24 คนเพื่อคัดทีม SEABA Stankovic Cup แต่ไม่ติด 12 คนสุดท้าย ในบรรดา 4 คนนี้ มีอยู่ 3 คน (ณัฐกานต์, ดนัย, ชนาธิป) ที่ผมได้เขียนบรรยายคร่าวๆ ถึงผลงานใน TBL 2016 ซึ่งอ่านได้ ที่นี่ และ ที่นี่

Photo Credit: Mono Thewphaingarm

สำหรับผมแล้ว ณัฐกานต์นี่ จริงๆ แล้วอยากเห็นติดทีมชาติชุด SEABA Stankovic Cup ด้วยซ้ำ การที่เขาติดรายชื่อ 24 คนเพื่อคัดทีมชาติชุดนี้ จึงไม่ใช่เรื่องที่น่าแปลกใจเลย ว่าไปอีก ผมคงแปลกใจมากกว่า หากเขาไม่ติด 12 คนสุดท้ายในรอบนี้ (อีกครั้ง)

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

ดนัย เป็นรายชื่อที่หลุดจากผู้เล่น 12 คนสุดท้ายเป็นคนท้ายๆ เขาแสดงให้เห็นใน TBL ว่าเขาทำอะไรได้บ้าง และทำได้อย่างมีประสิทธิภาพซะด้วย อย่างไรก็ตาม ผมยังมีความกังวลว่า รูปแบบการเล่นของดนัย จะยังรักษาประสิทธิภาพในการแข่งขันระดับเอเชียที่ตัวใหญ่กว่า แข็งแรงกว่า แต่ การที่มีชื่อเขาในรายชื่อคัดตัว 24 คน ก็เป็นสิ่งที่ถูกต้องแล้วแหละ

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

ชนาธิปเป็นอีกหนึ่งคนที่ผมอยากเห็นติดทีมชาติชุด SEABA Stankovic Cup ที่ผ่านมา ถึงแม้ว่าผมจะรู้ว่าเขาอาจจะยังไม่ “พร้อม” แต่บางที จะให้ผู้เล่นทุกคน “พร้อม” ทันทีก็อาจจะเป็นไปไม่ได้ บางทีก็ต้องให้เด็กมันไปลองสนาม เก็บประสบการณ์ก่อนบ้าง ด้วยอายุเพียง 19 ปี ผมก็ได้แต่หวังว่า ทางโค้ชทิม จะมีการพิจารณา ชนาธิป อย่างจริงๆ จังๆ ระดับหนึ่ง

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

และสุดท้ายนี้ ก็ไม่ใช่ใครที่ไหน แต่เป็นผู้เล่นทรงคุณค่าประจำ TBL 2014 โสฬส สุนทรศิริ นั่นเอง
ผลงานทางสถิติของเขาตกลงมาเรื่อยๆ ตั้งแต่ปีแรกปีนั้น แต่ผมรู้สึกว่า เขาพัฒนาไปมากขึ้นในฐานะของนักบาสคนหนึ่ง ที่ผ่านมาอาจจะเห็น โสฬส วิ่งบุกเกียร์เดียวตลอด แต่ช่วงหลังๆ เห็นมีการคุมจังหวะเกมมากขึ้น ใน TBL ปีนี้ เขาเฉลี่ยเพียง 4.2 แต้ม 2.5 รีบาวด์ และ 1.6 แอสสิสต์ก็จริง แต่การที่ต้องเล่นในทีมเดียวกัน และ ตำแหน่งเดียวกัน กับ บาส กานต์ณัฐ ก็ถือว่าไม่ใช่ตัวเลขที่แย่เท่าไหร่

Thailand 24-Player Pool: คนใดคนหนึ่ง

หลังจากที่ไม่ได้เรียกตัวเหล่าผู้เล่นลูกครึ่งไทย ที่โตที่อเมริกา เพื่อเล่นใน SEABA Stankovic Cup ในที่สุด การแข่งขันนี้ ทีมชาติไทยก็ใส่ชื่อทั้ง โมเสส มอร์แกน และ เฟรดดี้ ลิช เข้าไปในรายชื่อ 24 คนด้วย

Photo Credit: Madgoats Basketball Club & Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Madgoats Basketball Club & Kuk Onvisa Thewphaingarm

ทั้งสองคนกำลังฟอร์มฮอตสดๆ ร้อนๆ จากการแข่ง TBL (ซึ่งอ่านรายละเอียดเพิ่มเติมได้ที่นี่) และการที่มีชื่อติดมานี่ ไม่ใช่ติดมาเล่นๆ แน่นอน

เนื่องจากกฏของทาง FIBA ทีมชาติไทยจะสามารถใช้งานไม่ โมเสส ก็ เฟรดดี้ คนใดคนหนึ่งเท่านั้น ภายใต้โควต้า “โอนสัญชาติ” (ใครก็ได้ไปประท้วงเปลี่ยนกฏที) เนื่องจากว่าทั้งคู่ไม่ได้พาสพอร์ตก่อนที่จะอายุ 16 ปี (เท่าที่ทราบ) การที่ชื่อของทั้งสองคนอยู่ในรายชื่อ 24 คนนี้แปลว่า:

  • ทางทีมชาติไทยยังไม่ได้คำตอบยืนยันชัดเจนว่า คนใดคนหนึ่งยืนยันแน่นอนว่า พร้อมจะเล่นให้ทีมชาติไทย 100% ณ จังหวะที่ยื่นส่งเอกสาร
  • หนึ่งในตำแหน่งของผู้เล่นในรายชื่อ 24 คนกลายเป็นว่าต้องหายไปฟรีๆ แน่นอน เพราะต้องเลือกคนใดคนหนึ่ง ระหว่าง เฟร็ดดี้ กับ โมเสส ไม่ใช่เรื่องใหญ่โตอะไรก็จริง เพราะต้องตัดออกไปครึ่งหนึ่งอยู่แล้ว แต่มันแค่ดูเป็นการใช้พื้นที่อย่างไม่มีประสิทธิภาพไปหน่อยนึง

ถึงอย่างไรก็ตาม นี่เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นสำหรับบาสไทยอย่างแน่นอน เพราะว่า เป็นครั้งแรกที่จะมีนักบาสลูกครึ่งไทยที่โตมากับบาสระบบอเมริกาอยู่ในทีม (ซึ่งก็ขึ้นอยู่กับว่าคนใดคนหนึ่งติดทีม 12 คนสุดท้ายอะนะ จนกว่าจะประกาศจริงๆ ก็ไม่มีอะไรแน่นอน)

เฟรดดี้ จะเพิ่มความสามารถในตำแหน่งการ์ดอย่างแน่นอน ยิ่งไม่มีกานต์ณัฐแล้ว ยิ่งสมเหตุสมผลที่จะเอาเขาติดทีม
โมเสส เองก็จะเพิ่มความสามารถในตำแหน่งปีก ยิ่งเมื่อพิจารณาว่าทีมชาติไทยตัวไม่ได้ใหย่ขนาดนั้น และไม่มีชิดชัยอีก การที่จะเลือกโมเสสก็สมเหตุสมผลพอๆ กัน

แน่นอนว่า ท้ายที่สุดแล้วก็ต้องพิจารณาร่วมกับคนอื่นๆ ที่ติดทีมไปด้วย แต่ถ้าถึงที่สุดแล้ว เลือกใครก็คงไม่ผิดทั้งนั้นแหละ

Thailand 24-Player Pool: เหล่าผู้คร่ำหวอด

Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm
Photo Credit: Kuk Onvisa Thewphaingarm

“รูเบน” วุฒิพงษ์ ดาโสม นั้นติดทีมชาติรับใช้ประเทศมาหลายชุดละ อย่างไรก็ตาม อาการบาดเจ็บ (หรือจะว่าไป การพักฟื้นจากอาการบาดเจ็บ) นั่นทำให้เขาไม่ได้แม้แต่จะไปคัดตัวทีมชาติชุด SEABA Stankovic Cup ด้วยซ้ำ แต่ช่วงเวลาในการพักฟื้นนั้น ดูเหมือนว่ารูเบนจะได้เปลี่ยนแปลงอะไรบางอย่าง และรูปแบบการเล่นของเขาไม่เหมือนเดิม โดยเฉพาะอย่างยิ่งใน TBL รอบนี้ ที่ดูเหมือนว่าเล่นหนักหน่วงดุดันมากขึ้น เขาอายุเพียง 25 ทำให้มีเวลาอีกพอสมควร และยิ่งพัฒนาการช่วงหลังๆ ทำให้อนาคตค่อนข้างที่จะสดใส
ส่วนผสมผสานระหว่าง ความสูง ศักยภาพร่างกาย และ ประสบการณ์การแข่งขันระดับนานาชาติ น่าจะดึงดูดให้โค้ชทิม พิจารณาเขามากเป็นพิเศษ

Photo Credit: Mono Thewphaingarm
Photo Credit: Mono Thewphaingarm

“เจ๋ง” ธวัชชัย สุขทับ ก็เป็นอีกคนที่ไม่ได้แม้แต่จะไปคัดตัว SEABA Stankovic Cup ด้วยซ้ำ บางทีเขาอาจจะยังรู้สึกเจ็บใจที่พลาดกับการตัดตัว SEA Games ในปี 2015 แต่เรื่องราวทั้งหมดนั้นผ่านไปแล้ว และเขาเองก็เติบโตขึ้น และ พัฒนาขึ้นมาแต่ก่อนพอสมควร ปีนี้เขาเล่นบทบาทสำคัญให้กับทีม โมโนทิวไผ่งาม ซึ่งคงไปเตะตาโค้ชทิมจนต้องเรียกมาติดชุด 24 คนครั้งนี้

อ่านเรื่องราวของ วุฒิพงษ์ ดาโสม กับ ธวัชชัย สุขทับ และผลงานใน TBL ปีล่าสุดนี้ได้ ที่นี่

Thailand 24-Player Pool: เลือดใหม่

ผ้เล่นที่เหลืออยู่ที่ยังไม่ได้กล่าวถึง คือ กลุ่มผู้เล่นที่ทำให้ผมรู้สึกตื่นเต้นกับรายชื่อชุดนี้มากที่สุด ในรายชื่อ 24 คนทั้งหมดนั้น มี 9 คนที่อายุไม่เกิน 22 ปี ซึ่ง 3 คนนั้นก็ติดทีมชาติชุด SEABA Stankovic Cup ไปเรียบร้อยแล้ว ถึงแม้ว่าท้ายที่สุดแล้ว ผมว่า เหล่าแก๊งเลือดใหม่ พวกนี้คงติดทีมชาติชุด FIBA Asia Challenge ไม่ถึงครึ่ง ผมว่ามันเป็นนิมตรหมายที่ดี ที่ทีมชาติไทยเริ่มถ่ายเลือดจากรุ่นสู่รุ่นบ้างแล้ว

จากแก๊งเลือดใหม่อายุไม่เกิน 22 ปีนั้น มีทั้งหมด 6 คนที่ติดทีม  ห้าผู้เล่นหน้าใหม่ไฟแรงประจำ TBL ของ Tones & Definition:



ภูษิต โอภามุรธาวงศ์ (ผู้เล่นหน้าใหม่แรง TBL 2015)
ปฏิภาณ กล้าหาญ (ผู้เล่นหน้าใหม่แรง TBL 2015)
ชนาธิป จักรวาฬ (ผู้เล่นหน้าใหม่แรง TBL 2015 และ TBL 2016)
กิตติเทพ ดาโสม (ผู้เล่นหน้าใหม่แรง TBL 2016)
อนุชา ลังสุ่ย (ผู้เล่นหน้าใหม่แรง TBL 2016)
พีรณัฐ เสมมีสุข (ผู้เล่นหน้าใหม่แรง TBL 2016)

เพราะฉะนั้น จำไว้นะเด็กๆ ถ้าติดรายชื่อ ผู้เล่นหน้าใหม่ไฟแรงประจำ TBL ปีไหนของ Tones & Definition แล้ว มันแทยจะเหมือนติดทีมชาติไปแล้วครึ่งตัว (วะฮะๆๆๆๆๆ) ว่าแต่ สำหรับใครที่อยากอ่านเรื่องราวของผู้เล่นทั้ง 6 คนที่กล่าวไว้ข้างต้น สามารถอ่านได้ ที่นี่ และ ที่นี่

Photo Credit: Mono Thewphaingarm
Photo Credit: Mono Thewphaingarm

จากรายชื่อหนุ่มที่ยังไม่ได้กล่าวถึง คิดว่าแฟนบาสทั่วไป อาจจะได้ยินชื่อ “แตม” สุวิชัย สุวรรณ มาแล้วบ้าง สุวิชัยเป็นกัปตันของทีมชาติไทยชุดอายุไม่เกิน 18 ปี ทั้งชุดที่แข่งในรายการ SEABA U18 Championship และ รายการ FIBA U18 Asia Championship ในรายการแข่งระดับภูมิภาค SEABA เขาแสดงผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมและโดดเด่น และ ถึงแม้ว่าผลงานเขาจะดูดรอปลงมาในรายการ FIBA U18 Asia แต่บทบาทของเขาในฐานะผู้นำทีม มีความสำคัญกับทีมมากแน่นอน
ใน TBL ปีนี้ เขาติดรายชื่อทีม โมโน ทิวไผ่งาม และถึงแม้จะเล่นได้เพียง 30 นาที แต่แค่นั้นก็มากกว่าเวลาลงเล่นที่เด็กอายุ 18 ปีทั่วไปได้ลงเล่นแล้วแหละ

…และแล้วก็ถึงเวลาจะต้องพูดถึง “โทนี่” กันตพงษ์ (?) คอร์ซาห์-ดิก

Photo Credit: Tony Korsah-Dick’s FB Account


อาจจะเป็นคำถามที่กึกก้องกังวาลอยู่ในหัวอย่างเกรี้ยวกราด แต่ลองสงบสติใจร่มๆ และ อ่านตามผมก่อน
ผมขอโอกาสได้อธิบายหน่อย ว่าทำไมผมต้องตื่นเต้นกับ ไอ้โทนี่ คนนี้

โทนี่ เป็นลูกครึ่ง ไทย-กาน่า ถามว่า เขาเป็นลูกครึ่งที่เก็บตัวเงียบอยู่ที่อเมริกาแบบ จัสติน แบสซี่ หรอ?


ที่ผ่านมา โทนี่ เล่นอยู่ที่โรงเรียนนานาชาติ American School of Bangkok ในกรุงเทพนี่แหละ แต่ในช่วงปิดเทอมฤดูร้อน โทนี่ จะออกตระเวนแข่ง เช่น กับทีม ABA Global squad (ที่มีการแข่งขันกับทีมมัธยมปลายหลายๆ แห่งที่ประเทศสหรัฐอเมริกา) หรือ ทีม โตเกียว ซามุไร AAU (ตัวทีเด็ดของทีมชาติญี่ปุ่นชุดอายุไม่เกิน 18 ปี เอวี เชเฟอร์ ก็เคยเล่นทีมนี้) รูปแบบการเล่นของ โทนี่จะเป็นการ์ดที่ดุดัน และ มีทักษะทางร่างกายที่ดี ส่วนหนึ่งก็มาจากประวัติการเล่น วอลเล่บอล มาก่อน

แต่ถามว่า ทำไมต้องตื่นเต้นกับ โทนี่ ด้วย? เขาเป็นโคตรนักบาสคนที่จะเป็นผู้เล่น NBA คนแรกของประเทศไทยเรอะ?

ก็…ไม่แน่ อาจจะเป็นไปได้ หรือเป็นไปไม่ได้ ก็ไม่รู้
แต่การที่เขาถูกเรียกมาติดรายชื่อ 24 คนนี้มันเป็นสัญญาณที่ดีเกี่ยวกับการทำงานของทีมชาติไทย เพราะมันเป็นสิ่งที่บอกว่า ทีมชาติไทยกำลังออกหาผู้เล่นที่อยู่นอกเหนือความเคยชิน เหมือนกับที่ทีมชาติชุดอายุไม่เกิน 18 ปีเรียกตัวลูกครึ่ง ไทย-ออสเตรเลีย เบนจามิน ค็อกซ์ ติดทีมไป การคัดทีมชาติไม่ได้มาจากเพียงระบบ สโมสรอาชีพ/โรงเรียนมัธยมใหญ่ๆ เท่านั้น
มันให้ความรู้สึกว่าทีมชาติมีความพยายาม ที่จะหาตัวผู้เล่นมากขึ้น

ไม่ว่า โทนี่ จะติดทีมชาติปีหน้า หรือ ปีหน้า หรือ แม้แต่จะไม่ติดเลย การที่เขามีชื่อมาติดคัด 24 คนตอนนี้ มันเป็นสัญญาณที่ดีในการก้าวไปข้างหน้าแล้วแหละ

Thailand 24-Player Pool: ปฏิกิริยาเฉียบพลัน

ถ้าอ่านบทบความนี้มาเรื่อยๆ คิดว่าคงพอเดาอารมณ์ผมในแต่ละประเด็นได้ แต่ยังไง ผมก็จะสรุปเป็นข้อให้ด้วยละกัน:

  • การที่ไม่มี บาส กานต์ณัฐ และ เป้ ชิดชัย ติดรายชื่อคัด 24 คนเป็นเรื่องที่น่าใจหาย
    ถ้าข่าวลือเรื่องที่ทำไมทั้งสองไม่สามารถเข้าร่วมได้เป็นจริง ก็เข้าใจได้
    แต่ก็ยังใจหาย และ น่าเป็นห่วงอยู่ดี
  • หลังจากที่ถูกตัดไปในรอบที่แล้ว การที่ได้ ณัฐกานต์ และ ชนาธิป กลับมาร่วมคัดในรอบนี้ เป็นสิ่งที่ดี
  • ดีใจที่ใกล้จะมีโอกาสได้เห็น คนใดคนหนึ่งของลูกครึ่งไทย (ที่โตที่อเมริกา) เล่นในนามทีมชาติไทย แต่การที่ชื่อทั้งสองคนอยู่ในรายชื่อ 24 คนก็ถือว่าน่าฉงนเรื่องการบริหารรายชื่อนิดหน่อย
  • สิ่งที่น่าจับตาในเรื่องการกลับมาของวุฒิพงษ์ ดาโสม คือ เขาจะสามารถเล่นเข้ากับระบบของโค้ชทิมได้รึเปล่า ถ้าโอกาสมาถึงจริงๆ
  • การที่มีผู้เล่นถึง 9 คนจาก 24 คนที่อายุไม่เกิน 22 ปี มันเป็นสิ่งที่น่าชื่นใจกับการถ่ายเลือดของทีมชาติไทย ทั้งหมดนี้ทำให้กระบวนการปั้นทีมชาติชุดใหม่นี้ ไม่มีความรู้สึกถึงการสร้างตัวขึ้นมาใหม่ที่ต้องตะเกียกตะกายจากจุดต่ำสุด
  • การที่เรียกตัว กันตพงษ์ คอร์:ซาห์-ดิก เป็นการก้าวไปข้างหน้าที่สำคัญของทีมชาติไทย เหมือนการเรียกตัว เบนจามิน ค็อกซ์ ติดทีมชาติ U18

สุดท้ายนี้ อยากจะบอกว่า นี่มันเป็นเพียงรายชื่อ 24 คน…ยังไม่ต้องตื่นตูมนัก นอกจากการที่ไม่มี บาส กานต์ณัฐ กับ เป้ ชิดชัย แล้ว นี่ก้ถือว่านี่เป็นกลุ่มผู้เล่น 24 คน ที่ทีมชาติไทยสามารถไว้ใจได้ให้ไปประสบผลสำเร็จ

…อาจจะมีเรื่องน่ากังวลอื่นๆ เช่น เวลาเตรียมตัวที่อาจจะมีไม่ถึง 14 วันด้วยซ้ำสำหรับการแข่งขันครั้งนี้
แต่ก็ ไว้ว่ากันในบทความถัดไปละกัน

สวัสดีครับ แล้วเจอกันใหม่

2 thoughts on “FIBA Asia Challenge 2016: Thailand 24-Player Pool

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.